L'histoire de la visite d'Eartha Kitt à la Maison Blanche, qui a fait dérailler sa carrière aux États-Unis

2021-04-10

Après avoir été né dans la pauvreté, étant abandonnée par sa mère et de surmonter la violence conjugale, Eartha Kitt a forgé un chemin improbable de renommée internationale . En 1968, la séduisante chanteuse de cabaret était à l'apogée de sa carrière - à tel point que la Maison Blanche l'a invitée à participer à un déjeuner pour les «femmes à faire».

L'expérience a choqué Washington, DC, et a fait dérailler la carrière de Kitt aux États-Unis.

Comme la fille de la chanteuse, Kitt Shapiro, le raconte dans ses nouveaux mémoires,  Eartha & Kitt: A Daughter's Love Story in Black & Whit e (extrait dans PEOPLE de cette semaine), la chanteuse n'a jamais hésité à s'exprimer - même quand il s'agissait de politique.

«Lorsqu'on lui a posé une question, si quelqu'un lui a demandé son avis, elle a pensé que vous vouliez vraiment entendre ce qu'elle avait à dire», dit Shapiro.

Du point de vue de sa mère, "Si vous ne vouliez pas entendre ce que j'ai à dire, pourquoi me l'avez-vous demandé?"

Ainsi, en 1968, lorsque Kitt a été invitée à un déjeuner à la Maison Blanche par la Première Dame Lady Bird Johnson , elle a accepté malgré quelques appréhensions.

Dans sa propre autobiographie de 1989, Eartha Kitt: Confessions d'un chaton sexuel , Kitt a écrit qu'elle pensait que le déjeuner serait "beaucoup d'absurdités - des fleurs, du champagne, une chance de se montrer. J'ai senti un escroquerie arriver."

Elle a reconsidéré après avoir appris que l'événement, organisé au plus fort de la guerre du Vietnam, explorerait un thème de la délinquance juvénile.

Selon un rapport du Washington Post peu de temps après l'événement, Kitt s'est d'abord adressé directement au président d'alors, Lyndon B. Johnson , qui a fait une apparition pour noter qu'il sentait que le comportement des enfants commençait «à la maison».

Comme l' a rapporté le Post en 1968, Kitt "s'est alors levé et s'est tenu devant lui" et a demandé: "Monsieur le Président, que faites-vous des parents délinquants? Ceux qui doivent travailler et sont trop occupés pour s'occuper de leurs enfants?"

Après avoir offert une réponse brève au sujet de l'adoption d'un projet de loi sur la sécurité sociale qui donnerait "des millions de dollars aux garderies", le président Johnson a quitté l'événement.

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Plus tard, quand on a demandé aux participants au déjeuner pourquoi ils pensaient qu'il y avait «tant de délinquance juvénile dans les rues d'Amérique», Kitt a levé la main pour répondre, disant que les jeunes protestaient contre la guerre par leur comportement.

"Les garçons que je connais à travers le pays estiment que ce n'est pas payant d'être un bon gars", a-t-elle déclaré, comme le rapporte USA Today . "Ils pensent qu'avec un record, ils n'ont pas à aller au Vietnam. Vous envoyez le meilleur de ce pays pour être abattu et mutilé. Ils se rebellent dans la rue. Ils prendront du pot et ils se défonceront. Ils ne le feront pas. Je veux aller à l'école parce qu'ils vont être arrachés à leur mère pour être fusillés au Vietnam. "

Kitt continua en se tournant vers la première dame: "Mme Johnson, vous êtes aussi une mère, bien que vous ayez eu des filles et non des fils. Je suis une mère, et je sais que le sentiment d'avoir un bébé sort de mes tripes. Je avoir un bébé et ensuite l'envoyer à la guerre. Pas étonnant que les enfants se rebellent et prennent de la marijuana. Et, Mme Johnson, au cas où vous ne compreniez pas le jargon: c'est de la marijuana. "

À la suite de ses remarques et des gros titres qu'ils ont générés, la réputation de Kitt a souffert.

"C'était un peu surprenant pour elle, qu'elle ait vu que cela devenait si important", a déclaré sa fille à PEOPLE, ajoutant: "Elle n'avait pas l'intention de faire une déclaration politique qui allait changer le cours de sa vie. , certainement."

Shapiro dit, selon sa mère, «le moment n'était pas aussi exacerbé que la presse l'avait dit… Elle a dit que c'était beaucoup plus banal, qu'elle s'est levée, elle a dit son article et elle s'est assise . "

"Les gens savaient quelles étaient ses opinions. Elle était contre la guerre du Vietnam, même si on en a parlé, comment les gens ont senti qu'elle était anti-américaine. Elle a dit qu'elle était tout le contraire - elle était pro-américaine," fille de Kitt dit. "C'est pourquoi elle en a parlé, parce qu'elle pensait juste que c'était une injustice."

Bientôt, cependant, elle s'est retrouvée sur la liste noire et incapable de trouver du travail aux États-Unis.

En 1975, le New York Times a rapporté que le président Johnson avait même ordonné à la CIA de garder un dossier sur elle et avait demandé aux sociétés de télévision et de production de ne pas l'utiliser, disant qu'il ne voulait voir «cette femme» nulle part.

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Kitt elle-même a décrit les retombées, déclarant au Post en 1978 «le gouvernement vient de me tirer la porte » pour ses paroles.

«Les dates ont tout simplement commencé à être annulées», a-t-elle dit alors. "Je savais que certains enquêteurs du gouvernement étaient venus vérifier. Je ne savais pas à quoi cela servait, alors. Un propriétaire de club m'a dit qu'il était désolé, mais" Vous êtes un problème ". "

Dans une interview en 2001, Kitt a déclaré "qu'il semble que, dans les deux heures, j'étais sans travail aux États-Unis", selon un dossier qu'elle a vu plus tard, qui montrait qu'elle était sur une liste de surveillance de la CIA.

Elle a expliqué les retombées de cette interview, disant qu'elle n'avait aucune idée de ce qui se passerait à la suite de ses remarques: "J'ai un sentiment de liberté dans mon pays et nous sommes sur un terrain qui dit que vous avez cette liberté d'expression, la liberté de l'oppression, de la liberté de toutes sortes d'oppression. Je ressens toujours cela. "

La fille de Kitt dit maintenant qu '"elle savait que quelque chose avait changé parce que les dates avaient commencé à changer et les choses. Elle n'avait pas autant de travail aux États-Unis. Donc, il y a cette voix dans votre tête qui dit:" Qu'est-ce qui se passe? Mais parce qu'elle avait une plateforme à l'international, ces dates tombées aux États-Unis ont été ramassées en Europe. Alors elle travaillait toujours. "

Quant à ce dossier de la CIA, "parler d'un gaspillage de l'argent des contribuables - c'est comme, vraiment?" Dit Shapiro. Mais "d'un autre côté, c'est comme, Wow, vraiment? C'est ce que mon propre gouvernement me fait?"

Pourtant, Kitt a continué à utiliser sa voix.

Comme l'explique sa fille, cette confiance et cette volonté de s'exprimer font partie de l'héritage de l'icône.

«Elle a toujours dit:« Assurez-vous que ce que j'ai fait ne meure pas avec moi »», dit Shapiro à PEOPLE. "Pas les chansons ou les rôles - ceux-là continueront de vivre. Elle voulait dire qui elle était en tant que personne, en tant que mère et ce qu'elle représentait."

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