Les éleveurs luttent pour accéder aux services de santé mentale alors que le COVID met le stress sur les communautés rurales

2021-05-08

La façade jaune et verte du Patty Ann's Cafe à Kiowa, Colorado se distingue sur la rue principale de cette communauté d'éleveurs à seulement 40 km de la banlieue de Denver. Avant la pandémie, le café était un endroit où les éleveurs pouvaient se rassembler pour les repas et échanger des histoires.

"Certaines personnes l'appelleraient presque comme une salle de conférence", a déclaré Lance Wheeler, un éleveur local et habitué du café. "Il y a des gars qui, si vous passez chez Patty Ann à une certaine heure de la journée, leur voiture ou camion sera toujours là certains jours."

Lorsque les restrictions du COVID-19 ont fermé les repas en personne dans le Colorado l'année dernière, Patty Ann a ouvert une fenêtre à emporter. Les clients étalaient leur nourriture sur les capots de leurs camions et y mangeaient tout en partageant des nouvelles et en étant compatissants face au stress de l'élevage pendant la pandémie.

Le maintien de ce carrefour communautaire a été vital pour les éleveurs autour de Kiowa, car la pandémie a des conséquences néfastes sur la santé mentale dans les communautés agricoles où les prestataires de soins de santé sont rares et où la mentalité de «tirez-vous par vos propres bottes» prévaut.

La pandémie de l'année écoulée a été une aubaine surprenante pour de nombreuses fermes et ranchs, car la demande accrue des consommateurs face aux pénuries alimentaires a stimulé les affaires.

Mais associée aux inquiétudes quotidiennes concernant les conditions météorologiques et les prix des produits de base, la pandémie a également entraîné des problèmes de santé mentale, notamment un stress, une anxiété et une dépression graves chez les agriculteurs et les éleveurs, ont déclaré des responsables de la santé. L'American Farm Bureau Federation a constaté qu'environ 3 adultes ruraux sur 5 ont déclaré que la pandémie avait affecté la santé mentale dans leurs communautés, tandis que les deux tiers des agriculteurs et des travailleurs agricoles ont déclaré que la pandémie avait eu un impact sur leur santé mentale.

Le traitement des problèmes de santé mentale causés ou aggravés par le stress et l'isolement de la pandémie présente des obstacles particuliers aux pays d'élevage et d'agriculture. La stigmatisation liée à la reconnaissance du besoin de soins de santé mentale peut empêcher les gens d'en chercher. Pour ceux qui surmontent cet obstacle et recherchent de l'aide, ils sont susceptibles de trouver des prestataires de soins de santé sous-financés, en sous-effectif et sous-équipés qui n'ont souvent pas la bande passante ou l'expertise nécessaire pour un soutien suffisant en santé mentale.

«Je suppose que mes vaches sont mes thérapeutes», a plaisanté Wheeler. L'éleveur de 54 ans a déclaré qu'il avait ressenti le stress de la responsabilité supplémentaire de fournir de la viande aux clients en période de pénurie alimentaire, en particulier au début de la pandémie. Mais il se sent chanceux d'avoir une famille qui le soutient.

Semblable à d'autres États des Rocheuses, le Colorado a l' un des taux de suicide les plus élevés du pays. Les taux sont souvent pires dans les communautés rurales de l'État , un facteur compatible avec les Américains ruraux risque dans tout le pays: A Centers for Disease Control and Prevention rapport examinant 2001-15 données trouvées le taux de suicide dans les comtés ruraux était plus de 17 pour 100.000 personnes, contre avec environ 15 pour 100 000 dans les petits et moyens comtés métropolitains et environ 12 pour 100 000 dans les grands comtés métropolitains.

Kiowa se trouve dans le comté d'Elbert, dont 1850 miles carrés de plaines plates pour la plupart poussiéreuses commencent là où se terminent les communautés de chambres aisées de Denver. Le comté n'a pas de centre de soins d'urgence ou d'hôpital comme ses voisins de banlieue, seulement quatre cliniques pour desservir une population de 27 000 habitants.

Dwayne Smith, directeur de la santé publique du comté d'Elbert, a déclaré que pour aider à résoudre le problème, les résidents doivent parler avec leurs fournisseurs de soins de santé aussi franchement de leurs problèmes de santé mentale que du cancer de la peau ou des maladies cardiaques.

«Dans une communauté plus conservatrice, où historiquement les problèmes de santé mentale n'ont peut-être pas été abordés aussi ouvertement et aussi confortablement que dans la région [de Denver], vous devez travailler avec diligence pour augmenter le niveau de confort des gens», a déclaré Smith. «Même en disant les mots« anxiété »,« dépression »,« santé mentale »- toutes ces choses qui, dans les générations précédentes, étaient un sujet tabou.»

La crise de la santé publique n'est qu'un fardeau supplémentaire au stress déjà élevé qui pèse sur les personnes dans le secteur agricole. "Les agriculteurs et les éleveurs absorbent pour nous une grande partie des chocs du système: tempêtes de grêle, épidémies de ravageurs, sécheresse, marchés - ils s'ajustent à tout cela pour maintenir la production alimentaire en mouvement", a déclaré Kate Greenberg, commissaire à l'agriculture du Colorado.

Des conditions météorologiques imprévisibles, un marché des produits de base instable et un feu d'herbe de 700 acres ont coûté à Laura Negley, un éleveur de la ville sud-est d'Eads, beaucoup de revenus vers 2012. Les familles de Negley et de son mari sont dans l'agriculture depuis la fin des années 1600 et le début des années 1700. , et ils sont maintenant la troisième génération sur la même terre du Colorado.

Mais elle a été dévastée après ces pertes, suivies du départ de son plus jeune enfant pour l'université. "C'est un peu à ce moment-là que les roues sont tombées pour moi. Et puis j'ai en quelque sorte dégringolé", a déclaré Negley.

Negley, aujourd'hui âgée de 59 ans, a déclaré qu'elle n'avait pas initialement reconnu qu'elle avait besoin d'aide même si elle était profondément dans son «endroit sombre» de dépression et d'anxiété, mais son frère l'a encouragée à voir un conseiller près de lui à Greeley. Ainsi, lorsque le bétail a fini de paître pour la saison, Negley a passé six semaines d'hiver à obtenir des conseils à 200 milles au nord. Ces visites ont finalement évolué vers des conseils téléphoniques et un médicament anti-anxiété.

"Je pense que vous devez avoir un groupe de soutien", a déclaré Negley, qui a déclaré que sa foi l'avait également aidée .

Au fil des ans, les budgets réduits des services de santé locaux ont été réduits à néant. Dans le comté d'Elbert, Smith est l'un des trois employés à temps plein de son département. Il y a environ 15 ans, il comptait au moins six infirmières. Il n'en a plus maintenant. Il essaie d'en embaucher un.

«Nous manquons de prestataires de soins de santé» en Amérique rurale, a déclaré Negley. "Ceux que nous avons font de leur mieux - mais ils essaient de porter plusieurs chapeaux."

Les agences du Colorado reconnaissent la nécessité d'améliorer les services de santé mentale offerts aux résidents ruraux. Colorado Crisis Services dispose d'une ligne directe et d'un numéro de messagerie texte pour orienter les personnes vers une assistance gratuite et confidentielle. Et l'État travaille sur des campagnes de messagerie personnalisées pour aider les agriculteurs et les éleveurs à comprendre que ces numéros sont gratuits et confidentiels. Ces services peuvent aider: Selon le CDC, pour chaque décès d'adulte par suicide, environ 230 personnes pensent sérieusement au suicide.

Un projet de loi présenté à la législature du Colorado augmenterait le financement des spécialistes de la réadaptation rurale et aiderait à fournir des bons aux Coloradans ruraux pour obtenir des services de santé comportementale.

«Nous devons être flexibles: ce qui fonctionne à Denver ne fonctionne pas à La Junta» ou dans le reste du Colorado rural, a déclaré Robert Werthwein, directeur du Bureau de la santé comportementale de l'État.

Mais dans les petites villes soudées, disent les éleveurs, même si les ressources sont là, la stigmatisation demeure.

"Ce sont des gens normaux avec des problèmes normaux. Nous essayons simplement, peut-être avant tout, de déstigmatiser les besoins et les ressources en santé mentale", a déclaré Smith.

Les stigmates sont quelque chose que Jacob Walter, 26 ans, et sa famille veulent aider à combattre. Alors que Walter grandissait, le père d'un ami et la mère d'un autre ami se sont suicidés. Avant que Walter ne quitte le ranch familial dans le sud-est du Colorado pour commencer sa deuxième année à l'université, il a perdu son propre père, Rusty, pour se suicider en 2016. Walter a déclaré qu'il y avait peu de ressources locales à l'époque pour aider des gens comme son père, et le plus proche. la ville était à 45 minutes.

Rusty était impliqué dans de nombreuses organisations de services communautaires et a donné beaucoup de son temps aux autres, a déclaré Walter, mais il souffrait de dépression.

"La veille de son suicide, nous avions discuté à la table de la cuisine, et il parlait juste de [sa dépression], et il a dit:" Vous savez, vous pouvez toujours obtenir de l'aide et tout. ""

C'est le message que les dirigeants agricoles comme Ray Atkinson, directeur des communications à l'American Farm Bureau Federation, disent qu'il faut le plus transmettre: il n'y a rien de mal à reconnaître quand vous avez besoin d'aide.

«Si votre tracteur avait besoin d'entretien… vous arrêteriez ce que vous faites et vous le feriez fonctionner juste avant d'essayer d'aller sur le terrain», a déclaré Atkinson. "Vous êtes la pièce d'équipement la plus importante de votre ferme."

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes en situation de crise, veuillez appeler la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-TALK (8255), ou contacter la Crisis Text Line en envoyant TALK au 741741. Au Colorado, vous pouvez également contacter le Colorado Services de crise au 1-844-493-TALK (8255) ou envoyez TALK au 38255.]

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l'analyse des politiques et les sondages, KHN est l'un des trois principaux programmes opérationnels de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée d'informations sur les problèmes de santé à la nation.

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