L'auteur Kathy Wang a fait face à la `` pression '' pour n'écrire que des caractères asiatiques `` s'engageant '' dans des `` choses asiatiques ''

2021-04-09

Écrire dans un espace blanc et pour une industrie de l'édition à prédominance blanche n'est pas nouveau pour l' auteure de Family Trust Kathy Wang. Mais elle était toujours surprise lorsqu'un collègue écrivain l'a encouragée à ne présenter que des personnages asiatiques dans son prochain roman d'espionnage afin qu'il puisse mieux se vendre. "L'amie, une romancière, est aussi américaine d'origine asiatique comme moi, et j'ai compris exactement ce qu'elle voulait dire", écrit Wang dans un essai pour PEOPLE . Syndrome de l'imposteur, qui publiera le 25 mai, suit Julia Lerner, qui utilise sa position de COO de l'une des entreprises technologiques les plus populaires de la Silicon Valley pour recueillir des informations pour la Russie. Une employée de l'entreprise, Alice, qui est une Américaine d'origine chinoise de première génération, comprend le comportement étrange de Julia. Ici, Wang se penche sur les pressions auxquelles elle a dû faire face pour réécrire Julia en tant que femme asiatique - et pourquoi elle ne l'a pas fait.

En janvier 2019, je suis devenu obsédé par le sujet des espions dans la Silicon Valley. Ils étaient partout, selon ma pile croissante de livres de non-fiction et d'articles de magazines imprimés - travaillant en tant qu'ingénieurs en optimisation dans des entreprises de médias sociaux, obtenant des subventions de recherche dans des universités prestigieuses et participant aux réunions du conseil d'administration de sociétés technologiques célèbres en tant qu'investisseurs. À un moment donné de mon obsession, j'ai commencé à écrire un roman sur un espion de la région de la Baie et le jeune technicien américain qui s'efforce de les attraper. Mon espionne, nommée Julia, était russe. Et la technicienne attentive, Alice, était chinoise. Bien que je sois moi-même sino-américain, la race et les origines de mes personnages n'étaient pas un choix conscient. Dès le début, c'étaient mes personnages; c'était simplement comment ils apparaissaient dans ma tête.

Ce n'est que lorsque j'ai presque terminé les premières révisions de mon roman et que j'ai commencé à décrire l'intrigue aux autres, que j'ai rencontré une résistance. "Etes-vous sûr que vous ne devriez pas rendre tous les personnages asiatiques?" fit remarquer un ami. "Ce sera probablement beaucoup plus facile à vendre." L'amie, une romancière, est aussi américaine d'origine asiatique comme moi, et j'ai compris exactement ce qu'elle voulait dire. 

Quand vous êtes un auteur minoritaire, comme moi, qui écrit avec un nom de famille asiatique, comme moi, et une fois que vous commencez à mieux comprendre la dynamique de l'industrie de l'édition traditionnelle, vous faites face à la pression de faire de votre histoire une "minorité" "un, conçu pour plaire selon des lignes spécifiques et prédéterminées. J'écris un roman sur les espions et je suis chinois, donc le livre devrait parler d'un espion chinois. Sinon, l'histoire derrière mon livre (qui je suis, ce sur quoi je choisis d'écrire) devient plus compliquée et donc plus difficile à vendre. Les écrivains américains d'origine asiatique écrivent sur des personnages asiatiques, s'engageant dans des choses asiatiques appropriées: être riche de bande dessinée, lutter dans l'extrême pauvreté, pratiquer le mysticisme et la souffrance globale (pour être clair, j'ai lu et aimé des romans avec tous ces thèmes). Vos protagonistes minoritaires ne devraient pas faire de mauvaises choses,ou - que le plus accablant de tous les traits de la fiction commerciale - soit un narrateur peu aimable. Les antagonistes, s'ils sont blancs, doivent être dessinés comme purement mauvais, chaque rire sournois ou insulte raciale est une occasion pour votre lecteur de secouer la tête:pas moi . De cette manière, vous pouvez attirer le public le plus large possible.

Je suis rentré chez moi et j'ai réfléchi à la façon dont je pourrais rendre mon espion chinois. Un espion chinois contre un technicien chinois-américain, tous deux des femmes aux États-Unis; ça sonnait de mieux en mieux. Mais quand j'ai commencé à écrire, rien ne coulait. J'ai lu les quelques phrases que je me répondais et elles ont atterri à plat, sans sentiment ni énergie. Au bout d'un moment, je me sentais presque malade physiquement en essayant d'en faire plus et je me suis arrêté. L'espionne resta telle qu'elle avait été imaginée au départ. Une femme blanche, et donc facilement capable de s'assimiler aux plus hauts échelons du pouvoir sans que l'auteur (moi) n'ait à expliquer toutes les dynamiques raciales qu'elle a dû traverser pour y arriver. Et tout aussi important, l'employée qui cherchait à la découvrir est restée chinoise. Pas seulement un Chinois né aux États-Unis, comme je le suis, mais un véritable immigrant né en Chine.Parce que les femmes aux visages et aux nationalités asiatiques peuvent être et sont des patriotes américains; parce qu'il y a des millions d'entre nous aux États-Unis qui ont une grande affection pour les pays dont nous et nos parents sommes venus, tout en travaillant, en pensant et en étant simplement des Américains dévoués.

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Au cours des dernières décennies, il y a eu de plus en plus de discussions sur la montée de la Chine et le risque de guerre entre la Chine et les États-Unis. Il y a eu plusieurs romans publiés sur le sujet, écrits par d'anciens diplomates, des officiers du drapeau militaire et des auteurs de thrillers chevronnés. Je m'intéresse au sujet et je commande souvent de tels livres quand j'en entends parler. Pourtant, lorsque je commence à lire, je ressens souvent un sentiment de terreur. Les caractères chinois citent Sun Tzu (beaucoup) et ont des personnalités plates et robotiques. Ils ne pensent qu'à leurs emplois, à la mort et à la destruction de l'Amérique. Vous en ressortez avec l'impression que les auteurs considèrent ces personnages comme un monolithe,le jeune officier de marine ou le membre vieillissant du Comité permanent du Politburo n'est pas différent de la mer infinie d'ouvriers asiatiques que je ne peux que supposer que les écrivains imaginent en train d'assembler stoïquement leurs téléphones et ordinateurs portables. Même du point de vue de la sécurité nationale, si vous croyez que l'ascension de la Chine est un danger pour les États-Unis, et qu'elle doit être vérifiée: cela ne devrait-il pas commencer par la compréhension que les 1,4 milliard de personnes résidant actuellement dans le pays sont des individus, capable d'une pensée et d'une personnalité expansives?capable d'une pensée et d'une personnalité expansives?capable d'une pensée et d'une personnalité expansives?

Un jour, j'espère écrire une histoire avec une personne chinoise comme antagoniste. En tant qu'auteur, je sais que les méchants sont souvent les plus amusants à écrire. Ils peuvent avoir des histoires compliquées, émettre toutes les remarques cinglantes que nous aurions du mal à dire dans la vraie vie, et même avoir un arc de rédemption (si nous en avons envie). Pour l'instant, cependant, il reste encore en moi un élément de prudence et de peur, que d'écrire le personnage d'un agent de renseignement chinois serait de contribuer d'une manière ou d'une autre à l'univers créatif plus large en Occident que les Asiatiques doivent être considérés avec suspicion. et la haine et la pensée comme «autre». Ainsi l'espionne de mon roman, Julia, restera blanche, comme elle l'a toujours été. À bien des égards, Julia est en fait le personnage central de mon roman - sa tête est même sur la couverture! Je l'aime vraimentcomme seul un auteur qui a travaillé sur une création le peut. Et, comme c'est souvent le cas avec de telles histoires, à la fin, on ne sait pas vraiment si Julia est l'antagoniste ou s'il y a même un méchant. Je laisserai cette question au lecteur pour décider. Ce que je sais, c'est qu'il y a une héroïne claire dans le roman que j'ai écrit, qui s'appelle Alice, que j'ai choisi de faire du chinois.

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