Qu'est-ce que c'est que de photographier le président: sourires dans les coulisses, se disputant les chiens et moments `` difficiles ''

2021-04-29

Une journée typique au bureau pour Adam Schultz commence un peu comme ça pour n'importe qui d'autre: se mettre au travail, consulter ses e-mails, planifier sa journée avec des collègues - mais à 9h30, il a changé de vitesse.

"C'est à ce moment-là que je prends mes appareils photo, mes cartes mémoire, mon équipement et que je commence à suivre le président partout", a déclaré Schultz à PEOPLE.

En tant que photographe en chef de la Maison Blanche, Schultz, 37 ans, est chargé de capturer l'histoire au fur et à mesure. Il rejoint le président Joe Biden lors de réunions avec des dirigeants mondiaux, tandis que Biden travaille dans le bureau ovale et lorsque Biden voyage. (Schultz s'est entretenu avec PEOPLE jeudi matin à bord d'Air Force One.)

«En tant que personne qui documente une présidence, vous devez simplement être là», dit-il.

Schultz est à la tête de l'équipe photo de sept personnes de la Maison Blanche, qui comprend des archivistes, des photographes, des imprimeurs et des éditeurs. Ils travaillent comme gardiens de l'histoire à l'interne, enregistrant le commandant en chef ainsi que le vice-président, leurs conjoints et les familles de ceux de la Maison Blanche.

Un compte Instagram nouvellement lancé , alors que Biden traverse ses 100 premiers jours au bureau, offre une fenêtre sur certaines des images préférées du personnel de photographie.

Schultz le décrit comme un moyen de documenter la vie quotidienne du président - sans, dit-il, aucun message politique.

"Le président a son Instagram, et la première dame en a un, et la Maison Blanche en a un et ce sont tous des moyens de communication très importants", dit Schultz. "Ce que je veux faire avec ce compte Instagram, c'est ... créer un endroit où les photographies vivent et se tiennent toutes seules."  

Comme l'explique Shultz, l'aspect le plus difficile de son rôle dans le climat actuel est de prendre des photos franches au milieu d'une pandémie - une qui voit fréquemment le président et le vice-président revêtir des masques faciaux et se tenir à au moins six pieds l'un de l'autre et de toute autre personne.

«Ce type de photographie de direction comprend généralement beaucoup de poignées de main, de câlins, de lignes de photos, de salutations dans les moments heureux - la distance sociale et les masques rendent très difficile la prise de vue», explique Schultz. "Il faut donc attendre de très bons moments, où l'on peut voir qu'ils sourient ou rient, même sous le masque."

Mais il y a aussi beaucoup d'autres défis - à savoir, être en mesure de prévoir ce qui pourrait se passer dans une situation donnée et d'évaluer l'humeur de tous ceux qui sont dans la salle.

«Vous devez faire attention à tout ce qui se passe, en particulier lors des réunions», déclare Schultz, qui photographie Biden depuis 2019. «Cela peut signifier que parfois, après avoir obtenu ce dont j'ai besoin, il peut être approprié de sortir pendant un réunion. Mais c'est aussi juste être prêt pour tous les moments qui pourraient survenir lors d'une réunion - pour que vous puissiez capturer ce rire ou une expression faciale particulière. "

Schultz décrit une scène récente d'une réunion qui serait presque banale sans la présence du président des États-Unis, ce qui rend chaque moment potentiellement mémorable.

«Il avait un shake protéiné sur son bureau, et c'est ce que je voulais capturer. Vous savez, à un moment donné, il va faire une pause et prendre une gorgée de son shake - vous ne savez tout simplement pas quand. Vous devez être prêt à le faire. obtenir cette photo quand il la prend », dit Schultz.

Alors qu'il photographie à la fois des clichés francs et des portraits, Schultz dit que les moments quotidiens sont ses préférés - en particulier de Biden et du vice-président Kamala Harris .

"Ils se connaissent, ils connaissent la famille de l'autre ... quand vous êtes en ma qualité, vous apprenez en quelque sorte à lire la pièce et à savoir ce que c'est", dit Schultz, "mais il n'y en a pas eu beaucoup de fois où Je suis dans la pièce avec eux quand il n'y a pas de rire ou de blague. Leur travail est un travail très important, mais ils savent très bien rester cordial et s'amuser. "

Les animaux de compagnie, comme les deux chiens des Bidens, Major et Champ, sont cependant plus difficiles à résoudre. (Le premier a déjà acquis une certaine réputation après avoir eu un "incident mordant" avec la sécurité et ensuite reçu une formation.)

"Biden travaillait dans le bureau ovale et les deux chiens s'y trouvaient, alors j'ai dit:" Monsieur, nous devrions prendre une photo avec les chiens "", se souvient Schultz.

Bien que le résultat final se soit bien passé - représentant Biden perché au bord du Resolute Desk alors que les deux chiens posent fièrement devant - ce n'était pas un tir sans effort, admet Schultz.

"Les animaux sont difficiles à photographier car ils se déplacent beaucoup. Major, le plus jeune ... c'est un chien qui a une énergie illimitée", dit Schultz en riant. "Essayer de le capturer dans un moment où il est juste assis là n'a pas été facile."

Alors que la plupart des photographies présentées sur les comptes Instagram et Flickr de la Maison Blanche montrent que le président a l'air jovial, Schultz dit qu'il a également été au courant de nombreux moments plus difficiles.

«Vous êtes avec cette personne tous les jours, alors vous vivez les hauts et les bas», dit-il, racontant une photographie récente qui illustre la tristesse qui peut accompagner la présidence. "C'était la Saint-Patrick et nous venions de rentrer à la Maison Blanche après un week-end. Il y a une photo que j'ai prise de lui [Biden], dans sa salle à manger privée, lors d'un appel au sujet d'une récente fusillade de masse."

Schultz continue: "C'était juste un moment vraiment difficile et il a la tête baissée, regardant un briefing et il est au téléphone avec le FBI, et c'est ce moment vraiment révélateur de ce que la présidence peut être, et à quel point cela peut être difficile. . Ce grand jour de fête joyeux - pourtant il a dû s’asseoir là et faire face à ce moment déchirant.

Même au milieu des moments graves, Schultz dit qu'il se sent privilégié d'avoir une place au premier rang de l'histoire - et de se connecter avec le président à un niveau personnel, en se liant à des choses comme un amour partagé pour les voitures classiques.

Biden, un aficionado avoué , a une collection enviable - dont la star est une Chevrolet Corvette 1967 Godhood-Green, un cadeau de mariage de son père qu'il abrite dans le Delaware.

«Un de mes cinq meilleurs jours, c'était sans aucun doute quand nous étions chez lui, et il m'a montré cette Corvette qui était un cadeau de son père», dit Schultz. «Il avait cette voiture depuis que je ne me souviens même pas quand - il était le seul propriétaire. Et j'étais mécanicien automobile à l'université et je suis une sorte de fou de voiture, donc pour pouvoir ouvrir le capot et regarder en dessous, c'est tout. ma ruelle. "

Schultz poursuit: «Et de s'asseoir là et de parcourir toutes ces choses avec lui - quelle est la taille du bloc moteur, la différence entre les moteurs à carburateur et à injection et parler des normes de carburant qu'il a réellement aidé à mettre en œuvre - c'était très soigné. se trouve être aussi une voiture vraiment cool. Mais la voir avec le président, dans son allée, c'était plutôt génial. "

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