Elle a survécu à une attaque d'hélicoptère et a accouché au bureau: maintenant Tammy Duckworth écrit une `` lettre d'amour '' en Amérique

2021-04-09

La sénatrice de l'Illinois, Tammy Duckworth, a déclaré que son nouveau livre, Every Day Is a Gift , a commencé par une question de sa jeune fille.

«Abigail m'avait demandé pourquoi j'étais allé en Irak et pourquoi étais-je prêt à perdre mes jambes, parce que maintenant je ne pouvais plus courir avec elle et je n'étais pas comme les autres mamans», dit Duckworth à PEOPLE.

"Comment se fait-il que la maman de quelqu'un d'autre ou le papa de quelqu'un d'autre ait pu partir et perdre leurs jambes à ma place?" l'ancien combattant de la guerre en Irak, dont l'hélicoptère a été abattu en 2004 , se souvient un jour de sa petite fille de 6 ans.

Alors Duckworth, 53 ans, a commencé à prendre des notes.

Volant à nouveau entre Washington, DC et son État d'origine, l'Illinois, elle a noté des souvenirs sur l'application Notes de son téléphone ou a écrit sur tout ce qu'elle pouvait trouver, faisant une liste des détails déchirants de la vie qu'elle voulait un jour asseoir. et partager avec Abigail et son enfant de 3 ans, Maile .

«J'étais juste en train de noter des choses dont je voudrais lui parler quand elle vieillirait, ce serait mon explication pourquoi l'Amérique en vaut la peine», dit Duckworth.

"Avant de le savoir, j'en avais assez pour une proposition de livre" - sa première.

Ce qu'elle a écrit pendant le petit temps d'arrêt qu'elle a pu trouver en tant que sénateur américain a fini par être la première ébauche de l'histoire de la vie de Duckworth dans ses propres mots. C'est un voyage qui a commencé à Bangkok en tant qu'enfant biracial d'un marine américain de Virginie et d'un propriétaire de boutique de souvenirs d'origine chinoise qui a trouvé une nouvelle vie - et l'amour avec un soldat américain - en Thaïlande.

Mais rien n'a jamais été facile, écrit la sénatrice dans sa biographie.

«Je détestais être taquiné et me sentir différent», se souvient Duckworth à propos de son enfance, entre les histoires de se moquer de ses cousins ​​thaïlandais pour être biracial et d'un frère aîné, Tom, qui semblait attirer toute l'attention de leur père. 

Dans ses mémoires, Duckworth décrit la vie dans une famille de militaires toujours en mouvement: Bangkok, au Cambodge, de retour à Bangkok, puis à Hawaï et jusqu'à DC avant d'atterrir dans le nord de l'Illinois pour des études supérieures.

Il y a eu des appels rapprochés: Duckworth n'avait pas encore 7 ans quand elle et sa mère, Lamai, se sont cachées sous les fenêtres d'un aéroport cambodgien pour éviter les balles au-dessus, attendant d'embarquer pour le dernier vol hors d'un pays en guerre civile. 

Quand elle, son frère et son père Frank ont ​​finalement déménagé aux États-Unis, à Hawaï, l'adolescente est devenue le soutien de famille de la famille. Sur les talons de petits boulots distribuant des dépliants et vendant des roses, elle a aidé à garder la nourriture sur la table et le loyer payé.

«Nous étions fauchés, n'avions pas d'endroit où vivre et étions au bord de l'itinérance», écrit Duckworth à propos de ces débuts à Honolulu, où elle est allée au lycée et «me poussait constamment à être meilleure, plus intelligente et plus forte» pour gagner l'affection de son père.

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Elle a comblé les lacunes financières de sa famille pendant que son père était sans travail. Elle est devenue étudiante-athlète en discus, tout comme lui, et a appris de lui comment changer l'huile d'une voiture. La plupart du temps, une jeune Duckworth sentait que tout ce qu'elle recevait en échange était peu d'affection et une mince attention.

Écrire son livre maintenant, des décennies plus tard, a aidé Duckworth à voir plus clairement la dynamique de sa famille, dit-elle.

«J'étais mieux en mesure de comprendre ma relation avec mon père et le fait qu'il n'était pas le super-héros que je pensais qu'il aurait dû être quand il était plus jeune», dit-elle. "C'était un homme, comme n'importe qui d'autre, avec ses défauts - mais il était là pour nous toute notre vie. Il ne nous a jamais abandonnés."

Les moments les plus captivants du livre, bien sûr, concernent les blessures qu'elle a subies en 2004 en tant que pilote d'hélicoptère de l'armée abattue en Irak.

Jusque-là, la vie était en quelque sorte une «inoculation» à ce à quoi elle avait survécu lors de l'attaque par hélicoptère.

«En écrivant le livre et en abordant les chapitres suivants, j'ai commencé à regarder en arrière et je me suis dit:« Wow, je ne pensais pas avoir traversé beaucoup de choses, mais apparemment je l'ai fait »», explique Duckworth. "C'est peut-être pour ça que j'ai pu survivre aussi bien que moi en étant blessé."

Une grenade propulsée par fusée a abattu l'hélicoptère Black Hawk que Duckworth copilote. Elle a perdu ses deux jambes et a subi de graves dommages au bras droit.

Dans ses mémoires, elle se souvient de la douleur de son rétablissement au Centre médical militaire national Walter Reed dans des détails presque accablants: "C'était implacable, vertigineux dans sa force, nauséabond. Mes jambes et mes bras étaient en feu, à l'intérieur comme à l'extérieur, et le le reste de mon corps me faisait mal, sur chaque centimètre carré de moi. Même mes follicules pileux me faisaient mal. "

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«Je suis toujours reconnaissante que mon mari ait été là pour moi», dit maintenant Duckworth à propos de la présence quasi constante de Bryan Bowlsbey à son chevet. (Sa mère a également siégé à tout moment à Bowlsbey, un major à la retraite de la Garde nationale militaire, a dû se retirer.)

Bowlsbey a également pris des notes pendant sa convalescence et ses souvenirs sont entrecoupés dans les chapitres sur ses blessures pour combler ses lacunes inconscientes. 

Maintenant que la sénatrice à deux mandats écrit sa propre histoire, elle joue de plus en plus un rôle plus important dans le pays.

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Duckworth, qui en 2018 est devenue la première sénatrice à accoucher au pouvoir, a attiré beaucoup d'attention l'année dernière après avoir fait le choix final de la recherche d'un vice-président par le président Joe Biden , juste derrière la vice-présidente Kamala Harris - "ma petite amie, "Duckworth dit de son ancien collègue du Sénat.

Et bien qu'un mémoire soit une étape habituelle sur la liste de contrôle pré-campagne de tout politicien, Duckworth dit "non, non" - elle n'a pas d'aspirations présidentielles sur toute la ligne.

«C'est un feu unique dans ton ventre», dit-elle.

«Ma vie, aussi improbable soit-elle, n'aurait jamais pu arriver si je n'étais pas un Américain», dit Duckworth. "Le livre est vraiment une lettre d'amour à mon pays et une explication à une question que ma fille a posée:" Cela valait-il le coup? " Et ma réponse est oui, ça l'était. L'Amérique en vaut la peine. "

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