Elvis Costello è l'unico insegnante di chitarra di cui avrai mai bisogno

2021-09-16

"Questo non è, a rigor di termini, un manuale di istruzioni", confessa Elvis Costello all'inizio di How to Play Guitar e Y , "ma un'opera di filosofia comica". È una descrizione appropriata come qualsiasi altra per questa nuova produzione Audible Original(in anteprima giovedì), una miscela affascinante e idiosincratica della brillantezza musicale e narrativa di Costello. Come il suo ampio catalogo arretrato, il seminario soul di 96 minuti resiste a una facile classificazione. È in parte una lezione di storia della musica, anche se la nostra ricerca ha scoperto poco sospetto sul fratello incline alla musica di Ivan il Terribile, Dennis. Non è proprio un libro di memorie, anche se è pieno di saggezza maturata dalla leggendaria carriera di Costello. È quasi una masterclass di chitarra, anche se evita la notazione classica a favore di vampiri a tre accordi promessi di "dare voce al desiderio del tuo cuore". 

Che copre il titolo "Come". Ma loro"? È lì che le cose si fanno davvero interessanti. Costello, 67 anni, espone le complesse ragioni spirituali per cui gli esseri umani sono stati spinti a fare musica per millenni, e le sciocche ragioni per le quali spesso ci smentiamo - vale a dire, il temuto accordo di Fa, che ha lasciato le dita dei chitarristi alle prime armi palpitante da tempo immemorabile. Al contrario, aiuta gli ascoltatori ad allontanarsi dalle insidie ​​iniziali che scoraggiano molti studenti dall'andare avanti. Piuttosto che praticare modalità e scale, incoraggia i nuovi giocatori insistendo sul fatto che sono più vicini alla grandezza di quanto possano pensare. Anche se il buon senso potrebbe indicare il contrario, quando Elvis Costello lo dice, ti senti in dovere di crederci. Esalta persino le virtù di sbagliare a volte. "È molto probabile che ci venga in mente qualcosa di nostro mentre non riusciamo miseramente a entrare in una corda demenziale del nostro idolo o ideale".

Si è tentati di dire che sta prendendo una posizione audace contro la professionalizzazione delle arti, ma è meno complicato di così. Vuole semplicemente condividere il divertimento. "Potevamo sempre giocare quando eravamo bambini in stato di grazia, prima del crepacuore, prima del cinismo, prima dell'atteggiamento, prima della proprietà, prima della merce", dice nella toccante conclusione. "Non dimenticare mai di giocare". 

Molto probabilmente non finirai per suonare come Elvis Costello ascoltando How to Play the Guitar e Y . Ma se sei fortunato, sembrerai te stesso. Non pensare troppo. Fallo e basta.

La serie "Parole + musica" di Audible, "Come suonare la chitarra e Y",

Non posso iniziare a dirti quanto mi sono divertito How to Play the Guitar e Y . L'ho trovato estremamente stimolante! Sono un appassionato musicista dilettante, ma come molte persone faccio fatica a usare lo strumento per esprimere emozioni piuttosto che semplicemente imitare. Il tuo pezzo mi ha ricordato che "giocare" è la parola chiave.

È davvero. Voglio dire, non pretendo di essere un musicista molto affermato. Riesco a sentire un sacco di cose, ma non potrei mai trovare un lavoro suonando la musica di altre persone. Gioco a modo mio! L'ho detto diverse volte: è importante mantenere vivo l'idiota interiore. Almeno per quanto riguarda la chitarra rock and roll. Sto cercando di catturarlo in questa storia. 

Ho raccontato la storia della mia carriera (come ho scelto di raccontarla) in un lunghissimo libro che ho pubblicato qualche anno fa intitolato Unfaithful Music and Disappearing Ink . Non si trattava tanto della mia carriera quanto della memoria. Molto aveva a che fare con il rapporto con mio padre e suo padre. C'era meno di mia madre, che in realtà mi ha cresciuto. Ha preso l'esempio di due generazioni di musicisti casuali: mio nonno — che era orfano e prese in mano la tromba per uscire dall'orfanotrofio — e anche mio padre, che seguì il suo esempio. Quindi avevo già raccontato tutto quel tipo di storia.

Ho pensato che i pochi aneddoti che avrei potuto inserire in questo pezzo avrebbero illustrato come non lasciarti spaventare al punto da ingannarti dal divertimento del gioco, anche se stai inciampando. Sai, li chiamano "incidenti felici". Non li chiamano "infelici incidenti"! Quegli incidenti felici a volte ti portano alla prossima cosa. 

Nel mio caso, è stata la consapevolezza che non dovevo collegare l'apprendimento a suonare la chitarra per cantare una canzone con l'apprendimento della lettura della musica come quando impari il pianoforte. Quando suoni il piano tendi a guardare [lo spartito]. Eppure, come dico nel secondo capitolo del pezzo, il pianoforte è un sorriso davvero invitante. Tutti i tasti bianchi sono tutti disposti in modo molto logico in un ordine. All'inizio, non ti avventuri e non devi pensare a diesis e bemolle. Quindi mentre stai leggendo, le tue dita non devono allontanarsi da questa progressione di note che è tutto in un ordine logico. Ma, naturalmente, nel momento in cui continui a esplorare la musica più espressiva, devi capire altre chiavi e la relazione tra tutte queste note.Sulla chitarra la stessa idea ti mette subito in svantaggio, perché se inizi in C, allora F è il tuo secondo accordo. E F è quasi impossibile [da suonare]! 

Quindi, prendendo quella lezione dolorosa che ho imparato, ho pensato: 'Beh, quali sono gli altri modi in cui puoi letteralmente giocare - nel senso di gioco gioioso - e quali storie posso raccontare per illuminarlo?' Non in modo serio e istruttivo, perché non penso onestamente che qualcuno abbia imparato a suonare la chitarra ascoltando questo. Ma potrebbero imparare a non imparare , se capisci la mia deriva.

Uno dei miei aspetti preferiti di How to Play the Guitar e Y è che tocca tutto, dalla meccanica del suonare alla storia della musica allo spirito della performance, e li unisce tutti in un modo così avvincente. C'è stata una linea o un sentimento specifico che ha fornito l'ispirazione per questo? 

Questa idea iniziale era una specie di mio trucco da festa. Direi alla gente: "Se non inizi in C, è un inizio!" Ma non potevi semplicemente ricavare un pezzo da quell'unica nozione. Quindi ho dovuto spiegare perché C era probabilmente il punto di partenza. E da lì in poi, se ricominci e inizi in un'altra chiave più fluida per il principiante, come G o come D, è probabile che ti allontani un po' più velocemente. Poi penso che mantenga viva quella curiosità, e il livello di curiosità di ognuno è diverso. Devi conoscere persone che sanno prendere in mano una chitarra, suonare una melodia semplice ed è tutto ciò che hanno sempre voluto fare. Sono soddisfatti di farlo. Ci sono molti grandi musicisti che non vanno molto oltre i tre o quattro accordi. Scrivono grandi canzoni e loro'non mi sono mai preoccupato di usare altre chiavi perché possono mettere un capotasto e cambiarlo in una chiave che si adatta alla loro voce. Conosco molte persone che lo fanno. Così come c'erano tanti grandi musicisti, jazzisti particolarmente espressivi, che imparavano a orecchio. Questo non li rende musicisti inferiori. Ci sono un certo numero di grandi musicisti jazz che non leggono la musica. 

Non tutti conoscono la notazione musicale e la capacità di lettura a prima vista allo stesso livello di un membro della New York Philharmonic o della London Symphony Orchestra. È un allenamento diverso. La mia formazione consiste nell'ascoltare, prima di tutto mio padre, che leggeva la musica. Suo padre, invece, non poteva suonare senza musica. Era un ragazzo addestrato militare. Sono la terza generazione di musicisti [nella mia famiglia] e sono il meno preparato. Riesco a sentire musica abbastanza complessa e posso scriverla, ma non posso leggerla a prima vista. La cosa che non mi sono mai allenato a fare è guardare le note e farle uscire dallo strumento che suono, chitarra o pianoforte.

Capisco come viene resa la musica sulla pagina e come si collega al registro in cui si trovano gli strumenti, ma è diverso. Devi davvero lavorare per ottenere quel rapporto occhio-mano e non è per tutti. Quindi, quando si tratta di suonare la chitarra, non si suonano scale e modalità, ma si suonano forme. Accordo gradevole, accordo gradevole accordo gradevole, torna a quell'accordo minore - che aggiunge un po' di oscurità! Ora hai un po' di mistero e ora hai molte, molte più canzoni a tua disposizione. Questo è tutto ciò che volevo sottolineare.

Non era davvero un'idea complicata, volevo solo raccontarla in una divertente divagazione che la gente avrebbe seguito. E alla fine, se non prendono mai in mano uno strumento, forse almeno capiscono come arrivare alla parte curiosa. Lasciati andare, come diceva Irving Berlin. 

È meraviglioso - e probabilmente utile - che tu sia cresciuto in una famiglia che apprezzava davvero la musica. Temo che ci sia questa sfortunata tendenza a separare la musica e l'arte dalla vita di tutti i giorni. È diventato qualcosa per le occasioni speciali. Prendiamo musicisti ed essenzialmente "altri" loro mettendoli letteralmente sopra di noi sul palco. Alla maggior parte dei bambini di una certa età viene detto, attraverso le parole o le azioni, che la musica non fa per loro. Almeno se non raggiungono un certo livello che permetta loro di monetizzare la loro abilità. L'atto di giocare puramente per divertimento è svalutato. Come combatti questa mentalità? 

Non so se questa è l'esperienza di tutti. C'è un processo di elevazione di alcune persone dal mondo musicale e, per lo stesso motivo, ci sono persone che conosco personalmente che sono cantautori e artisti che, in altri momenti, sarebbero stati artisti che hanno venduto milioni di copie. Ma in questo momento non è riconosciuto che abbiano il potenziale per questo, quindi potrebbero suonare in luoghi relativamente modesti. Sono entrato nell'ultimo periodo in cui si poteva sfondare a molte persone oltre che tramite i social media, perché non esistevano. Ci è voluto un po' di più per far sì che le persone si rendessero conto di te, perché dovevi letteralmente andare nella loro città, o dovevi cercare di entrare in radio, il che non era sempre facile. Ma avevi un po' più di possibilità di essere ascoltato per quello che eri veramente piuttosto che essere semplicemente "famoso",quasi come una forma di notorietà più che una vera fama.

Elvis Costello si esibisce con il gruppo pop inglese Elvis Costello And The Attractions

Non credo proprio che sia la fama che abbia mai governato quello che faccio. Io gioco e alla gente piace o non piace. Suono solo per le persone che ascoltano. Se ti preoccupi per le persone che non ascoltano, non uscirai mai di casa! Ma penso che le persone si riuniscano per suonare la musica [per il gusto di farlo] più di quanto pensi. Ci sono tutti i tipi di ragioni per cui lo fai. Come faccio notare in questo pezzo, ci sono solo cinque o sei ragioni per cui cantiamo e suoniamo, e sono condivise in ogni cultura del mondo. Potremmo credere cose diverse, e potremmo attribuire peso e significato diverso all'atto di cantare e suonare in lode o in lamento, o semplicemente ballare o semplicemente sedurre o esprimere un'idea letteraria più complessa. Ma questo è condiviso dalla maggior parte delle culture e dell'umanità,per quanto posso vedere.

Questi ultimi 18 mesi [in lockdown] hanno cambiato in qualche modo il tuo rapporto con la chitarra? Avere un po' di tempo in un posto ti ha aiutato a riconnetterti con il gioco solo per il puro piacere di farlo?

Beh, ho fatto molte registrazioni in quel periodo, ma fino all'altro fine settimana non suonavo la chitarra sul palco da marzo del 2020. Ho completato il disco Hey Clockface , che avevo iniziato a Helsinki e Parigi e che avevo terminato per completare una connessione [Zoom] come questa con un amico a New York e Sebastian Krys a Los Angeles. Sebastian ed io siamo stati in contatto quasi quotidianamente lavorando su qualcosa. Se non stavo suonando la chitarra, stavo ascoltando la chitarra. Stavo ascoltando i suoi mix del materiale dal vivo dal cofanetto delle forze armate uscito l'anno scorso. Stavo ascoltando le registrazioni dell'EP che hanno fatto Steve Nieve e Muriel Teodori [La Face de Pendule à Coucou]. Hanno scritto le traduzioni, [e] abbiamo registrato Iggy Pop e Isabelle Adjani e il gruppo TSHEGUE che cantava in francese. 

E abbiamo completato il modello spagnolo . Ora abbiamo un intero disco che abbiamo fatto 43 anni fa, che viene cantato in spagnolo da un meraviglioso cast di cantanti latini. Voglio dire, suonare la chitarra ne ha fatto parte. O meglio, considerando la chitarra e l'ascolto delle parti di chitarra messe in un rapporto diverso con quelle nuove interpretazioni di queste canzoni. Anche se era il mio modo di suonare di tutto questo tempo fa, è stato interessante cosa succede al ritmo quando cantano in un'altra lingua. Senti la chitarra in modo diverso, senti il ​​basso in modo diverso. È lo stesso modo di suonare ma suona in modo diverso. Suona forte in modi diversi. 

Non voglio dare via tutta la partita, ma ovviamente non ci siamo fermati. Perché cos'altro avremmo fatto? Ci dispiace per noi stessi? Voglio dire, ci sono così tante canzoni che si possono cantare sull'isolamento che sono buone come "Isolation" di John Lennon. Non ci sono molte canzoni su quell'argomento migliori di quella canzone! Allora perché anche provare? 

Questo pezzo [ How to Play the Guitar and Y ] è stato registrato in un armadio sotto le scale, non in uno studio di registrazione. Ero seduto lì con una piccola luce incandescente e la mia sceneggiatura e il mio ukulele e la mia chitarra e facevo rumori divertenti come colonna sonora. Sono diventato quello che ho sempre voluto essere, ovvero un uomo degli effetti sonori alla radio comica. Solo che questa volta è stata la mia voce con questa storia. Quando ci pensi, quando sei separato l'uno dall'altro come lo siamo noi ora, com'è diverso da quando siete tutti in cabine diverse nello studio di registrazione? L'idea di essere separati da migliaia di chilometri è solo un atteggiamento. 

Se dovessi concentrarti sulle cose dolorose e preoccupanti dell'emergenza che stiamo vivendo, ne verresti appesantito. Non nel senso di rifiutare il buon senso e la prudenza, ma nel senso di sentirsi emotivamente confinati in una scatola. Perché non dovresti uscire da quella scatola con la volontà musicale e lo spirito che hai? E se è questa piccola storia, o se è la mia prossima canzone che ascolti, allora avrò fatto il mio lavoro. Questo è quello che dovrei fare. Dovrei comunicare. Mi è stato dato quel lavoro più di 40 anni fa e mi piace ancora farlo. Alla fine torneremo sul palco a farlo. 

Ero molto incuriosito dalla frase nel pezzo quando dici: "La musica dice segreti al di là delle parole". Cosa c'è nella musica che la rende un mezzo così efficace per trasmettere emozioni?

La penso in questo modo. Condivido la mia vita con una pianista e cantante jazz [Diana Krall]. Ora, la mappa dell'Europa di mia moglie va molto più a est della mia, perché il jazz aveva la capacità – proprio come probabilmente ha ancora, in un certo senso – di trasmettere idee che non sono nemmeno ammesse a parole. Penso che il jazz avesse la capacità di essere una forza dissonante durante l'era della cortina di ferro per parlare alla gente in Cecoslovacchia, e anche più a est, in una sorta di corrente sotterranea di pensiero ed emozione che non era incoraggiata in quelle culture. 

Ma poi potresti anche dire lo stesso della società segregata in cui viviamo. Sento che le persone hanno scritto brani musicali in tutti i tipi di forme codificate nel significato. Non avevano bisogno di testi per dire di cosa parlassero. Puoi praticamente indovinare di cosa parla "Freedom Now We Must Insist" di Max Roach, ma c'è molta altra musica ma è più sovversiva nel fatto che non ha nemmeno annunciato le sue intenzioni. Era contenuto nella musica solo per parlare di cambiamento, di giustizia o di gioia di vivere, nemmeno riguardo al processo politico. Penso che sia vero il modo in cui ha viaggiato in tutto il mondo ed è per questo che dico che le cose condivise in tutta l'umanità di cui cantiamo sono più significative delle cose che ci dividono in termini di ideologia. Quelle cose sono fantasie passeggere e, col tempo,svanirà, come ha detto Ira Gershwin. (È giusto? È una citazione corretta? Suona bene, comunque!) [Ride prima di lanciarsi in una versione improvvisata di "Love Is Here to Stay".]

Questo è un ottimo esempio di qualcosa che ho amato del tuo pezzo: hai disegnato tutte queste connessioni tra artisti e generi che non erano immediatamente evidenti. Per quanto ne so, tu sei la prima persona a tracciare una linea di demarcazione da George Formby [la star britannica prebellica che suonava l'ukulele] ai Sex Pistols. 

George Formby era una persona che non mi piaceva molto da bambino, ma ho imparato ad apprezzare per il fatto che diceva tutte queste cose incredibilmente cattive alla radio e faceva orrore alla gente. [Ride] Allo stesso modo in cui il senso di ribellione dei Sex Pistols era piuttosto fragile in termini di pensiero rivoluzionario reale, è stato comunque emozionante sentirlo. Le persone che agivano su quel segnale erano abbastanza limitate [all'epoca], ma il suono di un disco come "Pretty Vacant" è così persuasivo che potresti credere che il mondo potrebbe cambiare. E forse ha fatto cambia nel momento in cui si sentiva che poteva. Questo è vero per qualsiasi canzone del genere. 

Trovo sempre affascinante che così tanti artisti che hanno raggiunto la maggiore età negli anni '50 e '60 citino queste canzoni pop in stile novità come "You're a Pink Toothbrush, I'm a Blue Toothbrush" e "How Much Is That Doggy in the Window" come influenza al fianco di pionieri del rock come Eddie Cochran o Chuck Berry. È così interessante pensare a un'epoca in cui il rock 'n' roll esisteva fianco a fianco con tutti i tipi di altri tipi di musica e intrattenimento leggero. Pensi che ci sia qualcosa perduto quando le persone non sono costrette a prendere la musica popolare nella sua totalità e setacciare tutte le cose di mezzo? Ora, in questo mondo di scelta illimitata, è quasi come se un certo contesto venisse rimosso. 

I pubblicitari sono responsabili di molti, molti peccati, e uno di questi era imporre alla radio l'idea di formattazione rigida per rendere le playlist meno interessanti. Usiamo la parola "diversità" ora. Ho colto la fine della radio FM a forma libera quando si poteva letteralmente ascoltare musica selvaggiamente diversa fianco a fianco, e nel giro di tre anni quella era sparita. Il motivo per cui era sparito era perché qualcuno in un'agenzia pubblicitaria voleva informare in modo affidabile i propri clienti che se avessero investito in pubblicità televisiva e radiofonica avrebbero avuto solo un tipo di persona che ascoltava quella stazione: il tipo di persona che compra installazione sul tetto o marmitte per auto. Se li suoni Miles Davis, potrebbe non succedere. Se giochi a The Grateful Dead, potrebbe non succedere. Ma se li suoni questomusica, probabilmente lo farà. Ne hanno elaborato la scienza, proprio come le persone che hanno capito come fare sport contando i numeri. Quindi tutta la poesia e tutta la grazia ne escono perché non pensano più alla possibilità immaginativa. Stanno pensando alle percentuali. È come se stessi pianificando tutto dalla sala del consiglio o dall'ufficio contabilità invece che dall'impulso di esprimere qualcosa. 

Quando ho scritto per la prima volta "Radio, Radio" nel 1975, l'ho scritto imitando Bruce Springsteen e aveva un testo che era positivo. Si trattava di una radio fantastica, perché ho ascoltato le canzoni di Bruce e ho pensato: "Sembra una terra in cui mi piacerebbe vivere! C'è una ragazza con un vestito rosso e una macchina veloce e un Tilt-A-Whirl . Amico, voglio andarci!" Certo, quando sono andato lì non era niente del genere. Sembrava solo una piccola città di mare. Asbury Park sembra proprio come New Brighton! Ma nel mio sogno, era magico. 

E poi ho iniziato a fare dischi e ho cambiato la canzone. La musica stava diventando molto conformista. Stava diventando banale e prevedibile e volevamo avere la possibilità di scegliere e lasciare che tutto fosse diverso. 

Quando arriviamo a 43 anni dopo e Fito Paez scrive una nuova versione di "Radio, Radio" su Spanish Model , non può combattere di nuovo quella battaglia perché quel mondo è andato. Abbiamo accesso istantaneo a tutto nel mondo, ma dobbiamo ancora eliminare l'elettricità statica, l'elettricità statica che ci fa non capire cosa ha valore. E questo è ciò di cui ha scritto Fito. Quando ascolti la sua versione senti una storia che non è dissimile da quello che sto dicendo in questo pezzo, che è semplicemente: lasciati andare, lasciati sognare, come se stessi sbagliando. Potrebbe essere un modo per imparare la prossima cosa di cui hai bisogno. Se non suoni mai la chitarra almeno ti diverti ad ascoltare qualcun altro che inciampa nel tentativo di farlo.

A proposito di Spanish Model , come è stato per te questo processo? In un certo senso ora sei un estraneo alle tue stesse canzoni. Ti ha permesso di ascoltarli da una nuova prospettiva? 

Mio Dio, sì! Voglio dire, la [canzone] di Fito è la più estrema perché ha completamente riscritto i testi e l'ho adorato per averlo fatto. Ma se pensi che [per esempio] "La Chica De Hoy" sia il modo in cui viene resa "La ragazza di quest'anno", cioè "la ragazza di oggi", letteralmente. È la stessa idea di "La ragazza di quest'anno". È come dire: "Questa è la ragazza che stiamo guardando". La cantante colombiana Cami è una stella nascente nel mondo della musica pop. Quindi supponi che sia molto consapevole dello sguardo rivolto a lei. Lei è al centro dell'attenzione, è lei l'oggetto che guarda lo sguardo dell'uomo. Sta facendo quella stima, o quel calcolo, dell'aspetto di quello sguardo.È sincero? È sentito? Il mio punto di vista quando avevo 23 anni era che c'erano molte cose davvero insincere. Non c'era da fidarsi del glamour, ma nemmeno di un uomo. Non stavo facendo un commento contro le donne, stavo dicendo che tutta questa faccenda non è affidabile. 

E sentire Cami cantarlo così bene, con passione e determinazione, ho pensato che fosse così bello. Ha ribaltato la canzone su se stessa. E questo è successo diverse volte nel disco. La Marisoul canta "Little Triggers" con un'incredibile profondità di sentimento. Stavo pensando che l'innesco fosse più quello del piacere. La sua è quella sensazione che se non riesci a far scattare quell'interruttore cadrai nelle profondità del dolore. Ha trovato una storia diversa in esso. Ed è proprio quello che è stato il piacere [di questo progetto]. È una differenza un po' più profonda rispetto alla semplice interpretazione delle canzoni in una nuova registrazione. Ti stai relazionando con il suono della potente performance di The Attractions e poi è stato adattato in un'altra lingua, il che costringe a un modo diverso di pensare alla storia.Significa che le persone stanno adattando i pensieri della mia canzone in un testo. Non è una traduzione letterale ma una traduzione adattata, il che significa che devi pensare a cosa significano le immagini in quel testo e trovare qualcosa che funzioni in spagnolo e che si adatti alla musica. È un calcolo completamente diverso.

Immagino che tu abbia dovuto lavorare a stretto contatto con questi artisti per trasmettere le sfumature delle parole. Per anni i tuoi testi hanno attirato un'enorme quantità di attenzione e persino di scrutinio. Essere troppo specifici sul significato di una canzone rimuove il suo potere? [il sito web delle annotazioni] Genius è il tuo nemico? 

Bene, sono consapevole di dove sono sepolti i corpi all'interno delle mie stesse canzoni. So quando c'è un gesto di mano, o qualche inganno, o una verità. E quelle storie cambiano nel tempo. Di recente ho ascoltato una versione di "I Want You" fatta in duetto, il che è stato sbalorditivo. Non ho mai pensato che fosse cantato in duetto; sembrava un punto di vista così solitario. Quindi ci sono tutte queste possibilità all'interno delle canzoni. 

Ho iniziato a essere un cantautore, non un artista. Quindi sono aperto all'idea che le persone interpretino le canzoni, anche i membri del pubblico. Se sentono qualcosa di diverso e prendono una storia diversa, a condizione che non stanno dicendo a me quello che stavo facendo o come ho dovuto ho scritto, sto bene con esso, perché so quello che stavo facendo. E io non so quello che sto facendo quando faccio i record. Se non ti piacciono, va bene. Hai la possibilità di acquistare un altro disco. 

Elvis Costello Live At The Palladium

Le circostanze che mi offrono l'opportunità di farlo sono, in una certa misura, una buona fortuna. Voglio dire, ho anche la capacità e la curiosità di immaginare queste canzoni, con questa diversa dalla precedente. Ma devo anche avere grandi coorti. Ho un alleato meraviglioso in Sebastian Krys. Abbiamo lavorato su così tanta musica negli ultimi quattro o cinque anni. Ci sono un sacco di altre cose una tantum che abbiamo fatto insieme, alcune delle quali non sono ancora disponibili, e musica per il futuro, di cui non voglio ancora parlare. 

Poiché non potevamo essere fuori a giocare, la cosa più importante è mantenere la sensazione di connessione. Se solo potessi raggiungere noi quattro o cinque che suoniamo insieme, o fare una canzone completamente da solo e darla a qualcun altro, questo è quello che dovrei fare. Voglio dire, cos'altro farò? Sedermi a dispiacermi per me stesso? A cosa servirà? Se fai un lavoro e non sei fisicamente in grado di andare a lavorare e quindi non puoi guadagnarti da vivere e la tua attività fallisce o perdi il lavoro, è una cosa terribile. Non posso dispiacermi per me stesso perché il mio lavoro è quello che posso raggiungere. Questo non mi rende migliore di chiunque altro. Significa solo che sono fortunato a continuare a fare il mio lavoro. E se posso uscire alla fine con qualcosa che vale la pena ascoltare per un momento, allora questo'è quello che faccio. 

Beh, dovrei aggiungere che mi sento immensamente fortunato ad essere il destinatario di quello che fai. So di parlare per molti quando dico che la tua musica mi ha toccato per molti anni. Ha dato voce a sentimenti che non ero in grado di esprimere da giovane - e probabilmente ancora lotta con! 

Sia te sia io! [ride] Lo dicevo proprio l'altro giorno. Qualcuno mi ha chiesto cosa pensassi dei Beatles. Avevo 8 anni quando ho sentito "Love Me Do". Avevo 16 anni quando sono andato a vedere Let It Be con mio padre. Entrambi siamo usciti dal teatro estremamente depressi. Avevo appena visto il mio gruppo preferito sciogliersi in un film! (Quindi sono così felice che [Peter Jackson] Get Back [documentario] stia uscendoper rivalutare l'equilibrio di quella storia!) Ma il punto è, se siamo fortunati ad avere una buona musica che ti accompagna attraverso quella transizione dall'infanzia al primo barlume di cosa significa essere un adulto, è una fortuna! Se hai un disco che è la colonna sonora o è il conforto o è l'elemento incoraggiante o il senso di qualcosa di giusto o qualcosa di sbagliato, qualunque cosa sia. Non hai bisogno che dica i nomi delle canzoni. Sono diversi per te da come lo sono per me perché abbiamo età diverse. Ma siamo fortunati! Amo tutte le cose che amo più profondamente di quanto abbia mai fatto. Questa è l'unica cosa che penso sia davvero vera. Ho ascoltato in una testa diversa, perché non mi sono mosso così velocemente. Dischi che ho adorato e che ho sentito di conoscere da tutta la vita,come Ella [Fitzgerald] e Louis [Armstrong] o qualcosa del genere. 

Sapevi che Louis Armstrong era solito registrare nastri nella sua tana a Corona [Queens]? Registrava la musica di altre persone, e talvolta la propria musica, e faceva piccole compilation. Erano quasi come un mixtape per se stesso, che a volte raccontava. Era anche solito corrispondere usando queste registrazioni e inviarle alle persone. Il padre di un mio amico conosceva Louis Armstrong e gli mandava cose come messaggi di Natale su nastro e Lewis rispondeva a tono. 

Ho letto di recente questo articolo di una delle persone coinvolte nell'archivio Armstrong e stavano parlando dell'ascolto del nastro che ha fatto il giorno in cui è morto. E [l'archivista] disse: "Beh, stavo guardando il nastro e sembrava la fine, ma poi mi sono reso conto che c'era un po' più di nastro, quindi ho ascoltato." Abbastanza sicuro, un minuto o due dopo, c'erano un paio di altre canzoni. Quindi, senza saperlo con assoluta certezza, quest'uomo ha detto: "Penso che ci siano buone possibilità che l'ultimo disco che Louis Armstrong abbia ascoltato della sua musica sia stato 'April in Paris' con Ella". 

Non sarò mai in grado di ascoltare quel brano musicale allo stesso modo ora che lo so. Quella canzone significava qualcosa per lui in quel momento, e poi è andato a letto ed è morto. Voglio dire, dopo tutto quello che ha dato al mondo, ha pensato abbastanza a quella performance da ascoltarla quel giorno. Avrebbe potuto ascoltare, non conosco i Bee Gees o qualcosa del genere. Il che sarebbe stato anche un bene! Ma non lo era, stava ascoltando il suo disco. E sai, penso che sia bello. 

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