Superando todas las probabilidades, Hailey Whitters de Nashville finalmente está 'viviendo el sueño'

2021-06-22

Por difícil que haya sido el viaje de Hailey Whitters hacia una carrera en el campo, también es fácil de medir para ella. Puede hacerlo contando sus paradas en la institución más consagrada de Nashville, el Grand Ole Opry .

Su primera experiencia llegó cuando era una joven de 15 años con ojos de estrella que estaba de visita en un pequeño pueblo de Iowa. Sentada en ese auditorio a oscuras, primero se atrevió a soñar.

"Vi que se levantaba el telón y se encendían las luces", le dice a People el artista de 31 años, "y ese fue el momento en el que pensé, voy a hacer esto por el resto de mi vida".

Su próxima visita fatídica: a los 27 años, una habitante de Nashville de 10 años, aún sin descubrir y casi lista para darse por vencida, compró un boleto de Opry en un intento desesperado por mantener vivo el sueño. 

Mirando el escenario donde deseaba estar, dice, se dio cuenta: "Sabía que todavía tenía un poco más allí".

hailey whitters

Pero aún tenían que pasar dos años más antes de la mejor visita de Opry de todas: el 7 de agosto de 2019, el día en que no tuvo que comprar un boleto. Por supuesto, no es necesario que lo haga cuando haga su debut en Opry.

Mientras esperaba al lado del escenario para continuar, Whitters recuerda, Sally Williams, la gerente general del Opry en ese momento, se acercó a ella y le susurró: "Va a ir muy rápido. Terminará antes de que te des cuenta. Entonces, cuando estás allí, tómate un momento. Empápate ".

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Whitters dice que aceptó el consejo, haciendo una pausa entre sus dos canciones para sentir realmente el poder del mítico centro del escenario. De hecho, el momento fue fugaz - "Empecé a darme cuenta de lo que estaba haciendo y empecé a enloquecer un poco" - pero no importaba. Desde entonces, muchos más momentos dignos de saborear se han precipitado en la carrera de escalar con una bala de Whitters. 

Justo este mes, celebró su primera nominación al premio, por el video de avance del año de CMT, y obtuvo un codiciado lugar en la entrega de premios, cantando el sencillo actual "Fillin 'My Cup". También en junio, Opry dedicará atención a Whitters durante todo el mes como el primer miembro de su clase NextStage 2021 , que rinde homenaje a un grupo selecto de "talentos excepcionales". 

"Es tan impactante: el Opry se arriesga con alguien como yo y me presenta a sus fans, a su audiencia", dice Whitters. "Significa mucho para mí, especialmente al principio de mi carrera".

Es revelador que Whitters mida el comienzo de su carrera con solo dos años, a pesar de que ha sido parte de la escena musical de Nashville durante 14 años. Sin embargo, esos primeros 12 años estuvieron llenos de las frustraciones de todos los artistas en apuros, luchando por conciertos, compitiendo por atención, tocando puertas de la industria y juntando suficiente trabajo a tiempo parcial para pagar el alquiler y comer. 

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Whitters llegó a Nashville con la firme determinación de ser una estrella del country, imaginándose vendiendo estadios y llenando los estantes de trofeos. Había crecido como la mayor de seis hermanos en Shueyville, Iowa (población 772), escribiendo y cantando sus propias canciones y aprendiendo a tocar la guitarra. Su madre fue quien la presentó a su meca con ese primer viaje memorable a Nashville cuando tenía 15 años. 

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Pero el sueño y la realidad chocaron poco después de que Whitters se matriculó en la Universidad Belmont de Nashville para especializarse en el negocio de la música y comenzó a golpear el pavimento. "Era una estudiante terrible porque solo quería hacer música", dice. "Realmente me sumergí de cabeza y comencé a reservar programas, contratar coescrituras y realmente tratar de aprender todo lo que pudiera sobre la industria mientras seguía yendo a clase. Lo estaba haciendo".

hailey whitters

Sin embargo, durante toda la universidad y una vez que estuvo sola, recibió lecciones diarias sobre cuán castigador puede ser Nashville para los innumerables aspirantes a la ciudad.

"Recuerdo que todo el mundo siempre dice que Nashville es una ciudad de 10 años, y cuando cumplí el 10, comencé a mirar a mi alrededor y a mis amigos en casa", dice, "y están todos casados, con el bebé dos, bebé tres, comprar una casa, establecerme. Y estaba empezando a mirar a mi alrededor y pensé, ¿qué tengo que mostrar? Había conseguido un poco de actividad como compositor, pero realmente quería que mi carrera de artista fuera más avanzada. en ese momento. Así que realmente comencé a tener algunos momentos de acercamiento a Jesús, solo algunos de corazón a corazón conmigo mismo. Como, ¿qué quieres? ¿Para qué estás aquí? ¿Qué significa este sueño para ti? Estás renunciando a mucho para estar aquí, y tiene que valer la pena para ti ".

Aunque su amor por el country surgió de la rama del violín y el tañido del género, Whitters, durante un tiempo, incluso abandonó la rama del pop, solo con la esperanza de ganar terreno. "Me esforcé por ser muy pop-country e hice un proyecto", recuerda, "y simplemente no me sentía como yo. Y yo estaba como, no puedo vender esto. Si esto es lo que se necesita, entonces Estoy fuera. Fue entonces cuando decidí, si fallo, fracasaré en mis propios términos, pero eso significará más para mí que tratar de ser alguien que no soy ".

Ese segundo viaje fundamental al Opry ayudó a Whitters a reavivar su determinación. Y siendo Nashville, terminó canalizando toda su frustración y anhelo en ¿qué más? - una canción: "Tengo 12 años en una ciudad de 10 años / Estoy demasiado lejos para dar la vuelta / Demasiado mayor para volver a la escuela / No tardaré mucho, seré una noticia vieja / Yo Pensé que ahora sería una gran estrella / Llevo 12 años en una ciudad de 10 años ".

Ella y la meister Brandy Clark (que tiene su propia historia de "10 años de la ciudad") escribieron la canción en el décimo año de Whitters. Su productor, dice, presionó por un cambio de letra, en aras de la precisión. Whitters se defendió con éxito, todo el tiempo "pensando en el fondo de mi cabeza, Dios, espero no haber cumplido 12 años en una ciudad de 10 años cuando lo consiga".

Pero así como la vida puede convertirse en una canción country, también una canción country puede convertirse en vida. De hecho, dos años después, a principios de 2019, Whitters todavía estaba tratando de ganar terreno cuando finalmente pudo lanzar "Ten Year Town". Lo que sucedió a continuación también podría suceder solo en el país: la canción sobre ser un don nadie de repente convirtió a Whitters en alguien. 

Los críticos se desmayaron, las redes sociales vibraron y los artistas, en particular Carly Pearce y los hermanos Osborne , que habían estado apoyando a Whitters durante años, lo hicieron aún más fuerte. Pronto siguieron beneficios más tangibles: la invitación para el debut de Opry y una llamada de Maren Morris .

"Ella me invitó a ir de gira, y no tenía manager, no tenía sello", recuerda Whitters. "Ella fue fundamental para que yo pudiera colgar como camarera y poder comprometerme a ser músico a tiempo completo".

Whitters había estado trabajando en el trabajo, lanzando buñuelos en un restaurante cajún, para financiar, punta a punta, el álbum al que estaba destinado "Ten Year Town". Ella y su novio, el ejecutivo de publicaciones musicales Jake Gear, coprodujeron el proyecto durante un par de años, de manera poco sistemática, debido a los costos. 

En un momento crítico, Gear tuvo que preguntarle: "¿Quieres un anillo o un disco?"

Whitters no se lo pensó dos veces: "Un récord".

"Pusimos todo lo que teníamos en ello", dice ahora.

Hoy tiene el disco, con un título que no podría ser más apropiado:  The Dream . Lanzado de forma independiente en febrero de 2020, pasó a aparecer en más de 15 listas de "lo mejor del año". Ella también tiene ahora un manager y un sello, que publicó una versión de lujo del álbum,  Living the Dream , en febrero con cinco canciones más. Cada nueva pista cuenta con un vocalista invitado, incluidos Jordan Davis y Brent Cobb (quienes la han llevado de gira), Little Big Town (ya son fanáticos después de poner "Happy People", una coescritura de Whitters con Lori McKenna , en su 2017,  The Breaker ) y Trisha Yearwood .

Para Whitters, la participación de Yearwood, un héroe de la infancia, todavía parece un milagro. Su colaboración es en "How Far Can It Go?", Una canción que Whitters, Hillary Lindsey y Nicolle Galyon escribieron como una versión moderna de la canción insignia de Yearwood, "She's in Love with the Boy".

Mientras crecía, Whitters dice: "Lo cantaba en el micrófono del cepillo para el cabello, lo que obligaba a la familia a sentarse y verme interpretarlo en el jardín".

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Whitters ni siquiera había conocido a Yearwood, y sabía que la colaboración era una pregunta increíble. "Esperaba que fuera un pase", dice, "pero pensé que no había nada de malo en preguntar. Alguien de mi disquera hizo la llamada telefónica y nos llamó esa tarde y me dijo: '¿Adivina qué? Trisha está deprimida. . Y mi productor y yo saltamos arriba y abajo chillando ".

Con las voces grabadas por separado, Whitters escuchó la mezcla por primera vez cuando estaba visitando a su familia en Iowa. "Conducía por las mismas carreteras secundarias que solía conducir, escuchándola en la radio", dice, "y pude sentir ese momento de círculo completo. Fue increíble".

Desde entonces, Whitters conoció a Yearwood y dijo: "Ella es tan sólida y real, y se siente como una amiga que has conocido desde siempre. Se siente como todo lo que yo espero ser algún día como artista".

A estas alturas, Whitters sabe que ese tipo de autenticidad es de lo que está hecho un verdadero sueño campestre, no de estadios llenos o premios por fanega. Y está decidida a trazar su carrera en consecuencia. 

El éxito es "poder crear la música que amo", dice. "Suena muy simple, pero solo quiero despertar e inspirarme para escribir, grabar e interpretar canciones que realmente me impacten y a otras personas. No me importa si es para 50 personas o 50.000. Aprendí a medida que envejezco para mantener mis sueños simples ".

Sabe que esos sueños también pueden ser tan simples como un anillo. Finalmente consiguió uno de esos también. Gear, que es otro nativo de Iowa, propuso matrimonio en julio pasado en medio de un campo de maíz de Iowa.

Dejaron de hacer planes para la boda durante los meses de cuarentena "porque mi familia va a querer emborracharse, sudar y bailar, y eso ni siquiera sonaba seguro", dice Whitters riendo. "No sé si suena seguro todavía", agrega, riendo de nuevo.

Ahora que se preparan para salir de gira con Midland y aparecer en varios festivales importantes, incluidos Windy City Smokeout y Tortuga, Whitters y Gear han decidido posponer la boda hasta 2022. "Estoy tan ansiosa por volver a trabajar", dijo. dice.

Ella toma nota del hecho de que el próximo año en realidad hará una década desde que ella y Gear comenzaron a salir. "Sabes, soy una chica de 10 años", dice con una sonrisa.

En estos días le gusta cómo suena eso.

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