`` Nous sommes venus ensemble 13 ans après notre rupture '': l'histoire d'amour non conventionnelle de la sénatrice Mazie Hirono

2021-04-26

Bien qu'ils vivent maintenant heureux pour toujours, la relation de la sénatrice Mazie Hirono avec son mari Leighton Kim Oshima n'a pas vraiment commencé comme un conte de fées.

Au cours des 32 dernières années, Oshima a été aux côtés de Hirono pendant de nombreux sommets de sa carrière - y compris son élection en 2006 à la Chambre des représentants des États-Unis et sa course au Sénat américain en 2012, l'organe dans lequel elle sert actuellement.

Mais l'union du couple est le résultat de plus d'une décennie d'intervalle: le temps, dit Hirono, qui leur a permis de grandir en eux-mêmes et d'approfondir leur connexion ultérieure.

"Je sais que si je n'avais pas épousé Leighton, je n'aurais probablement épousé personne d'autre à cause de la façon dont j'étais", a déclaré Hirono à PEOPLE.

La façon dont elle était, décrit-elle dans son nouveau mémoire, Heart of Fire : An Immigrant Daughter's Story , était têtue et indépendante avec son objectif résolument de lutter contre l'injustice par le biais de la législation, plutôt que de s'installer.

En 1974, Hirono dirigeait les opérations législatives pour le sénateur Anson Chong de l'État d'Hawaï lorsqu'elle rencontra son futur mari, qui venait de prendre un emploi au bureau du procureur général de l'État et était impatient de s'impliquer dans la politique démocratique locale.

Oshima, écrit Hirono dans Heart of Fire , "était le premier avocat que j'avais rencontré qui avait mon âge, et cela m'intéressait. Mais n'aimant jamais paraître trop impressionné par qui que ce soit, je n'en ai donné aucun signe extérieur."

Il dépeint une image différente de sa première rencontre avec sa future épouse, avec Hirono écrivant qu'il a vu «une petite fille japonaise le regardant avec son nez en l'air» lors d'une réunion des jeunes démocrates à Honolulu.

Au cours de l'année suivante, les deux ont continué à se rencontrer jusqu'à ce qu'un jour, Leighton lui propose un tour et lui demande de voir un film.

Finalement, Hirono s'est retrouvée "à tomber amoureuse de cet homme impulsif et aimant s'amuser" - un tout à fait différent d'elle-même.

À l'été 1975, Hirono avait été acceptée au Centre de droit de l'Université de Georgetown, mais elle et Oshima ont décidé de maintenir leur relation, malgré la différence.

L'arrangement n'a pas duré longtemps.

«En décembre, j'ai commencé à entendre des amis à la maison que Leighton voyait une autre femme ... J'ai donc osé la chose inconfortable. J'ai pris le téléphone et lui ai demandé si la rumeur était vraie», écrit Hirono dans ses mémoires.

Lorsqu'il a confirmé la rumeur, écrit Hirono, elle a immédiatement mis fin aux choses: "" Eh bien, cette relation est terminée! " J'ai déclaré et j'ai claqué le téléphone. "

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Hirono n'a pas vu Oshima pendant plusieurs années et, dans l'intervalle, a trouvé un surnom qui la suivait, inventé par des collègues masculins: "La Reine des Glaces".

"Je considère cela comme une projection de ce que j'étais à l'époque", a déclaré Hirono à PEOPLE. «Je me suis porté candidat pour la première fois en 1980. Chaque fois que [mes collègues masculins] me frappaient en quelque sorte, j'agissais simplement comme« Quoi? Je n’ai jamais prêté autant d’attention. »

Hirono dit que, plutôt que de voir le surnom comme désobligeant, elle a estimé que cela montrait que les législateurs masculins avec lesquels elle travaillait «me respectaient pour la substance du travail que j'ai fait».

En 1987, Hirono - alors législatrice de l'État - était prête à s'installer, ayant récemment eu 40 ans. Cela ne voulait pas dire qu'elle allait se transformer pour quelqu'un d'autre, cependant.

«J'avais récemment décidé que j'étais à un moment de ma vie où je pourrais gérer le fait d'être législatrice et épouse», écrit-elle. "J'étais très clair, cependant, que la personne que j'ai choisi d'épouser devrait être en paix avec moi sans jamais assumer un rôle d'épouse traditionnel."

Et donc, quand son chemin s'est de nouveau croisé avec celui d'Oshima, elle n'était pas très désireuse de s'installer avec lui - mais leur connexion a repris lors d'une célébration pour lancer l'ouverture de la nouvelle session législative.

Selon les mémoires de Hirono, Oshima a déclaré qu'il l'avait récemment vue debout seule au coin d'une rue un matin, tenant une pancarte alors qu'il conduisait sa Mercedes en or.

"'Je n'ai pas fait de klaxon et de vague pendant que je passais parce que je ne pensais pas que ce serait apprécié'", lui a-t-il dit, écrit-elle.

«- Tu as raison, ai-je convenu. Je t'aurais donné le doigt. "

Alors que les deux partageaient un rire, écrit Hirono, elle "s'est rendu compte que suffisamment de temps s'était écoulé depuis notre rupture pour que je ne nourrisse plus d'animosité ouverte envers Leighton."

Mais cela ne voulait pas dire qu'ils tombaient amoureux. Pendant leur séparation, les deux avaient grandi dans leur carrière - et s'étaient établis dans des relations à long terme avec d'autres personnes.

Après qu'Oshima eut divorcé de sa première femme - et qu'Hirono ait mis fin à sa relation - il est venu appeler à nouveau.

À peine deux ans plus tard, lui et Hirono se sont mariés, choisissant la date propice du 8 août 1989, "en espérant que la répétition chanceuse de 8s nous donnerait non seulement la bonne fortune mais nous aiderait également à nous souvenir de notre anniversaire", écrit Hirono.

Avec le recul, Hirono est reconnaissante du temps qu'elle et son mari n'ont pas été ensemble, grandissant en eux-mêmes avant de se reconnecter.

«Je suis très autonome. Pendant une grande partie de ma vie d'adulte, j'ai vécu seule jusqu'à ce que je me marie», dit-elle.

Mais à Oshima, elle a trouvé un partenaire et un champion, quelqu'un qui lui a permis de tracer sa propre voie. Cinq ans après leur petit mariage dans la cour à la maison du gouverneur, Hirono a décidé de lancer une campagne pour le lieutenant-gouverneur d'Hawaï.

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Quand un journaliste a demandé à Oshima s'il allait devenir le "principal confident et conseiller politique de Hirono", il a répondu que "Mazie a des gens beaucoup plus intelligents qu'elle embauche pour être cela."

"" Mais, "ajouta-t-il," je lui dis les dernières choses la nuit et les premières choses le matin. "

Le chemin qui les a réunis était sinueux. Hirono, maintenant âgé de 73 ans, n'ajouterait pas un seul raccourci.

«Je dis souvent à Leighton que si nous nous étions mariés quand nous étions ensemble dans la vingtaine, je pense que nous aurions pu divorcer», dit-elle. "Nous nous sommes tous les deux réunis 13 ans après notre rupture ... et nous voici, plus de 30 ans mariés, très heureux l'un de l'autre."

Heart of Fire: L'histoire d'une fille immigrante est maintenant disponible.

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