Gli ex primi figli si aprono sulla vita alla Casa Bianca: dalla navigazione nei servizi segreti alla partecipazione al ballo di fine anno

2021-10-14

Proprio come le first lady, i primi figli non sono eletti e non sono pagati, tuttavia, come con i loro genitori, l'ufficio di presidenza cambia sempre le loro vite.

Al di là di quell'esperienza condivisa, ognuna delle loro storie è la loro. Alcuni, come il figlio e la figlia di Joe Biden , Hunter e Ashley Biden , sono cresciuti e vivono da soli; altri, come Caroline e John F. Kennedy Jr. , Amy Carter , Chelsea Clinton , Malia e Sasha Obama e Barron Trump , hanno vissuto alla Casa Bianca con i loro genitori e hanno frequentato la scuola a Washington, DC, sotto gli occhi della nazione.

PERSONE hanno chiacchierato con alcuni dei 33 primi bambini viventi per dare un'occhiata all'interno di com'era veramente.

Luci Baines Johnson aveva 16 anni il 22 novembre 1963, il pomeriggio in cui il presidente John F. Kennedy fu colpito a morte e suo padre, il vicepresidente Lyndon Johnson, fu spinto nello Studio Ovale.

Luci Baines Johnson: Mio padre è stato catapultato alla presidenza dal proiettile di un assassino che ha fatto un buco nel cuore di ogni persona vivente e respirante sulla faccia della terra. È stato devastante per così tanti, lontani e vicini.

Il presidente Kennedy non era solo il mio presidente e il capo di mio padre, ma era anche mio amico personale, o almeno me lo ha fatto pensare. [La sua morte] è stata sconvolgente su molti livelli. È stata la mia prima esposizione a livello personale alla morte violenta.

Mentre il padre di Luci era stato in politica per tutta la sua vita, niente avrebbe potuto prepararla per essere il primo figlio. Luci dice di avere una grande empatia per i bambini Kennedy ed è stata commossa dalla gentilezza della First Lady Jacqueline Kennedy mentre suo marito era in carica.

Luci Baines Johnson: Ha significato molto per me quando la signora Kennedy mi ha invitato a una cena di stato. Sono rimasto sbalordito. Mi sentivo come un fiore all'occhiello invitato dal presidente del corpo studentesco ad andare al ballo.

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Sebbene in circostanze diverse, anche la diciassettenne Susan Ford non si aspettava che suo padre, Gerald Ford, diventasse presidente nel 1974. Il 9 agosto di quell'anno, di fronte all'impeachment e alla rimozione quasi certa dall'incarico, Richard Nixon si dimise, facendo Vicepresidente Ford, 38esimo presidente degli Stati Uniti.

Susan Ford: Ero all'ultimo anno del liceo, e la cosa fortunata è che vivevamo a Washington, quindi non ho dovuto cambiare scuola come i figli di altri presidenti. Il mio cuore si è spezzato per Amy Carter, che ha dovuto trasferirsi a Washington, fare nuove amicizie e andare in una nuova scuola. È dura per quei ragazzi.

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Un vantaggio di essere il primo figlio? A volte, puoi ospitare importanti eventi della vita alla Casa Bianca mentre tuo padre è presidente. La sorella di Luci, Lynda Byrd Johnson, si sposò nella East Room della Casa Bianca nel 1967; Tricia Nixon si sposò nel Giardino delle Rose quattro anni dopo.

Da parte sua, Susan ha avuto modo di ospitare il suo ballo di fine anno alla Casa Bianca.

Susan Ford: È davvero divertente e da allora non è più stato fatto. È stato un affare di fortuna: non ero nel comitato del ballo di fine anno, ma a un certo punto sono venuti da me e hanno detto: "Possiamo averlo alla Casa Bianca?" Così sono andato a parlare con l'usciere capo e lui ha detto: "Sì, purché paghiate tutti le spese". Siamo riusciti ad avere due band. È stato molto bello. Non c'è dubbio, è stato molto, molto bello.

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Quando sua madre, la First Lady Betty Ford, è stata ricoverata in ospedale per cancro al seno, Susan ha assunto il ruolo di hostess della Casa Bianca.

Susan Ford: Mio padre ha avuto un ricevimento al Corpo Diplomatico della Casa Bianca e aveva bisogno di un appuntamento, e io ero il suo appuntamento. È stato lo stesso giorno in cui abbiamo preso Liberty, il nostro golden retriever, e la prima volta che ho indossato guanti lunghi e bianchi. Ho imparato molto e ho ballato con diversi ambasciatori. È stata una cosa unica ed ero orgoglioso di essere lì per mio padre.

Michael Reagan aveva 35 anni quando suo padre, Ronald Reagan , divenne presidente. Anche se era un uomo adulto e non viveva all'interno della Casa Bianca, essere il primo figlio lo ha influenzato in modo significativo, soprattutto quando si trattava della protezione dei servizi segreti. Michael, quando suo padre divenne presidente, era molto abituato al fatto che i suoi genitori fossero famosi: sua madre è l'attrice vincitrice dell'Oscar Jane Wyman , e la fama di suo padre è arrivata prima come attore e poi attraverso la politica, incluso il servizio come governatore della California .

Michael Reagan: Pensi di essere in qualche modo preparato per tutta quella vita, ma quando [tuo padre] diventa presidente degli Stati Uniti, il tuo mondo cambia. All'improvviso il servizio segreto entra nella tua vita ed è con te 24 ore al giorno. Sono stati molto carini, ma ti senti quasi un estraneo a casa tua. La tua vita cambia. Perdi tutta la tua privacy. Praticamente è andato. Devi sederti lì e ingoiarlo e dire "Okay, questo è quello che è" e sopportarlo.

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Un altro filo conduttore con le prime famiglie? Storie sull'onnipresente servizio segreto.

Chelsea Clinton: Una volta stavo guidando con la mia migliore amica del liceo e siamo passati attraverso un semaforo e, come se i servizi segreti fossero rimasti intrappolati dietro l'altro semaforo, ci siamo fermati immediatamente, ovviamente, e li abbiamo aspettati. Ma io pensavo: "Oh mio Dio, come se fossi fuori dal loro campo visivo immediato per tipo due minuti". E credo di essermi scusato per due settimane. Mi sentivo così orribile.

Mi veniva sempre chiesto: "Sei mai scappato?" No, non sono mai scappata... Rispetto che avessero un lavoro da fare. Non avrei reso loro quel lavoro più difficile, e non avrei stressato i miei genitori [ Bill e Hillary Clinton ] in quel modo. Non mi è mai venuto in mente".

Chelsea Clinton

Vivere sotto gli occhi del pubblico ed essere il primo figlio apre sicuramente delle porte, ma può anche essere frustrante, soprattutto in termini di mancanza di privacy.

Susan Ford: Ho dovuto vivere una vita molto pubblica. Grazie a Dio non c'erano i mezzi di informazione 24 ore su 24, 7 giorni su 7, come ce ne sono oggi: sarei stato in così tanti guai. È già abbastanza brutto che mio padre possa leggere il registro per scoprire a che ora sono tornato a casa. Il peggior incubo di un adolescente è avere i servizi segreti. Ma erano bravi ragazzi e li rispettavo, ed è bello poter dire che siamo ancora amici e che ci teniamo ancora in contatto.

Michael Reagan: Tutti vogliono usarti. Non posso dirti quante volte le persone sono venute da me con un accordo, e lo fanno ancora. Io e papà siamo stati molto chiari, ne abbiamo parlato all'inizio: "Devi abbassarti e coprirti".

Penso che mio padre lo capisse davvero [l'impatto dei servizi segreti nella propria vita]. Ha detto: "Non mi vuoi a casa tua, perché sono un corteo di 26 auto. Se vuoi che i tuoi vicini non ti amino davvero, fammi passare". Il cardine più grande è che la tua privacy scompare completamente.

Con nostra figlia Ashley, abbiamo scoperto il suo nome in codice prima di scoprire che era una ragazza. Quando è nata, la prima cosa che hanno detto è stata "Abbiamo un arrivo! La goccia di pioggia è arrivata". Ho chiesto "[il bambino] è un maschio o una femmina?" e hanno detto "Oh, è una ragazza". Ashley ora ha un tatuaggio di gocce di pioggia sul piede.

Il pubblico rimane affascinato dai primi figli. Alla John F. Kennedy Presidential Library and Museum di Boston, il 1° agosto è stata inaugurata una mostra che mette in luce Caroline e John F. Kennedy Jr.

Alan Price, direttore della John F. Kennedy Presidential Library and Museum: La gente potrebbe non ricordare che quando il presidente Kennedy è entrato in carica, è stata la prima volta che il pubblico americano ha visto bambini alla Casa Bianca dai tempi di Grover Cleveland. Attraverso i media di quel giorno - riviste, televisione, giornali - improvvisamente la Casa Bianca è diventata più accessibile e le persone erano, francamente, ossessionate da John Jr. e Caroline. Questa mostra è un po' un'istantanea della capsula del tempo di com'era quell'epoca e dell'ossessione del pubblico per i bambini. Eleanor Roosevelt ha avvertito la signora Kennedy che è molto difficile crescere i bambini alla Casa Bianca. La signora Kennedy ha fatto del suo meglio per dar loro la normalità, anche se non era davvero possibile.

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Le gemelle Jenna e Barbara Bush - figli di un altro primogenito, George W. Bush - erano già andate al college rispettivamente all'Università del Texas e alla Yale University, quando il padre è diventato presidente.

Jenna Bush Hager: Non abbiamo mai vissuto lì, che penso sia la parte migliore. Potremmo visitare, ma anche avere le nostre vite, che penso sia molto salutare. Ma penso che il più grande aspetto positivo sia vivere la storia e che i nostri genitori siano stati così generosi nel permetterci di vivere la storia, che abbiamo potuto viaggiare con loro in tutto il mondo e incontrare persone così incredibili.

Barbara Bush: Fin da quando eravamo giovani, quel tipo di esposizione ha davvero influenzato ciò che pensavamo di poter fare nella nostra vita e ciò di cui pensavamo di essere capaci, in termini di scelta di percorsi di carriera e di ricerca del nostro scopo. È così fortunato ad averlo a quell'età.

Entrambi ferocemente protettivi nei confronti del padre, faceva male vedere le critiche nei suoi confronti, hanno detto.

Jenna Bush Hager: È difficile dissociare chi vedi come persona, come tuo padre, chi adori, e poi far sì che il mondo lo veda in un modo diverso. È difficile, ma penso che il bene superi il male.

Barbara Bush: Penso che il positivo dell'esperienza e dell'opportunità sia molto più grande di qualsiasi negativo.

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Laura Bush, affiancata dalle figlie Barbara e Jenna. Giorgio

Essere testimoni della storia è un altro vantaggio - così com'è - dei figli del presidente. Luci Baines Johnson ricorda che il Civil Rights Act del 1964 è stato firmato il giorno del suo 17° compleanno.

Luci Baines Johnson: Quel giorno ho ricevuto un biglietto scritto a mano da mio padre perché non aveva tempo di prendere un biglietto d'auguri. Qualcuno ha mai ricevuto un regalo di compleanno migliore? Mio padre è stato presidente per cinque anni, abbastanza a lungo da permettermi di realizzare la straordinaria fortuna che era mia. È stato un atto del destino perché non ho ottenuto risultati miei. Sono stato un testimone oculare della storia, e ha cambiato la mia vita per sempre e per sempre in meglio.

Molti dei 33 primogeniti viventi affermano di essere in contatto, attraverso lo scambio di biglietti di auguri e vedendosi ai funerali dei loro genitori. I loro legami attraversano i confini del partito - non importa se il loro padre era un repubblicano o un democratico, "c'è un cameratismo su di noi che nessun altro può toccare", dice Susan Ford.

Luci Baines Johnson: È una confraternita non solo dei primi figli, ma delle prime famiglie. C'è un senso di "Hai seguito il mio cammino, conosci la mia storia - ti importa". E se un democratico o un repubblicano è qualcosa che non ha avuto molta importanza.

Susan Ford: Ci chiediamo l'un l'altro: "Qual era la tua stanza? Chi c'era come governante?" È davvero lo staff della Casa Bianca che fa un'enorme differenza e la fa sentire come a casa. Queste sono le cose che avete in comune e di cui potete parlare con altre persone che hanno vissuto lì. Il cameratismo con noi non riguarda la politica, si tratta di vivere lì, di coloro che hanno avuto quelle esperienze e possono condividerle.

Luci Baines Johnson: Queste prime famiglie rappresentano entrambi i lati della navata e si amano come concittadini americani. Abbiamo avuto l'opportunità di essere un testimone oculare della storia, ed è stato il privilegio di una vita, ma i fatti sono che ogni membro della prima famiglia serve.

Ho inviato una cartolina di Natale al presidente e alla signora Truman nel 1968 in cui tenevo mio figlio davanti alla Casa Bianca. Ho scritto che così pochi potevano capire queste circostanze, e mi sono reso conto che capivano davvero le circostanze dei miei genitori - non solo la presidenza, ma anche diventare presidente in circostanze improvvise, dolorose e angosciose, e che hanno fatto sentire mio padre come se fosse importante volendo aiutarlo. Ho sottolineato quanto questo significasse per me. Non molto tempo dopo, ho ricevuto una nota scritta a mano dalla signora Truman che mi ringraziava per quello che le avevo scritto sul retro della cartolina di Natale. Se questo non ti dice cosa significano le prime famiglie per le prime famiglie...

barack obama casa bianca anni

Sebbene sia certamente pieno di sfide, nel complesso essere figlio di un presidente è un'opportunità non solo per testimoniare la storia, ma anche per ricevere una piattaforma per fare del bene e servire.

Michael Reagan: I bei momenti superano di gran lunga [qualsiasi altro]. Sai, solo 40 persone erano state presidente degli Stati Uniti quando mio padre è diventato presidente. Siamo dannatamente fortunati.

Luci Baines Johnson: [Essere il primo figlio] mi ha fatto il regalo più grande che si potesse ricevere: una vita di scopo. Una vita più grande di me.

* Con segnalazione di SAM GILLETTE

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