L'auteure Jessica Lahey a fait de son alcoolisme une mission de protection des enfants contre la toxicomanie

2021-04-15

L'auteur à succès Jessica Lahey a grandi entourée d'alcoolisme . Dans sa famille élargie, la réserve de gomme à la menthe poivrée chez ses grands-parents était destinée à cacher l'odeur d'alcool dans l'haleine des adultes. "Nap" était un code pour dormir. Et les enfants ne devaient rien remettre en question.  

«Nous n'étions pas censés parler de ce que j'ai vu juste en face de moi - les insultes, l'oubli, le 'je vais juste m'allonger pour une sieste'», dit Lahey, 50 ans. «Il y en avait beaucoup. de la sieste. "

Maintenant, tout ce que Lahey fait, c'est en parler - sa propre expérience avec l'alcool , le rôle de la génétique et d'autres facteurs de risque, et comment les parents peuvent «inoculer» leurs enfants d'une vie de toxicomanie. L'ancienne enseignante et auteure du guide parental à succès de 2015,  The  Gift of Failure,  sort maintenant avec son deuxième livre,  The Addiction Inoculation . Fruit d'années de recherche et d'entretiens d'experts, il intervient alors que Lahey marque cet été sa huitième année de sobriété. 

«C'est le livre que je sens que je suis née pour écrire», dit-elle à PEOPLE dans une interview pour le dernier numéro du magazine. 

"Goody Two-shoes"

Lahey ne s'attendait jamais à être une autorité en matière de boisson. 

Le "goody two-shoes" autoproclamé de sa famille était tellement dégoûté par les mensonges et les feux de gaz entourant l'alcoolisme dans sa famille que, adolescente, elle a résolu: "Je ne grandirais jamais pour être comme eux." 

Elle a tenu ce vœu tout au long de l'université, en regardant son histoire familiale en devenant une conseillère en drogue et en alcool à l'Université du Massachusetts, Amherst - "cet ennuyeux plus saint que toi twerp les services de santé de mon collège envoyés pour rééduquer la fraternité éclatée. garçons », comme elle le dit.

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Mais au moment où Lahey s'est mariée à 26 ans, elle avait commencé à craquer pour ce qu'elle appelle «la romance de la boisson». Faisant une maison avec son mari médecin, Tim, elle versait un verre de vin tout en préparant le dîner et achetait des livres sur le bon vin. «C'était convenable… et je me suis intéressée à toute la question de l'appréciation du vin», dit-elle. "Mais c'est devenu une habitude que je ne pouvais pas briser." 

S'abstenant pendant ses deux grossesses, Lahey se souvient qu'elle «buvait à peine» en allaitant son plus jeune fils. "Ce n'était même pas que je buvais autant. C'est que je pensais tout le temps à boire. C'est à ce moment-là que les choses ont commencé à devenir incontrôlables", dit-elle.

Au moment où le plus jeune de ses deux fils était à l'école primaire, elle buvait au moins une bouteille par jour. Puis, moins de trois semaines après avoir eu 43 ans en 2013, Lahey s'est soûlée à la fête d'anniversaire de sa mère. Son père l'a confrontée le lendemain matin. 

"Il m'a regardé dans les yeux et a dit:" Je sais à quoi ressemble un alcoolique, et vous êtes alcoolique "", se souvient-elle. «J'ai pu dire: 'Vous avez absolument raison.' " 

Cette nuit-là, elle est allée à sa première réunion en 12 étapes. "C'est à ce moment-là que j'ai commencé à en parler. Et je n'ai pas arrêté d'en parler depuis."

5 choses que les parents peuvent faire

À partir de ses recherches pour  The Addiction Inoculation  et de sa propre expérience personnelle, Lahey offre ces conseils pour protéger les enfants de la toxicomanie:

1.  Commencez par vous-même

Quelles habitudes et attitudes à propos de l'alcool et des drogues communiquez-vous, à la fois verbalement et dans la pratique, à vos enfants? Nos enfants ont tendance à faire ce que nous faisons, et non ce que nous disons, alors assurez-vous de donner l'exemple à vos enfants de comportements sains.

2.  Parlez tôt, parlez souvent

Les conversations sur les drogues et l'alcool doivent commencer par parler de santé et de sécurité lorsque les enfants sont très jeunes. Créez un environnement familial où les enfants sont encouragés à poser des questions et à faire part de leurs préoccupations.

3.  Ne faites pas de discours

Les enfants sont plus enclins à s'engager dans des discussions bidirectionnelles. Utilisez les intérêts de votre enfant pour trouver la porte latérale de la conversation. Lorsque vous écoutez les sujets qui signifient quelque chose pour lui, cela montre qu'il vaut la peine d'être écouté.

4.  Augmenter le sentiment d'auto-efficacité des enfants

Cette croyance en leur propre capacité à faire face aux défis - et finalement à réussir - vient du fait d'essayer, de faire, d'échouer et d'essayer à nouveau. Apprenez à un enfant plus âgé à préparer le dîner à partir de rien et voyez ce qu'il crée.

5.  Utiliser la messagerie d'inoculation

L'une des meilleures façons de préparer les enfants à dire: «Non, merci, je vais bien» est de s'entraîner à dire: «Non, merci, je vais bien». Armer les enfants avec des contre-arguments pour la consommation de substances renforcera leurs défenses contre la pression des pairs.

Pour en savoir plus sur l'histoire personnelle de Lahey, retrouvez le nouveau numéro de PEOPLE dans les kiosques vendredi.

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