La styliste Zerina Akers explique comment trouver de l'inspiration, élargir sa portée et habiller ses clients au milieu d'une pandémie

2021-04-19

Tout comme sa liste impressionnante de clients superstars, la styliste Zerina Akers repousse les limites de la créativité avec tout ce qu'elle fait.

Akers n'est pas seulement le cerveau derrière certains des plus grands looks de célébrités ( Beyoncé , Chloé et Halle Bailey ne sont que quelques-unes des femmes puissantes avec lesquelles elle collabore): elle a étendu sa portée au-delà du style et du design avec sa propre collection avec BAR III pour Macy's, a lancé Black Owned Everything (une destination de magasinage célébrant les entreprises noires), a créé une organisation à but non lucratif pour éduquer et autonomiser les entrepreneurs - et elle ne fait que commencer.

Ce mois-ci, son travail pour le géant de la joaillerie, Zales , est publié, à commencer par la campagne de la fête des mères, qu'elle a stylisée. Nous avons rencontré Akers pour tout savoir de ce nouveau concert impressionnant, de ce qui la maintient inspirée, motivée et de ce qui se passe ensuite.

"Zales voulait travailler avec un styliste qui pourrait créer un look audacieux, mais pourrait également donner des conseils sur les tendances de la mode et des conseils pour leurs prochaines campagnes pour la fête des mères, la mariée et l'auto-acheteur", a déclaré Akers à PEOPLE à propos des publicités, dirigées par Dave Meyers . "C'était vraiment amusant; dans la campagne, nous avons beaucoup joué avec la couleur et les différents types de consommateurs - femmes, hommes, mariées, etc."

Elle était sûre de capturer l'essence de chaque type de mariée, qu'elle soit jeune et expérimentale ou celle qui préférait un look plus traditionnel, ainsi que de parler aux consommateurs qui achètent des bijoux pour eux-mêmes.

«Nous avons exploré différentes tendances, couleurs et silhouettes», dit-elle à propos de sa campagne pour la fête des mères (photo ci-dessus et ci-dessous). "Certains d'entre eux étaient inspirés des années 80, ce qui était amusant. Nous avons essayé de mélanger les bijoux de manière unique et cool."

"Pour la mode masculine, nous avons exploré l'ambiance afro futuriste, des vestes imprimées cool, des pantalons courts et utilisé différentes longueurs de poignets et de manches pour que vous puissiez empiler des bracelets et des montres sur votre poignet."

Elle dit que voir son travail apparaître avec de grands détaillants est toujours «vraiment surréaliste».

«J'espère continuer à grandir», ajoute-t-elle. «Cela a été un processus d'apprentissage énorme. Je suis constamment étudiant. Je veux continuer à être une éponge et apprendre, mais aussi rester fidèle à moi-même et à mon esthétique.

Une partie de cette exploration comprendra la conception. «J'aime vraiment le développement de produits. Je veux continuer à collaborer avec différentes entreprises ainsi qu'avec des créateurs noirs.»

Elle s'est récemment développée dans ce domaine grâce à son travail de lancement de Black Owned Everything. Après avoir commencé comme une page Instagram , elle a créé un site Web complet et un support plus large destiné à «créer une participation significative et durable entre les entreprises noires, la communauté et l'excellence. Ce n'est pas éphémère, basé sur les tendances ou de courte durée».

Akers a pu travailler avec des propriétaires et des designers pour créer de nouveaux produits, mais souhaite aller encore plus loin. «Je veux en faire une destination pour les acheteurs», partage-t-elle.

Même si elle dit que créer quelque chose de nouveau qui n'a pas encore existé était un défi, elle est reconnaissante pour les personnes «solidaires» avec lesquelles elle a pu s'associer.

"Voir ces marques s'associer à d'autres marques ou collaborer avec des célébrités et des clients est ce qui est le plus gratifiant."

Comme tant d'autres personnes, elle a pris du temps en quarantaine pour se reposer et se ressourcer à partir d'un horaire sans escale. Elle a passé ses journées à cuisiner, à rattraper de bons spectacles et s'est littéralement arrêtée pour sentir les roses.

«C'était juste agréable d'être à la maison et de profiter de ma place et de voir mes roses fleurir dans ma roseraie et savourer ces moments», dit Akers. "J'ai même commencé un jardin d'herbes aromatiques! Comme quand vais-je avoir le temps de faire des choses comme ça ou de commencer un puzzle? C'était incroyable d'avoir le temps d'arrêt."

Alors que le monde (et ses clients) émergeaient du verrouillage, elle en a profité pour faire preuve de créativité dans les choses. "Beaucoup de salles d'exposition n'étaient pas encore ouvertes ou prêtes à être prêtées, ce qui nous a obligés à être créatifs et à concevoir des vêtements. Nous avons fait beaucoup d'articles personnalisés où j'ai fait des choses à partir de zéro avec mon tailleur."

Ces t-shirts vintage que Chloé et Halle portaient pour leur performance Global Citizen ? Découpé à la main par Akers elle-même. "J'ai repris des choses que je faisais - comme découper des T-shirts vintage."

Avec autant d'opportunités différentes qui se présentent à elle, elle y voit une source de motivation plus que tout. «La vision de la façon dont je peux façonner mon avenir en tant que jeune femme noire et servir de représentant pour d'autres petites filles me garde inspiré», explique Akers. «Me pousser à faire des choses qui me font peur, comme des rôles plus tournés vers l'avant qui exigent que je sois devant la caméra, est une source de motivation. J'ai pu faire beaucoup de ces choses avec Zales pour notre dernière campagne. Cela m'a vraiment forcé. hors de ma zone de confort. Mais je suis excitant pour vous de le voir! "

De plus, elle sait que «plus de lumière est sur moi, plus je suis capable de faire la lumière sur d'autres projets ou simplement de représenter pour d'autres femmes». Cela comprend son organisation à but non lucratif, Akers and Akers Foundation, qui met en œuvre des programmes dans la communauté qui aident à la rédaction de curriculum vitae, à la littératie financière, aux cours d'entrepreneuriat, aux dons de nourriture et à donner des conseils de style pour le travail ou les entretiens d'embauche.

«Je veux que ce soit une fondation organique qui aide la communauté», déclare Akers. "Il y a des choses très réelles qui se produisent dans la vie et je veux aider les gens à relever ces défis. Nous venons juste de lever de façon organique et espérons nous développer pour faire des programmes sympas au profit de la communauté."

Si quelqu'un peut y arriver, c'est Akers.

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