Incontra la mamma di 3 che ha aperto una libreria su un autobus

2021-11-19

Latanya DeVaughn è stata allevata da sua nonna, un'educatrice nel sistema scolastico di New York City, che l'ha adottata quando aveva 2 giorni. "Non ho mai notato che ci mancasse qualcosa", dice DeVaughn. "Avevamo sempre del cibo. Aveva sempre dei risparmi. Andavamo in viaggio quando potevamo."

La nonna di DeVaughn ha instillato in lei l'amore per le esperienze e una delle attività principali che si divertivano a fare era acquistare libri in tutta la città. "Mi portava in libreria", dice la nativa del Bronx, a New York. "E andavamo alle vendite di garage, e io compravo libri mentre tutti gli altri cercavano mobili o vestiti".

Quando sua nonna è morta, DeVaughn aveva solo 19 anni e lavorava nella finanza. "Questo è stato il punto in cui ho capito che dipendevo da me stessa", dice. "Non avevo una rete di sicurezza, quindi sono sempre stato molto attento con i soldi".

Accumulando raramente debiti, DeVaughn non ha mai voluto nulla al di fuori dei suoi mezzi. "E se voglio qualcosa, so che c'è un modo per ottenerla", dice.

Nel 2004 è diventata mamma del suo primo di tre figli e, sebbene sia tornata a lavorare in contabilità quando lui aveva 1 anno, sognava di possedere una libreria. "Chiunque mi conoscesse sapeva che ho sempre voluto possedere una libreria", osserva. "Quindi, quando non ero felice del mio lavoro, i miei amici dicevano semplicemente: 'Beh, perché non avvii la libreria, provi o lo fai nei fine settimana?'"

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Sebbene vedesse il reale bisogno di una libreria nel Bronx, a cui mancava da quasi quattro anni, DeVaughn temeva che gli affitti fossero troppo alti. È stato allora che un'amica le ha mostrato un furgone mobile per libri nel Delaware. E dal momento in cui ha visto il camion dei libri, ha iniziato a reimmaginarlo su un autobus.

"Da quel momento in poi, ho iniziato a manifestare questo concetto di Bronx Bound Books: una libreria mobile", osserva DeVaughn, spiegando che sarebbe stata la libreria che "viene da te". L'autobus sarebbe diretto a parchi, spiagge, mercati degli agricoltori e altri luoghi.

DeVaughn è stata così ispirata dal concetto che ha lavorato per renderlo realtà. Nel maggio 2019, ha avuto una rivelazione aziendale, facendo sapere alle persone nella sua comunità che stava raccogliendo fondi per acquistare l'autobus. "La tua comunità è il tuo bene più prezioso quando avvii una piccola impresa", osserva. "Se sei abbastanza vulnerabile da far loro sapere cosa vuoi, cercheranno di farlo accadere per te".

Dopo la rivelazione, DeVaughn ha raccolto libri usati dai suoi vicini e amici, e gli editori le hanno inviato anche i titoli. Ha pagato $ 150 al mese per conservare la biblioteca in crescita.

DeVaughn sentiva anche che se la sua comunità l'avesse vista investire su se stessa, avrebbero investito anche su di lei. Dopo aver raccolto i fondi per acquistare un bus navetta, DeVaughn ha chiesto una sovvenzione per piccole imprese e alla fine ha ricevuto $ 20.000 che le hanno permesso di convertire l'autobus in una libreria.

A quel punto, aveva lavorato presso la New-York Historical Society e nel gennaio 2020 ha deciso di partire per concentrarsi a tempo pieno sui Bronx Bound Books. "Il mio supervisore all'epoca disse: 'Oh, ci lasci per seguire i tuoi sogni'", ricorda DeVaughn. "Ho detto, 'Sì, lo sono.'"

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Allo stesso tempo, ricorda di aver dovuto aggiustare le sue finanze e rinnovare i suoi risparmi, ma voleva fare il bootstrap in un modo che i suoi figli non se ne sarebbero accorti. Non è stato difficile, poiché avevano sempre vissuto uno stile di vita a bassa manutenzione, e fin dalla tenera età, mirava a instillare il valore del denaro nei suoi figli. "Quando facciamo la spesa, chiedo loro: 'Sei sicuro di volerlo? E perché lo vuoi? E per quanto tempo pensi che sarai interessato a questo?'", dice.

Con il supporto dei suoi figli e della comunità, DeVaughn ha lanciato ufficialmente la sua attività nel settembre 2021. "Il weekend del Labor Day è stata la prima volta che l'autobus è uscito", ricorda. "L'autobus non è ancora verniciato all'esterno, ma non volevo aspettare la perfezione".

Tiene con orgoglio la sua comunità al passo con i fondi che sta raccogliendo per apportare modifiche all'autobus. "In questo momento sto raccogliendo fondi per dipingere il murale all'esterno e ha bisogno di un po' di carrozzeria", afferma DeVaughn. "Quindi sto portando le persone con me in questo viaggio e quando vedono i miglioramenti, si sentono parte di esso".

Finora, la mamma di tre figli è stata profondamente rincuorata nel vedere l'impatto che sta avendo la sua libreria su ruote. "Gli anziani della nostra comunità che entrano e a volte sono emotivi perché crescendo, non sono riusciti a vedere autori neri e volti neri o persone di colore sulle copertine dei libri che sono stati esposti nella libreria locale o in un biblioteca", afferma DeVaughn. "Una donna era in lacrime. Una volta è entrata e ha detto: 'Questo è bellissimo. Non l'ho visto crescere e per i bambini di oggi vedere se stessi, quando entrano qui, non hai idea di quanto di un impatto che stai facendo in questo momento.'"

DeVaughn continua a sognare in grande, sperando di collaborare con le scuole, fare fiere del libro che offrono prezzi equi e titoli diversi e alla fine ottenere un secondo autobus per coprire più terreno. "Per la mia famiglia, voglio che continui a essere un'ispirazione per seguire i propri sogni", afferma la mamma orgogliosa.

Ecco i suggerimenti di DeVaughn per prepararti finanziariamente e realizzare il tuo grande sogno.

Sii trasparente con i tuoi soldi

Troppo spesso, dice DeVaughn, non vogliamo dare uno sguardo approfondito alle nostre finanze. "Alcune persone semplicemente non vogliono fare la parte contabile della loro attività", osserva. Ma è fondamentale essere trasparenti con se stessi.

Esorta anche gli aspiranti imprenditori ad essere realistici. "Scopri di cosa hai assolutamente bisogno e di cosa puoi fare a meno", afferma DeVaughn. "Crea una struttura, un budget".

Calcola il tuo tempo

DeVaughn sottolinea la necessità di concentrarsi su quanto tempo stai dedicando alla tua attività e renderti conto di quanto costa. "È qualcosa che a volte dimentichiamo perché amiamo il viaggio dell'imprenditorialità e non ci rendiamo conto che stiamo spendendo molto tempo su certe cose", dice.

Trova il tempo per riposare

Il burnout può colpire quando apri il tuo negozio, per vendere libri o qualsiasi altra cosa. Ecco perché DeVaughn crede che sia importante dare la priorità anche alla cura di sé. "Il burnout imprenditoriale è reale e può davvero costarti", osserva. "Tempo di budget per il riposo."

Affidati alla tua comunità

Lungo la strada, DeVaughn ha trovato il sostegno dei suoi vicini e amici. È qualcosa che celebra come imprenditrice e spera di trasmettere anche ai suoi figli. "Voglio che siano in grado di vedere che la loro comunità supporta", afferma DeVaughn. "E quando invecchiano, voglio che siano orgogliosi di dove vengono e della loro educazione".

Questa storia è apparsa originariamente su genitori.com

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