La donna che è cresciuta con entrambi i genitori in prigione ora aiuta i bambini come lei a trovare la speranza

2021-06-11

La prima volta che Wandjell Browning è andato al campo estivo, è stato in una prigione dell'Illinois. 

A soli 10 anni e affidata alle cure di sua nonna - mentre sua madre, anche lei di nome Wandjell, e suo padre, Terry, hanno entrambi scontato il tempo per problemi legati alla droga - Browning aveva desiderato vivere le estati che i suoi compagni di classe avrebbero descritto all'inizio di ogni anno scolastico. 

"I bambini tornavano dalle vacanze dicendo che erano andati a Disneyland o in kayak o a caccia - tutti questi divertenti ricordi di famiglia", ha detto Browning a PEOPLE nel numero di questa settimana.

Così, quando la prigione in cui era incarcerato il vecchio Wandjell ha offerto un campo per mamma e me, Browning non vedeva l'ora di andarci.

"È stato il momento più bello della mia vita", dice dei tre giorni trascorsi a arrostire marshmallow, nuotare e intrecciare i capelli nella palestra della prigione e nei giardini circostanti con sua madre. "Ha avuto un enorme impatto sulla nostra relazione perché ho avuto modo di passare del tempo con lei, semplicemente respirando il suo profumo, abbracciandola".

Il ricordo "sorprendente" di quel campo estivo avrebbe piantato il seme per il suo lavoro oggi. Nel 2020 Browning, ora 25enne, e suo marito Marty, 29 anni, hanno lanciato la Freedom Child Foundation per sostenere i 5,4 milioni di bambini statunitensi che hanno uno o entrambi i genitori in carcere. Radicata nell'esperienza infantile di Browning, la fondazione mira a garantire che ogni bambino che vuole rimanere in contatto con il proprio genitore incarcerato abbia i mezzi per farlo - attraverso lettere, chiamate o visite - insieme al supporto terapeutico. 

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Wandjell Browning (a destra) con sua madre

Per saperne di più su Wandjell Browning, prendi l'ultimo numero di PEOPLE, in edicola venerdì, oppure iscriviti qui .

"Questa è una popolazione di bambini di cui non si parla davvero", afferma Browning. "So che, per me, cercare di nascondere che i miei genitori erano in prigione mi stava davvero impedendo di sbocciare. Una volta che mi sono sentito a mio agio nel condividerlo, molte più persone si sono sentite a proprio agio nel condividere le proprie storie con me".

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Oggi, la fondazione aiuta a sostenere i bambini colpiti dall'incarcerazione dei genitori fornendo materiale per scrivere lettere, fondi per il trasporto, supporto per la salute mentale e altro ancora.

"Diciamo a questi ragazzi, 'Siamo qui per voi'", dice Marty.

Bambini come la quindicenne Loreal dicono che la cassa di risonanza è molto necessaria.

"Ogni volta che parlo con Wandjell, lei ascolta davvero", dice Loreal, il cui padre è in prigione. "Lei collega le sue esperienze con le mie, il che rende più facile aprirsi". 

Per ulteriori informazioni o per donare, visita  freedomchildfoundation.org .

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