Un père dont le fils de 12 ans est décédé des suites d'une pandémie met en garde ses parents: `` Personne n'a vu cela venir ''

2021-04-30

Hayden Hunstable était un bon ami et un leader dans sa classe de sixième. À 12 ans, il était chéri par ses parents, ses grands-parents et ses deux sœurs, qui l'appelaient Bubba. Il avait un feu dans le ventre pour le football, adorait danser et offrait des câlins quand on en avait besoin.

Mais le 17 avril 2020, un beau vendredi ensoleillé à Aledo, au Texas, au début des commandes obligatoires de séjour à la maison, Hayden s'est pendu dans le placard de sa chambre. C'était quatre jours avant son 13e anniversaire.

Son père, Brad Hunstable, pense que le suicide de Hayden était une réponse impulsive à un flot de circonstances.

«Ce n'était pas un enfant déprimé», a déclaré Hunstable, 42 ans, à PEOPLE dans le numéro de cette semaine. "Il détestait l'école en ligne; il n'était pas avec ses amis. Il s'ennuyait."

Isolé et incapable de sortir avec des amis en raison des restrictions de quarantaine, Hayden s'est de plus en plus tourné vers un autre passe-temps favori, jouant à Fortnite sur sa Xbox. Ses parents, conscients de sa frustration, ont assoupli leurs règles concernant son temps en ligne et lui ont acheté un nouveau moniteur de jeu.

Maintenant, quand Hunstable cherche des réponses à la mort de son fils, il pense au moniteur, qui, il a appris plus tard, son fils a accidentellement cassé juste avant sa mort tragique.

«Les enfants tirent plus d'une situation qu'ils ne le sont», dit Hunstable. "Ils ne savent pas que le soleil va se lever demain. Dans cette seconde, vous êtes submergé par ce sentiment de passion."

De nombreux enfants ont ressenti le coup de poing de la pandémie. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, la proportion de visites à l'urgence liées à la santé mentale pour les enfants âgés de 12 à 17 ans a augmenté de 31% par rapport à l'année précédente, tandis que les appels aux lignes d'assistance téléphonique pour le suicide ont explosé depuis le début de la pandémie .

Les conséquences tragiques du désespoir ne sont que trop familières au surintendant Jesus F. Jara du district scolaire du comté de Clark au Nevada. Là-bas, 24 élèves se sont suicidés depuis mars 2020, contre neuf au cours de l'année scolaire 2019-2020, selon Jara. La plus jeune victime n'avait que 9 ans.

"C'étaient mes enfants. Vous perdez le sommeil. Vous pensez, 'Est-ce que j'en fais assez?'" Dit Jara. "L'accent était mis sur le COVID, mais j'ai dit au responsable de la santé que nous devons également nous pencher sur la crise de la santé mentale. Je crois fermement que la pandémie a poussé certains de ces enfants à se suicider."

Pour en savoir plus sur la mission de Hunstable d'aider les familles, procurez-vous le dernier numéro de PEOPLE, dans les kiosques vendredi, ou abonnez-vous ici.

Après la mort de Hayden, «je ne savais pas de haut en bas, en avant ou en arrière», dit Hunstable. "Littéralement, vous êtes dans le brouillard."

Dans les jours qui ont suivi, la famille - Hunstable, la mère de Hayden April, 39 ans, et les sœurs Addy, 17 ans, et Kinlee, 9 ans - sont restées temporairement avec les parents de Hunstable, où ils se sont blottis près du feu de camp, "vraiment affligés, pleurant et racontant des histoires". dit Hunstable.

Un matin, deux jours après avoir enterré Hayden, Hunstable était dehors, les cardinaux gazouillaient sous le soleil chaud, et «j'avais juste l'impression que j'avais besoin de partager mes pensées», dit-il. Il a allumé son iPhone et a commencé à enregistrer.

"COVID a tué mon fils mais pas comme vous le pensez", a-t-il déclaré dans la vidéo, qu'il a mise en ligne. "Je crois que mon fils serait en vie aujourd'hui s'il avait été à l'école."

Mais, a-t-il poursuivi, "je ne veux pas que sa mémoire soit la dernière erreur qu'il a faite. Je veux que sa mémoire soit qu'il a fait une grande différence dans le monde, il a allumé une flamme, une étincelle à travers le monde."

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Sa vidéo déchirante a depuis recueilli plus de 120 millions de vues, et Hunstable dit avoir entendu des gens du monde entier.

«Les histoires que je reçois vous épateront», dit Hunstable. "Les gens se débattent à propos du suicide et de la façon dont personne n'en parle. Les gens le balaient juste sous le tapis. Et c'était le but, peut-être que nous avons une plate-forme et peut-être que c'était la mission de Hayden."

Dans l'année qui a suivi la mort de Hayden, sa famille a fondé Hayden's Corner , une organisation à but non lucratif vouée à éduquer les parents et les enfants sur la santé mentale. Hunstable s'est donné pour objectif d'encourager les parents à discuter du suicide avec leurs enfants - «parce que ne pas en parler fait tuer des gens».

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"Nous n'avons pas eu cette conversation avec Hayden", ajoute-t-il. "Et nous l'aimions tous les jours."

À travers Hayden's Corner, les Hunstables ont produit un court documentaire, Almost Thirteen , qui partage leur histoire et a lancé une campagne PSA autour du slogan #ConversationsMatter. Ils ont également suggéré un mandat national exigeant des cours de résilience émotionnelle et sociale dans les programmes des écoles primaires et secondaires.

Ce ne sont pas des sujets que Hunstable s'est jamais imaginé explorer. Diplômé de West Point qui a cofondé le pionnier du streaming vidéo Ustream et qui possède maintenant une société de moteurs électriques intelligents, ses journées étaient passées à courir à plein régime en tant que PDG. Mais, dit-il, "le vieux Brad - cette personne est morte et je suis une personne complètement différente. Un voyage à travers la douleur et la tragédie peut produire de la croissance." 

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Il dit qu'il s'efforce de développer une relation avec Hayden, même dans la mort, c'est puissant.

«Je lui parle toujours et je prie», dit-il. «Même s'il n'y a rien là-bas - et je ne sais pas ce qu'il y a là-bas. Vous savez, si les gens croient en Dieu ou non, ce n'est vraiment pas ma préoccupation. Je vais choisir la croyance parce que c'est la seule chance que j'ai de voir mon fils encore, et être sain d’esprit, franchement. Cet espoir est important.

Cet espoir est vivant lorsqu'il envisage de passer à nouveau du temps avec son fils.

"Nous jouions au football, jouions à quelques prises", dit Hunstable. «Nous mangions des ailes. Je lui donnais un coup de pied dans les fesses en premier, je me battais avec lui et je le chatouillais. Et tu sais, regarde-le, regarde-le et souris.

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez envisagez de vous suicider, veuillez contacter la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-TALK (8255), envoyez «STRENGTH» à la ligne de texte de crise au 741-741 ou allez à suicidepreventionlifeline.org .

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