Su pasado ya no está oculto: el exitoso compositor Ross Copperman se abre al lanzar un sorprendente EP pop

2021-05-22

En los doce años que Ross Copperman se ha convertido en uno de los compositores y productores más exitosos de Nashville, tenía un secreto, y se lo ocultó a Kenny Chesney , Dierks Bentley , Keith Urban , Kelsea Ballerini y todas las otras estrellas que lo han buscado. sus dones.

Fue una estrella del pop.

¿Cómo es posible que no supieran que el tipo que coescribió "Get Along" de Chesney y "John Cougar, John Deere, John 3:16" de Urban fue una vez un artista de grabación firmado con un par de éxitos auténticos? Fue algo fácil de ocultar: toda su carrera, en sus 20 años, tuvo lugar en el Reino Unido.

Pero más concretamente, ¿por qué Copperman, de 38 años, que ha alcanzado el puesto 30 en el puesto número uno como compositor de música country, quería mantener esto en secreto?

"Tuve el extraño pensamiento de que Keith Urban y Dierks Bentley no pueden saber que yo también soy un artista", le dice Copperman a People. "Entonces no querrán escribir conmigo, o Dierks nunca me dejaría producir su álbum. Cambié completamente mi enfoque para que me tomaran en serio ... así que lo enterré".

Los días de autorreflexión en cuarentena, sin embargo, tenían una forma de enfocar la mente de Copperman en su pasado oculto y su pasión desatendida. Y así es que finalmente está excavando su vida anterior y llevándola al presente con el lanzamiento del viernes de  Somewhere There There a Light On , un EP pop que sale 14 años después de su último apogeo como artista.

"Este ha sido mi sueño", dice, "desde que salí de mi último contrato discográfico".

Esta vez, sin embargo, es muy diferente, señala Copperman. En aquel entonces, ahora lo sabe, era demasiado joven, demasiado verde y, lo admite fácilmente, demasiado lleno de sí mismo para navegar en la carrera de alto riesgo.

Nacido en Roanoke, Virginia, estudió piano clásico y jazz en la universidad antes de poner su mirada en el pop. A los 22 años, golpeó la tierra en una audición de Los Ángeles con un sello británico, y terminó con un contrato discográfico, un estipendio cómodo y un piso en Londres.

En ese momento, su objetivo era "el estrellato mundial", al menos según una entrevista impresa de 2007 que todavía circula por Internet. Cuando Copperman escucha su cita de hace mucho tiempo, se queda boquiabierto y se lleva las manos a la cara. 

"¡Estoy tan avergonzado!" finalmente espeta. "Pero así es como me sentí. Así era. Eso también es lo que se necesita. Tienes que tener esa actitud loca".

Él alimentó la locura, dice ahora, con un estilo de vida de rock 'n' roll que pensó que era un requisito. Recuerda los tiempos salvajes: pasar el rato detrás del escenario con Pete Townshend y Roger Daltrey de The Who , emborracharse con Eddie Vedder de Pearl Jam , dejar un espectáculo con una Amy Winehouse desmayada en el asiento de la camioneta a su lado. Hace una mueca al recordar cómo bebió un trago de una botella de vino en el escenario, actuando borracho.

"No era la mejor versión de mí mismo", dice Copperman, "y me estaba hundiendo en mí mismo".

Luego, después de dos top 15 hits, su carrera se estancó. "No sabía lo que hacía falta para que siguiera adelante", dice. "Probablemente entré en pánico y simplemente me fui. Regresé a Virginia y me mudé con mi mamá".

Fue, dice, "probablemente mi punto más bajo". Pero en un par de meses, se reagrupó y puso su mirada en convertirse en un cantautor de música country en Nashville. La parte de ejecución de ese plan, sin embargo, fracasó poco después de su movimiento. 

"No soy un artista country", dice pragmáticamente. "Supongo que lo descubrí bastante rápido. Solo miré dentro de mí y me di cuenta de que no era auténticamente quien soy. No podía ir a hacer una gira de radio, y sabía que no podía cantar esas canciones".

Pero Copperman pronto descubrió que se había mudado a Nashville en un momento, a fines de la década de 2000, cuando la música country estaba experimentando un cambio sonoro. Una nueva generación de compositores estaba comenzando a infundir country con un ambiente pop, y eso, él sabía, estaba en su timonera.

Escuchar las canciones de Keith Urban, dice, fue un punto de inflexión: "Estoy como, wow, ¿eso es música country? Me gusta. Puedo hacer eso. Y me puse a correr a miles de kilómetros por minuto".

Los mentores de composición lo conectaron con la escena de Nashville, y se apresuró durante los siguientes cuatro años, finalmente rompiendo en las listas de éxitos con "Glass" de Thompson Square. Dos años más tarde, en 2013, obtuvo su primer No. 1 con "Beat of the Music" de Brett Eldredge . Los éxitos siguen llegando, y ha pasado a experimentar un éxito comparable como productor.

Aunque sus aspiraciones de artista permanecen latentes, se da cuenta de que ahora ha estado absorbiendo lecciones de los maestros durante años. De Keith Urban, para quien ha escrito y producido, ha aprendido "básicamente cómo ir más allá, cómo seguir luchando musicalmente y cómo no tener miedo de probar cosas locas".

De Dierks Bentley, dice, ha aprendido "la autenticidad: cómo saber realmente quién eres como artista y como ser humano y cómo poner tu mente en algo y simplemente perseguirlo con cada gramo de tu espíritu. He aprendido cómo para hacer álbumes de ese tipo ".

Kelsea Ballerini, con quien ha escrito con frecuencia, ha ofrecido lecciones "en lírica, melodía y confianza. He aprendido mucho sobre la confianza de ella al ver cuán segura es".

Eldredge, que ha dependido en gran medida de Copperman tanto para escribir como para producir, le ha enseñado a Copperman "cómo confiar en mí mismo. Brett siempre ha creído en mí como compositor, así que he aprendido a creer en mí mismo de Brett".

Y de Gabby Barrett, cuyo álbum debut fue producido y coescrito por Copperman, aprendió "cómo saber lo que quieres y cómo hacer que suceda. Ella sabe exactamente cómo quiere que suene algo, y sabe cómo comunicarlo". . "

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Por casualidad, fue un ídolo del pop británico, Ed Sheeran, quien le ofreció a Copperman quizás su mayor lección de un artista: que no tenía que dejar de lado sus sueños originales después de todo. Los dos coescribieron varias canciones durante una incursión de Sheeran en Nashville hace unos tres años. El objetivo de Sheeran en ese momento era escribir éxitos country y, de hecho, una canción de las sesiones terminó en un álbum de Ballerini ("amor y odio") y otra en un proyecto de Chesney ("Tip of My Tongue").

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Pero para Copperman, otros dos coescritores, titulados "Electricidad" y "Terapia", se apoderaron de su corazón. "Fue la primera vez que tuve canciones que me sentí como un artista", dice. "Yo estaba como, esto es todo lo que quiero decir y sonar".

Sin embargo, siempre como compositor y productor, Copperman los lanzó agresivamente por Nashville. "Se los envié a todos los artistas", recuerda. "Yo digo, '¿Se dan cuenta de lo buenas que son estas canciones? ¡Son canciones geniales, hombre!'"

El año pasado, aún sin candidatos, Copperman se encontró con tiempo de cuarentena en sus manos y una picazón que finalmente se rascó. Grabó su propia versión de ambas canciones. Luego hizo algo fuera de lugar: los envió a su gerente. A su vez, el gerente hizo algo inesperado: le dijo a Copperman que pensaba que las canciones deberían ser lanzadas.

"Él creyó en mí y creyó en mi voz", dice Copperman. "Eso es todo lo que se necesita: una persona que crea en ti".

Pero aún quedaban obstáculos. Copperman necesitaba la bendición de Sheeran, y dice que perdió varias noches de sueño preocupado por no conseguirlo. "Ese fue el correo electrónico más aterrador que jamás había escrito: 'Oye, Ed, ¿qué pensarías si saco estas canciones?'", Recuerda Copperman. "Él me respondió enseguida: '¡Amigo, estoy tan emocionado! Vas a estar en el asiento del artista de nuevo, hombre. Debe sentirse tan bien. Estoy tan feliz por ti'".

"No podía creerlo", dice Copperman.

Superó otro obstáculo más cuando atrajo una etiqueta independiente. "Tengo 38 años", dice Copperman con incredulidad, "y firmé  un contrato discográfico ".

Disfrutaba sorprendiendo a sus amigos artistas con la noticia. "Ellos ni siquiera sabían que yo era un artista", dice, "y yo estaba como, 'Chicos, tengo un contrato discográfico'. Son como, '¿Qué?' "

Bentley, dice Copperman, fue "el más emocionado". Chesney se burló de Copperman diciéndole que ahora estaría acumulando sus mejores canciones para sí mismo. Urban observó astutamente: "Esto debe ser lo más catártico que has hecho".

"Eso me hizo llorar al escucharlo decir eso", dice Copperman, "porque fue un proceso catártico, simplemente volver a hacer música para mí".

Junto con las dos canciones de Sheeran (también coescritas con Johnny McDaid de Snow Patrol), Copperman ha completado el EP con dos tesoros más no grabados guardados durante mucho tiempo y una canción escrita durante el encierro del año pasado. Los cinco se filtran con melodías enganchadas y letras soleadas que durante mucho tiempo han atraído a los fanáticos del country a las canciones compuestas por Copperman. Pero esta vez, es Copperman al mando, poniendo su voz tenor cálida y alegre sobre el acompañamiento electrónico para crear un sonido pop distintivo.

Todas las canciones tienen un tema de amor. Como siempre, Katlin, su esposa desde hace 11 años y madre de sus tres hijos, le ha proporcionado su musa (e incluso aparece en el video musical "Electricity" recientemente lanzado). Él le atribuye gran parte de su éxito en Nashville. "Cuando nos casamos, empezaron a suceder cosas buenas", dice el obviamente todavía enamorado Copperman. Sin ella, agrega con ironía, "¡probablemente estaría viviendo con mi mamá ahora mismo!"

Copperman dice que tiene esperanzas realistas para su nueva música. A diferencia de su primera temporada como artista pop, "no estoy tratando de hacerme famoso", dice. "Mi objetivo siempre ha sido sacar canciones que animen a la gente. Solo quiero llegar al punto en el que pueda sacar canciones que signifiquen algo".

Él imagina el EP como una "plataforma de lanzamiento" para lanzar aún más música y eventualmente hacer giras teatrales, tal vez emulando la carrera de Lori McKenna, la compositora de "Humble and Kind" que ha grabado varios álbumes aclamados por la crítica y también giras ocasionalmente.

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"Es algo que siempre quise hacer", dice Copperman. "Siempre quise una plataforma en la que, si escribo una canción que me encanta, pudiera cantarla. Quiero publicarla para  . Quiero cosechar esas recompensas".

Aún así, Urban, Chesney, Bentley y el resto no deben preocuparse de que Copperman los abandone por esta nueva rama de su carrera. Tiene claro de dónde saca más su identidad profesional.

"Todo fluye de ser un compositor", dice. "Eso es lo que amo. Soy un compositor. Siempre seré un compositor primero".

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