Un peu de `` chagrin d'amour '' mais `` un enfer de beaucoup de plaisir '': Cindy McCain sur la vie avec John - et si elle se présenterait aux élections

2021-04-21

Un an après la mort du sénateur John McCain - comme il l'a insisté - ses proches ont organisé une fête, célébrant au lieu de pleurer.

La bande originale était sa playlist préférée et la liste des invités comprenait ceux qui avaient travaillé avec lui et pour lui depuis des décennies.

En 2019, cependant, le cœur de la veuve Cindy McCain était encore tendre.

«Le chagrin le plus lourd avait commencé à s'estomper, même si je me retrouvais toujours en larmes à des moments privés et inattendus», écrit-elle dans un nouveau mémoire, Stronger , sorti mardi prochain et exclusivement extrait dans le numéro de cette semaine de PEOPLE.

«John avait occupé un espace tellement énorme dans ma vie que je ne cesserais de le manquer», écrit Cindy. «Tout ce que je pouvais faire, c'était apprendre à vivre avec le chagrin de la perte et prendre le réconfort qu'en traversant moins de jours incroyablement mauvais, je pourrais rendre le reste du temps plus riche et plus significatif.

Et c'est ce qu'elle a fait: maintenant, trois ans après la mort de John en août 2018 d'une forme agressive de cancer du cerveau, Cindy dit à PEOPLE qu'elle «est devenue la mienne».

Écrire ses mémoires - qui retrace le parcours du couple depuis la première rougeur de la romance lors d'une rencontre hawaïenne en 1979 jusqu'à leurs épreuves et tribulations en tant que l'une des principales familles politiques du pays - était sa propre récompense, d'autant plus qu'elle y travaillait pendant l'isolement la pandémie COVID-19 .

«Cela me semblait le moment idéal non seulement pour pouvoir réfléchir, mais aussi pour pouvoir me comprendre et comprendre où je vais», dit Cindy.

• Pour en savoir plus sur la vie de Cindy McCain maintenant et pour lire un extrait exclusif de ses mémoires, Stronger , abonnez - vous maintenant à PEOPLE ou prenez le numéro de cette semaine, en kiosque vendredi.

La vie avec John «a eu ses moments où c'était stressant, et ses moments où c'était très amusant», dit-elle. "En y repensant, c'était beaucoup plus amusant que ce n'était pas du tout un chagrin d'amour."

Il y a de la joie dans Stronger : Cindy écrit sur la richesse du but qu'elle a trouvé dans le travail humanitaire, qui l'a amenée à adopter la plus jeune fille Bridget du Bangladesh; et elle savoure l'humour qui, selon elle, a enfilé son mariage avec John même dans les derniers mois de sa vie.

Par exemple, à la fin de 2017, après que John ait écarté les avertissements des médecins selon lesquels il pourrait mourir lors d'un voyage en Italie après une opération d'urgence, Cindy a simplement volé avec lui et a plaisanté dans l'avion: «Je n'ai jamais vu un cerveau exploser. Je suis se demandant à quel point ce sera un gâchis. "

"Dans tout mariage, en particulier dans un mariage politique, je pense que l'humour est un excellent facteur d'égalisation", dit-elle maintenant. "Et c'est comme ça que nous étions. ... John était un gars très drôle et puis, comme il s'est avéré, j'ai découvert que j'étais un peu drôle aussi."

Il y a aussi de la douleur et de la perte dans Stronger : Cindy écrit comment elle est entrée dans une dépendance à la pilule sur ordonnance au début des années 90, en volant à un moment donné les fournitures de son groupe d'aide, l'équipe médicale volontaire américaine; et elle décrit - ouvertement - comment elle s'est sentie aveuglée par l'éclat des projecteurs de la campagne.

«Une partie du rôle d'un conjoint politique est de rire et de sourire des blagues que vous avez entendues mille fois auparavant, et de montrer clairement avec votre regard fidèle qu'il n'y a pas d'autre endroit où vous préféreriez être. ... Je Je ressentirais un pincement dans mon dos et je voudrais enlever mes chaussures à talons hauts et me coucher », écrit Cindy. "Mais en tant qu'épouse politique, vous ne devez jamais bouger les orteils."

«C'est gratifiant d'être la moitié d'un partenariat et d'avoir votre vie entièrement liée à la personne que vous aimez», écrit-elle. "Mais il y a aussi un désir d'être une personne indépendante à part entière."

En parlant avec les gens pour le numéro de cette semaine, elle ne craint pas les rapports après la dernière course présidentielle de John, en 2008, que la campagne était difficile de leur union . Bien que Stronger raconte alors certaines des expériences de Cindy, elle a choisi de ne pas utiliser le livre pour répondre aux murmures d'infidélité et de tension.

«Nous nous sommes mariés depuis 40 ans, et quiconque pense qu'un mariage de 40 ans est parfait n'a pas été marié depuis 40 ans», dit-elle. "Notre mariage était fort, il était solide, et nous étions de très bons partenaires et nous avons eu une belle vie ensemble. Je n'ai aucun regret, et au moment de la mort de mon mari, il m'a dit qu'il n'avait aucun regret non plus."

VIDÉO CONNEXE: Meghan McCain prend conscience de l'euphorie (et du désordre) de la nouvelle vie de maman

Chez elle en Arizona, Cindy, aujourd'hui âgée de 66 ans, n'est jamais trop loin d'un ancien membre du personnel ou de l'un de ses enfants. La présidente du conseil d'administration de l'Institut McCain se concentre - toujours - sur l'héritage de son défunt mari.

Elle continue également de mettre en lumière le fléau de la traite des êtres humains, une cause de longue date, mais elle conteste les informations selon lesquelles elle serait vue comme ambassadrice de l'ONU auprès du président Joe Biden , un ami de la famille qu'elle a soutenu lors des élections de l'année dernière. («Je suis profondément reconnaissante d'être considérée pour quoi que ce soit», dit-elle, bien qu'elle note, «je n'ai pas abandonné le parti [républicain].»)

Se présenterait-elle elle-même aux élections, un jour?

Elle rit. Non non.

«J'y suis allé, j'ai traversé ça», dit-elle. "Je vais m'asseoir et regarder les autres le faire et donner ma bénédiction."

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