著者のキャシー・ワングは、「アジアの事柄」で「アジアのキャラクター」のみを書く「圧力」に直面しました

2021-04-09

空白で、主に白い出版業界のために書くことは、 FamilyTrustの著者であるKathyWangにとって目新しいことではありませんしかし、仲間の作家が彼女の次のスパイ小説でアジアのキャラクターだけを取り上げて売れるように勧めたとき、彼女はまだ驚いていました。「小説家である友人も私のようなアジア系アメリカ人であり、私は彼女が何を意味するのかを正確に理解しました」と王はPEOPLEのエッセイに書いています。インポスター症候群は5月25日に発行され、シリコンバレーで最も人気のあるテクノロジー企業の1つであるCOOとしての地位を利用してロシアの情報を収集しているJuliaLernerに続きます。初代中国系アメリカ人である会社員のアリスは、ジュリアの奇妙な行動に追いつきます。ここで、王はジュリアをアジアの女性として書き直すために直面​​したプレッシャーと、なぜ彼女がそれをしなかったのかを掘り下げます。

2019年1月、私はシリコンバレーのスパイの話題に夢中になりました。私の急上昇中のノンフィクションの本や印刷された雑誌の記事によると、ソーシャルメディア企業で最適化エンジニアとして苦労し、一流大学で研究助成金を取得し、投資家として有名なテクノロジー企業の会議に参加しました。私の執着のある時点で、私はベイエリアのスパイと彼らを捕まえるために努力している若いアメリカの技術労働者についての小説を書き始めました。ジュリアという名前の私のスパイはロシア人でした。そして、注意深い技術労働者、アリスは中国人でした。私自身は中国系アメリカ人ですが、私のキャラクターの人種や背景は意識的な選択ではありませんでした。最初から、これらは私のキャラクターでした。それは単に彼らが私の頭の中にどのように現れたかでした。

私が小説の最初の改訂をほぼ終えて、他の人に陰謀を説明し始めて初めて、私は抵抗に遭遇しました。 「すべてのキャラクターをアジア人にするべきではないのですか?」友人が言った。 「おそらく売るのはずっと簡単だろう。」小説家の友人も私のようなアジア系アメリカ人で、彼女の意味を正確に理解していました。 

私のようにアジアの姓で書いているマイノリティの作家であり、伝統的な出版業界のダイナミクスをよりよく理解し始めると、ストーリーを「マイノリティ」にするというプレッシャーに直面します。 「1つは、特定の所定の線に沿ってアピールするように設計されています。私はスパイについての小説を書いています、そして私は中国人です、それで本は中国のスパイについてであるはずです。そうでなければ、私の本の背後にある物語(私が誰であるか、私が何について書くことを選択するか)はより複雑になり、したがって販売するのがより困難になります。アジア系アメリカ人の作家は、アジアのキャラクターについて書き、適切にアジアのことに取り組んでいます:漫画的に裕福であり、極度の貧困の下で苦労し、神秘主義と全体的な苦しみを実践しています(明確にするために、私はこれらすべてのテーマの小説を読んで愛していました)。あなたの少数派の主人公は悪いことをしてはいけません、または—商業小説のすべての特徴の中で最も気の毒なこと—はあり得ないナレーターです。敵対者が白い場合は、純粋に邪悪なものとして描かれる必要があります。あらゆる悪意のある笑いや人種的なスラーは、読者が首を横に振る機会を与えます。私ではありません。このようにして、可能な限り幅広い視聴者にアピールすることができます。

私は家に帰って、スパイを中国人にする方法を考えました。中国のスパイ対中国系アメリカ人の技術労働者、どちらも米国の女性。それはどんどん良く聞こえていました。しかし、実際に書き始めたときは、何も流れませんでした。私は自分自身に書き戻したいくつかの文章を読みました、そしてそれらは感じもエネルギーもなく平らに着陸しました。しばらくすると、私は身体的にもっとや​​ろうとして気分が悪くなり、やめました。彼女が最初に想像されたように、スパイは残りました。白人女性であり、したがって、著者(私)がそこにたどり着くために徹底的に調べなければならなかったすべての人種的ダイナミクスを説明する必要なしに、権力の最高の段階内で容易に同化することができます。そして同様に重要なのは、彼女を発見しようとした従業員は中国人のままでした。私のようにアメリカ生まれの中国人だけでなく、中国で生まれた実際の移民。アジアの顔と国籍を持つ女性はアメリカの愛国者である可能性があり、そうです。なぜなら、米国には、私たちと私たちの両親が生まれた国に大きな愛情を抱きながら、働き、考え、そして単に献身的なアメリカ人である何百万人もの私たちがいるからです。

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過去数十年の間に、中国の台頭と中国と米国の間の戦争のリスクについての議論が増えてきました。元外交官、軍の海軍将官、熟練したスリラー作家によって執筆された、この主題に関する複数の小説がリリースされています。私はそのトピックに興味があり、それらについて聞いたときにそのような本を注文することがよくあります。しかし、実際に読み始めたとき、私はしばしば恐怖感を感じます。漢字は孫子(たくさん)を引用し、フラットでロボット的な性格を持っています。彼らは自分たちの仕事とアメリカへの死と破壊以外の何も考えていません。あなたは、作者がそのようなキャラクターを一枚岩として見ているという印象を持ち去ります、若い海軍士官や政治局常任委員会の年配のメンバーは、作家が自分の携帯電話やラップトップをストイックに組み立てることを想像することしかできないアジアの工場労働者の果てしない海と何ら変わりはありません。国家安全保障の観点からさえ、中国の上昇は米国にとって危険であり、それをチェックしなければならないというあなたの信念があれば、これは現在国に住んでいる14億人が個人であるという理解から始めるべきではありません。広大な思考と個性が可能ですか?広大な思考と個性が可能ですか?広大な思考と個性が可能ですか?

いつの日か、中国人を敵にした物語を書きたいと思っています。著者として、私は悪役が書くのが最も楽しいことが多いことを知っています。彼らは精巧な裏話を持ち、現実の生活で言うのに苦労するであろうすべての痛烈な発言を出し、そして(私たちがそれを好むなら)償還アークさえ持つことができます。しかし、今のところ、私にはまだ注意と恐れの要素が残っています。中国の諜報機関のキャラクターを書くことは、アジア人が疑わしいと見なされる西側のより広い創造的な宇宙に何らかの形で貢献することになるということです。そして憎しみと「他者」としての考え。ですから、私の小説のスパイ、ジュリアはいつものように白いままです。多くの点で、ジュリアは実際に私の小説の中心人物です—彼女の頭は表紙にもあります!私は本当に彼女を愛しています、創造物に取り組んだ著者だけができるように。そして、そのような話でよくあることですが、結局、ジュリアが敵対者であるのか、それとも悪役でさえあるのかははっきりしていません。その質問は読者の判断に任せます。私が知っているのは、私が書いた小説の中に、私が中国人を作ることを選んだアリスという名前の明確なヒロインがいるということです。

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