Perché l'assistente di JFK ha deciso di dirle la sua versione della loro relazione di 4 anni e le dure lezioni che ha imparato

2021-09-22

La seduzione di Diana de Vegh da parte del futuro presidente degli Stati Uniti iniziò nel 1958 sul sedile anteriore dell'auto del suo autista.

Eccola, una studentessa del Radcliffe College, seduta accanto a John F. Kennedy . A de Vegh sembrava tutto così sorprendente, così incredibilmente improbabile. Una "bella ragazza WASP" autodefinita di New York City, de Vegh, a 20 anni, si stava rendendo conto di non essere così sicura di volere il futuro che avrebbe dovuto abbracciare: "un bel matrimonio con un bel giovane e vivremmo una bella vita".

"Letteralmente non riuscivo a concepire alternative", dice ora, ricordando. "Vedi, questo è ciò che penso sia così triste. Non avevo idea di qualcosa che sarebbe stato letteralmente appagante."

Fino a quando, una notte del 1958, de Vegh attirò l'attenzione di Kennedy a una cena politica prima della sua rielezione al Senato, dove abbagliò la stanza prima di rivolgere la sua attenzione su di lei. "Era questo tipo di scintillio ad alta energia, e poi si è concentrato su di me", dice. "Penso che sia un trucco tremendo per essere vivaci, energici e affascinare tutti ovunque. E poi fai sentire una persona, oh , molto speciale."

Ha saltato all'invito di Kennedy di venire a un'altra delle sue apparizioni la settimana successiva, questa volta scortata dal suo autista. Era affascinata dal suo umorismo ("Sto lavorando duramente per ottenere un solo voto qui", scherzava) e quel sorriso .

"Metteva il braccio sullo schienale del sedile e pensavo: 'Ooh, mi chiedo cosa significhi'", dice. "'Forse stava solo per mettere il braccio sul sedile, ma forse voleva dire...'"

Ripensando a tutti questi anni dopo, de Vegh dice: "Ero stato coinvolto nel vortice".

* Per ulteriori informazioni sul resoconto di Diana de Vegh del suo tempo con John F. Kennedy, iscriviti ora a PEOPLE o prendi il numero di questa settimana, in edicola venerdì.

Quell'incontro casuale ha acceso una relazione durata quattro anni - la cui fine, dopo una tragedia familiare, ha sconvolto la sua vita anche se ha tenuto segreta la relazione per decenni (e anche se altre donne si sono fatte avanti per dire che erano state anche amanti ). .

Per la maggior parte della sua vita, de Vegh è rimasta ai margini: ha parlato in modo anonimo per un libro degli anni '90 sul "lato oscuro di Camelot", il mito di Kennedy; e ha parlato (ma non è stato nominato) in un documentario di Kennedy. Il suo nome è apparso in un libro del 2004 e negli aneddoti di un fidanzato editore che aveva saputo della relazione. Tuttavia, si è trattenuta.

Alcuni anni fa, durante un seminario, è stata incoraggiata a incanalare i suoi ricordi della relazione in un saggio personale. Ha iniziato a scrivere, scrivere, riscrivere.

Ora una nonna di due figli di 83 anni, de Vegh, una psicoterapeuta - dice ai suoi clienti: "Si tratta di chiarire la visione e chiarire cosa ostacola la visione e cosa la rafforza" - sta raccontando la sua storia con le sue stesse parole per la prima volta: in un saggio per il settimanale digitale Air Mail e in una serie di interviste a PEOPLE.

Nel descrivere gli alti picchi di quella relazione ( non , nota, una storia d'amore) spiega anche quanto le è costato, cosa le ha insegnato su se stessa.

"Ho iniziato a mettere in discussione la cultura", dice de Vegh.

"Questa era una cultura che concretizzava il divario tra 'uomini realizzati' e giovani donne che possono essere portate dentro e fuori, un nastro trasportatore di giovani donne", continua. "Non sono qui per gettare sporcizia su un uomo morto, ma sono qui per dire che la cultura è incredibilmente problematica".

jfk

"Non era solo afferrarmi e spingermi giù"

Una routine sviluppata nei primi giorni della loro relazione: Kennedy al comando e de Vegh al seguito. Per prima cosa ha partecipato ai suoi raduni elettorali, dove lui l'avrebbe raggiunta durante il viaggio di ritorno in macchina al suo dormitorio a Radcliffe nel Massachusetts; e, infine, si è trasferita a Washington, DC, dove ha lavorato come assistente al Consiglio di sicurezza nazionale (un lavoro organizzato da Kennedy e che odiava, tranne per la vicinanza al presidente)

De Vegh sapeva di essere sposato, ma "mi consideravo follemente innamorato", dice. "John Kennedy sapeva come fare le mosse, giusto? Sono stato portato da una situazione all'altra in cui era la star dello spettacolo".

Erano insieme, di tanto in tanto, con appuntamento nel suo appartamento a Boston o al Carlyle Hotel di New York City o, a volte, alla Casa Bianca. Non hanno mai, mai menzionato la First Lady Jacqueline Kennedy; non ha mai detto di amarla.

"Quello che consideravo amore allora era adrenalina, eccitazione, euforia", dice de Vegh. "Il telefono squillerebbe? Chiamerebbe? Oh mio Dio."

Il presidente Kennedy, dice, era una figura cortese e scrupolosa: "Bevande, cena" - "tra noi due e forse uno o due della banda interna" - e "conversazione, ascolta Johnny Mathis. Non era solo afferrami e spingimi sul letto."

Ma il loro non era un legame fiorente. "Indovina chi ha parlato di più? Fammi pensare. Possiamo indovinare? Voglio dire, ogni tanto diceva, 'Beh, sei intelligente. Dimmi cosa ne pensi'", dice de Vegh, aggiungendo: "Se me lo chiedeva, ascoltava educatamente quello che avevo da dire, ma non avevo opinioni molto evolute su nessun argomento".

Le cose si raffreddarono dopo che Kennedy si rese conto, poco prima del suo insediamento nel 1961, che suo padre, un economista, era una specie di pari nei circoli politici. Ciò sembrò disarmarlo o disorientarlo - e de Vegh si rese conto di non averla considerata abbastanza a fondo (o il suo cognome) per stabilire la connessione.

copertina di gabby petito

Alla fine della relazione, nel 1962, si vedevano solo ogni due o tre mesi. La dieta dell'attenzione di Kennedy, di cui si nutriva de Vegh, divenne sempre più scarsa.

"Era la risposta ai miei sogni: stavo per essere speciale, e un uomo speciale mi ha trovato speciale - e poi whoop, abbiamo iniziato con lo scivolo in discesa e sono diventato meno speciale e mi sono sgonfiato e sono diventato, oh, non davvero fantastico", dice de Vegh.

Aveva anche iniziato a seguire da vicino i pettegolezzi su altre donne della sua vita, come Helen Chavchavadze e Mary Meyer.

La giovane donna che, a 20 anni, "non aveva idea di qualcosa che sarebbe stato letteralmente appagante", è stata consumata dalla relazione. Tutto avrebbe potuto continuare così fino a quando il padre di de Vegh, Imrie, morì a New York nel febbraio 1962.

L'uomo la cui brillante, enorme presenza, che l'aveva tanto modellata, si spense. È stato un risveglio. La sua vita a Washington non sarebbe più dovuta.

"Sono andato a dire addio"

De Vegh e il presidente hanno condiviso un'ultima conversazione superficiale alla Casa Bianca. Trae allora una certa soddisfazione dalle sue scelte: "Sono partita, quindi ho avuto un po' di rispetto per me stessa. In altre parole, quando sono andata a salutarlo, ero io a salutarlo".

Sono passati molti anni ormai. De Vegh, una figura nota in alcuni circoli artistici e sociali di New York, si trasferì a Parigi dopo DC e poi tornò a casa. Si è sposata ed ha avuto due figlie. Ha studiato alla Yale Drama School. Ha agito; ha conseguito un master in assistenza sociale; ha gestito un think tank. A 60 anni ha iniziato la sua pratica di psicoterapia.

Diane de Vegh

"Come donne, dobbiamo fare il lavoro di autoconoscenza in modo da non essere così vulnerabili a questi cattivi", dice.

"John Kennedy non ha avuto la sua vita da donnaiolo da solo", dice. "L'ha avuto grazie a molti, molti, molti altri uomini".

De Vegh, però, dice di non avere rimpianti. Ha vissuto una vita intera.

"Sono fidanzata da 20 anni con il mio partner. E una delle cose che è, per me, fondamentale è che lui vuole che io faccia del mio meglio e sia il mio meglio", dice.

"Ora so cos'è l'amore."

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