Come la regina Elisabetta si è presa cura "brillantemente" dei figli di Royal Piper durante la battaglia contro il cancro terminale di sua moglie

2021-09-17

In qualità di Pipe Major ufficiale della regina, Scott Methven ha lavorato fianco a fianco con la regina Elisabetta per la maggior parte dei quattro anni. Dopo la tragica diagnosi di cancro terminale di sua moglie nel 2017, ha anche assistito a un lato del monarca di 95 anni che pochissime persone al di fuori della famiglia reale hanno mai visto.

"Per me, era solo la sua umiltà come persona", Methven, 47 anni, dice a PEOPLE della reazione premurosa della Regina alle sue devastanti notizie personali. "Certo, lei è Sua Maestà la Regina, ma per me è stata la persona che probabilmente mi ha aiutato a superare tutto questo."

La regina segna 70 anni come colonnello in capo degli Argyll & Sutherland Highlanders. Scott Methven

Methven ha ottenuto per la prima volta il ruolo di Pipe Major to the Queen - "Pipes" in breve - nel 2015, poco dopo essere tornato dal suo secondo tour in Afghanistan con gli Argyll & Sutherland Highlanders.

Il ruolo storico è stato fondato nel 1843 dalla regina Vittoria e richiede al Pifferaio di suonare una melodia di 15 minuti sotto il balcone del monarca ogni mattina prima di cambiare l'uniforme e accompagnare dignitari, celebrità e capi di stato stranieri attraverso il protocollo dell'incontro con il monarca britannico.

Significa anche essere al fianco della regina ovunque vada e vivere in tutte le case della regina - qualcosa che Methven dice che nessuno "avrebbe creduto" quando era cresciuto a Stirling, nella Scozia centrale.

il pifferaio reale Scott Methven e la sua famiglia (moglie Morven, figlia Lilly-Grace e figlio Fearghas)

"Il primo giorno che ho iniziato a Buckingham Palace, ero lì ed ero molto nervoso", rivela Methven. "Sua Maestà è venuta da me e mi ha detto 'Come stai? Ti stai sistemando?'"

"Ho detto, 'Penso di sì, ma continuo a perdermi.' E lei ha detto: 'Questo è il modo migliore per orientarsi perché devi sempre trovare la strada del ritorno. Io e [la principessa] Margaret ci perdevamo sempre.'"

Quindi, facendo un cenno a come la loro relazione includerebbe una grande dose di umorismo - ciò che Methven chiama "one-liner" e "scherzi" - la Regina lo ha lasciato con una battuta ironica sulla sua altezza di 5'6".   

"Ha detto, 'Sai che sei il primo pifferaio a ricoprire il posto che non ho dovuto guardare?' E poi se n'è andata via!" rivela Methven. "Questa è stata la prima cosa che mi ha detto. Quindi, ero tipo, 'Giusto, è così che sarà?! One-liners?! Bene, ci siamo ....'"

il pifferaio reale Scott Methven e la sua famiglia (moglie Morven, figlia Lilly-Grace e figlio Fearghas)

Methven ha continuato a "cercare sempre di tirare fuori le battute e di scambiare un po' di battute con Sua Maestà". Eppure alla fine è stato costretto a parlare con la bisnonna reale di qualcosa di molto molto più serio durante le vacanze estive della Regina 2017 a Balmoral.

"Mia moglie non si sentiva molto bene nei due mesi precedenti e l'ho persuasa a parlare con il medico della regina", dice Methven. "Ha fatto un esame del sangue e il giorno dopo ha telefonato a un'ambulanza e lei è andata all'Aberdeen Royal Infirmary".

Due giorni dopo un consulente ospedaliero ha dato la devastante notizia che sua moglie, Morven, aveva un cancro terminale al quarto stadio e aveva solo pochi mesi di vita.

"Non potevo crederci. Sono tornato al castello e lo scudiero della regina ha detto 'Come sta Morven? Va tutto bene?' E ho appena detto 'No. Sta per morire'", dice Methven.

il pifferaio reale Scott Methven e la sua famiglia (moglie Morven, figlia Lilly-Grace e figlio Fearghas)

In stato di shock, decise che avrebbe continuato normalmente e avrebbe suonato le corna per la regina quella notte al castello.

"Sua Maestà mi dice 'No. Non stai giocando. Adesso andrai in ospedale e ti siederai con tua moglie", dice Methven.

"Improvvisamente ho pensato 'Come posso andare? I miei figli sono qui. La mia famiglia è qui. Come farò a destreggiarmi tra tutto questo?' E il suo scudiero ha appena detto: 'Lasciali. Siamo qui per questo. Per questo siamo qui per fare. Ci prenderemo cura dei bambini. Non preoccuparti.'"

Methven è immediatamente saltato in macchina ed è tornato di corsa al capezzale dell'ospedale di Morven, lasciando il figlio Fearghas di 5 anni e la figlia Lily-Grace di 12 anni alle cure della famiglia reale.

"Tutti si sono presi cura di loro", dice. "Gli chef li avevano in cucina per fare involtini di salsiccia.... Erano fantastici. Gli facevano fare tutto. Mio figlio Fearghas, ha la stessa età del principe George , quindi facevano sempre una specie di giostra l'uno con l'altro perché entrambi volevano giocare con i trattori giocattolo, così si sarebbero divertiti tutti insieme e si sarebbero divertiti un mondo".

il pifferaio reale Scott Methven e la sua famiglia (moglie Morven, figlia Lilly-Grace e figlio Fearghas)

Mentre Morven si sottoponeva alla chemioterapia, Methven dovette naturalmente prendersi sempre più tempo dal suo lavoro come Royal Piper. Ciò portò l'esercito britannico a voler ricoprire la storica e prestigiosa posizione con un altro soldato che avesse più tempo per svolgere i compiti. La regina Elisabetta , tuttavia, aveva altri piani.

"La regina ha rifiutato", dice Methven. "Ha detto 'Ho un Queen's Piper. E il motivo per cui non è qui è che è via a prendersi cura di sua moglie. Quindi, non lo sostituirai in nessuna circostanza. Non verrà rimosso dal suo incarico perché il suo moglie sta morendo di cancro, ma non sta succedendo.'

"Avere qualcuno in quella posizione farlo... è stata semplicemente geniale", aggiunge.

Con il suo lavoro assicurato dalla regina, Methven potrebbe concentrare tutta la sua attenzione sui bisogni di sua moglie. Tragicamente, tuttavia, non è servito a nulla e Morven è morto nell'ottobre 2018 dopo aver combattuto coraggiosamente il cancro attraverso due cicli di chemioterapia.

"È appena morta tra le mie braccia", dice Methven. "Era così."

il pifferaio reale Scott Methven e la sua famiglia (moglie Morven, figlia Lilly-Grace e figlio Fearghas)

In seguito, la regina mandò il suo scudiero al funerale di Morven e gli chiese di fornire un rapporto completo sul memoriale sia a lei che al duca di Edimburgo non appena fosse tornato al castello di Windsor.

Lo stesso Methven è rimasto come Pipe Major fino a febbraio 2019, ma comprensibilmente ha deciso di mettere i suoi figli al primo posto e si è allontanato dall'impegnativo lavoro 24 ore su 24, 7 giorni su 7, di servire la regina. Ora insegna cornamusa dalla sua casa alla periferia di Stirling e accompagna Fearghas a scuola ogni mattina. Morven è sepolto nel cimitero di una chiesa accanto alla casa di famiglia.

 "Erano davvero, davvero premurosi. Erano fantastici", dice Methven a proposito del ruolo della famiglia reale durante la malattia di Morven.  

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"Quando sono tornato a Windsor, il mio primo giorno di ritorno [dopo il funerale] la regina ha detto: 'Voglio vederti.' Quindi, [scherzando] ho detto: 'Questo conta come il mio colloquio di ritorno al lavoro, Vostra Maestà?'"

Continua, "Ha appena detto che era davvero, davvero dispiaciuta e allora si trattava solo di 'Come stanno i bambini adesso? Hanno bisogno di qualcosa?' Tutto quel genere di cose. Solo di nuovo davvero premuroso. Una tipica specie di nonna".

"Ricevo ancora un piccolo messaggio ogni tanto solo per assicurarmi che stia bene", aggiunge. "Quindi anche ora mi stanno ancora controllando e si stanno assicurando che stia bene. È davvero molto tenero. Ho ricevuto un messaggio domenica scorsa ed è davvero carino. Durante tutto questo la Regina è stata assolutamente fantastica".

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