Sobrevivió a un ataque de helicóptero y dio a luz en el cargo: ahora Tammy Duckworth escribe una 'carta de amor' a Estados Unidos

2021-04-09

La senadora de Illinois Tammy Duckworth dice que su nuevo libro, Cada día es un regalo , comenzó con una pregunta de su pequeña hija.

"Abigail me había estado preguntando por qué fui a Irak y por qué estaba dispuesta a perder las piernas, porque ahora no podía correr con ella y no era como las otras mamás", le dice Duckworth a People.

"¿Cómo es posible que la mamá de otra persona o el papá de otra persona se hayan ido y hayan perdido las piernas en mi lugar?" la veterana de la guerra de Irak, cuyo helicóptero fue derribado en 2004 , recuerda que su hijo de 6 años preguntó un día.

Entonces, Duckworth, de 53 años, comenzó a tomar notas.

Volvió a volar entre Washington, DC y su estado natal de Illinois, anotó recuerdos en la aplicación de notas de su teléfono o escribió sobre cualquier otra cosa que pudiera encontrar, haciendo una lista de los desgarradores detalles de la vida que quería que algún día se sentara. y compartir con Abigail y su hijo de 3 años, Maile .

"Estaba anotando cosas de las que me gustaría hablar con ella cuando creciera, esa sería mi explicación de por qué Estados Unidos vale la pena", dice Duckworth.

"Antes de darme cuenta, tenía suficiente para una propuesta de libro", la primera.

Lo que escribió durante cualquier pequeño tiempo de inactividad que pudo encontrar como senadora de los Estados Unidos terminó siendo el primer borrador de la historia de vida de Duckworth en sus propias palabras. Es un viaje que comenzó en Bangkok como el hijo birracial de un marino estadounidense de Virginia y el dueño de una tienda de recuerdos nacido en China que encontró una nueva vida, y el amor con un soldado estadounidense, en Tailandia.

Pero nada fue fácil, escribe la senadora en su biografía.

"Odiaba que me molestaran y sentirme diferente", recuerda Duckworth sobre su infancia, entre historias sobre cómo sus primos tailandeses se burlaban de ella por ser birracial y un hermano mayor, Tom, que parecía captar toda la atención de su padre. 

En sus memorias, Duckworth describe la vida en una familia militar siempre en movimiento: Bangkok, a Camboya, de regreso a Bangkok, luego a Hawai y todo el camino a DC antes de aterrizar en el norte de Illinois para la escuela de posgrado.

Hubo llamadas cercanas: Duckworth aún no tenía 7 años cuando ella y su madre, Lamai, se escondieron debajo de las ventanas en un aeropuerto de Camboya para evitar las balas, esperando para abordar el último vuelo fuera de un país en guerra civil. 

Cuando ella, su hermano y su padre Frank finalmente se mudaron a Hawaii, el adolescente se convirtió en el sostén de la familia. Inmediatamente después de trabajos ocasionales repartiendo volantes y vendiendo rosas, ayudó a mantener la comida en la mesa y el alquiler pagado.

"Estábamos en quiebra, no teníamos un lugar donde vivir y estábamos al borde de la falta de vivienda", escribe Duckworth sobre esos primeros días en Honolulu, donde fue a la escuela secundaria y "me esforzaba constantemente para ser mejor, más inteligente y más fuerte" para ganar el cariño de su papá.

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Ella llenó las brechas financieras de su familia mientras su padre estaba sin trabajo. Ella se convirtió en estudiante-atleta en disco, al igual que él, y aprendió de él cómo cambiar el aceite de un automóvil. La mayor parte del tiempo, pensaba una joven Duckworth, todo lo que recibía a cambio era poco afecto y escasa atención.

Escribir su libro ahora, décadas después, ayudó a Duckworth a ver la dinámica de su familia con más claridad, dice.

"Pude aceptar mejor mi relación con mi padre y el hecho de que él no era el superhéroe que pensé que debería haber sido cuando era más joven", dice. "Era un hombre, como cualquier otra persona, con sus defectos, pero estuvo allí para nosotros toda la vida. Nunca nos abandonó".

Los momentos más apasionantes del libro, por supuesto, rodean las heridas que sufrió en 2004 como piloto de helicóptero del ejército que fue derribada en Irak.

La vida hasta ese momento era una especie de "vacuna" a lo que sobrevivió en el ataque del helicóptero.

"Mientras escribía el libro y comencé a leer los capítulos posteriores, comencé a mirar hacia atrás y dije: 'Wow, no pensé en mí mismo como si hubiera pasado por muchas cosas, pero aparentemente lo hice'", explica Duckworth. "Tal vez por eso pude sobrevivir a las heridas tan bien como yo".

Una granada propulsada por cohete derribó el helicóptero Black Hawk que Duckworth estaba copilotando. Perdió ambas piernas y sufrió graves daños en el brazo derecho.

En sus memorias, recuerda el dolor de su recuperación en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed con un detalle casi abrumador: "Fue implacable, vertiginoso en su fuerza, nauseabundo. Mis piernas y mi brazo estaban en llamas, por dentro y por fuera, y el el resto de mi cuerpo me duele, en cada centímetro cuadrado de mí. Incluso me duelen los folículos pilosos ".

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"Siempre estoy agradecida de que mi esposo estuviera ahí para mí", dice Duckworth ahora sobre la presencia casi constante de Bryan Bowlsbey junto a su cama. (Su madre también se sentaba en cualquier momento que Bowlsbey, un mayor retirado de la Guardia Nacional del Ejército, tenía que retirarse).

Bowlsbey también tomó notas durante su recuperación y sus recuerdos se intercalan en los capítulos sobre sus heridas para llenar sus vacíos inconscientes. 

Ahora, mientras la senadora de dos mandatos escribe su propia historia, cada vez juega un papel más importante en el país.

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Duckworth, quien en 2018 se convirtió en la primera senadora en dar a luz en el cargo, llamó mucho la atención el año pasado después de que hizo el corte final en la búsqueda del presidente Joe Biden de un vicepresidente, solo superada por la vicepresidenta Kamala Harris : "mi novia, Duckworth dice de su ex colega en el Senado.

Y aunque las memorias son un paso habitual en la lista de verificación previa a la campaña de cualquier político, Duckworth dice "no, no", que no tiene aspiraciones presidenciales en el futuro.

"Ese es un fuego único en tu vientre", dice ella.

"Mi vida, por improbable que sea, nunca podría haber sucedido si no fuera estadounidense", dice Duckworth. "El libro es realmente una carta de amor a mi país y una explicación a una pregunta que hizo mi hija: '¿Valió la pena?' Y mi respuesta es sí, lo fue. Estados Unidos lo vale ".

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