뉴올리언스에서 가장 외로운 여성을 만나보세요: '여기는 유령 마을입니다'

2015-08-27

Shawn McNeil은 Katrina 이전과 Katrina 이후의 두 부분으로 그녀의 삶을 살펴봅니다.

10년 전인 2005년 8월 허리케인 카트리나가 강타했을 때 그녀의 삶의 거의 모든 것이 씻겨 내려갔습니다.

McNeil은 PEOPLE에게 New Orleans의 Press Park 지역에 있는 고향에 대해 이렇게 말했습니다. “이 지역은 세상에서 가장 우울한 곳입니다. "그냥 너무 슬퍼."

48세의 그는 1981년 농업 거리 매립지 꼭대기에 시에서 개발한 구획의 일부인 Gordon Plaza에서 자랐습니다.

어린 소녀였을 때 그녀는 자신의 집이 1965년에 폐쇄된 매립지 위에 지어졌다는 사실을 몰랐습니다 . Times Picayune 에 따르면 토양에는 암을 유발하는 거의 50가지의 유해 화학 물질이 포함되어 있습니다 .

"우리는 거리로 나가 축구와 스틱볼을 하곤 했습니다."라고 그녀는 말합니다. “그때 우리는 소화전을 켜고 전국에서 아이들이 와서 놀았습니다. 아이스크림 트럭이 이웃을 통해 올 것입니다. 아이스크림 트럭을 마지막으로 본 게 언제인지 기억도 안 나요.”

그녀는 눈물을 닦으며 “폭풍이 오기 전의 삶은 좋았다”고 말했다. “그리고 모든 것이 바뀌었습니다. 모두가 떠났고, 대부분은 돌아오지 않았고 사람들은 죽기 시작했습니다. 엄마와 누나가 암으로 돌아가셨어요.”

그녀의 집에는 벽에 가족 사진, 몇 대의 자전거, TV, 그리고 그녀가 절대 버리고 싶지 않은 돌아가신 어머니의 옷이 있습니다.

"나는 구조를 가지고 있지만 그것을 사랑으로 채워야 합니다."라고 그녀는 말합니다.

인근 모텔 6에서 가사도우미로 일하던 맥닐은 몇 년 전 교통사고를 당해 일을 할 수 없었다.

그녀는 현재 전기도 수도도 없지만 다시 일어서기로 결심했습니다. 그녀는 현재 그녀의 집에서 밤에 시원한 바람을 느낄 수 있는 유일한 방이기 때문에 부엌의 유아용 침대에서 자고 있습니다.

그녀의 집 옆에는 버려진 타운하우스 237채가 있는 프레스 파크가 있습니다.

“여기는 유령 도시야. 이 모든 가족과 결코 돌아오지 않은 사람들의 추억으로 가득 차 있습니다. 그러나 주택 당국은 여전히 ​​풀을 베고 있습니다. 그것은 말도 안돼. 왜 풀을 깎지?” 그녀는 말한다.

그러나 폭풍우 이후 몇 년 동안 McNeil은 2005년과 비교하여 "이 곳은 비벌리 힐스와 같습니다"라고 말합니다.

“아버지는 우리가 오랫동안 집을 보는 것을 허락하지 않으셨습니다.”라고 그녀는 말합니다. “너무 나빴어요. 그는 우리가 파괴를 보는 것을 원하지 않았습니다.”

때때로 McNeil의 친구 중 한 명이 방문하기 위해 마을로 돌아옵니다.

"그것은 희망을 살아있게 합니다."라고 그녀는 말합니다. “우리는 상황이 정상으로 돌아올 때까지 기다릴 수 없다는 것에 대해 이야기하지만, 상황이 결코 정상으로 돌아가지 않을 것이라는 것을 깨달았다고 생각합니다. 그것은 수용에 관한 것이지만 아무도 받아들이고 싶지 않은 것을 받아들이고 싶어하지 않습니다.”

McNeil은 때때로 자신의 이웃과 Lower Ninth Ward가 지도에서 제거되어야 한다고 생각한다고 말합니다.

그녀는 고개를 저으며 "여기에는 아무것도 없습니다."라고 말했습니다.

McNeil은 집에서 나와 자전거를 타고 몇 분 정도 Press Park까지 가다가 "No Trespassing" 표지판이 있는 울타리 아래로 몰래 숨어듭니다.

그녀는 수많은 집을 가리키며 손으로 머리를 쓰다듬었다. 집집마다 주인이 뉴올리언스를 떠날 때 두고 온 모든 물건으로 가득 차 있다고 그녀는 말합니다.

그녀는 이렇게 덧붙입니다. “그들은 그들이 가지고 있는 것만 가지고 갈 수 있었습니다. 이 집들에 머리를 찌르면 당신을 죽일 것입니다.”

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