Secretos del servicio secreto: del comportamiento 'imprudente' de JFK a Trump, el 'candidato del caos'

2021-05-29

En marzo de 2014, se informó al presidente Barack Obama que, menos de dos días antes de la fecha prevista para su llegada a un hotel en los Países Bajos, se descubrió que un agente del Servicio Secreto se había desmayado en el pasillo.

Al parecer, el hombre borracho de 34 años no pudo abrir la puerta y se derrumbó. La directora de la agencia, Julia Pierson, informó a Obama del incidente y explicó que el hombre y sus dos compañeros de bebida habían sido enviados de regreso a Estados Unidos.

Según el nuevo libro Zero Fail: The Rise and Fall of the Secret Service de Carol Leonnig, que relata esta escena, el presidente entonces "comenzó a enumerar severamente, en orden metódico, todos los titulares feos del Servicio Secreto desde su inauguración".

"Y estos son solo los errores que ocurrieron durante mi administración", dijo Obama, según el libro. "Este es un problema del Servicio Secreto, no un problema del presidente Obama".

El presidente "controló su temperamento, pero ella [Pierson] podía sentirlo en la habitación", continúa el autor.

"¿Sabes que?" Obama le dijo a Pierson, escribe Leonnig. "El problema con el Servicio Secreto es que no hay suficientes mujeres en el Servicio Secreto".

"Estoy trabajando en eso", respondió el director.

Zero Fail: El ascenso y la caída del servicio secreto
El presidente estadounidense Richard Nixon en Berlín.

Fue un momento difícil para la agencia, no el primero ni el último. Dos años antes, el Servicio Secreto había causado una vergüenza internacional cuando 12 agentes y oficiales festejaron y contrataron legalmente prostitutas, "al estilo Mad Men ", durante la visita oficial de Obama a Colombia, más tarde apodada "Hookergate".

Hubo múltiples incidentes durante la administración de Obama, mientras que un número alarmante de violaciones de seguridad llevaron a la renuncia de Pierson en octubre de 2014. (Tales fallas se produjeron cuando Obama, que hizo historia como el primer presidente negro, "recibió cuatro veces más amenazas de muerte que sus predecesores —Hasta treinta al día ", según el libro).

"Hookergate" fue el ímpetu detrás de Zero Fail , que proporciona un retrato profundamente informado del mandato de décadas del Servicio Secreto para proteger a los presidentes estadounidenses, y sus luchas al hacerlo.

Leonnig escribe que su libro se basa en "cientos de horas de entrevistas con más de 180 personas", incluidos miembros anteriores y actuales del Servicio Secreto y miembros de las ocho administraciones anteriores, muchos de ellos anónimos.

Su libro también brinda información sobre la vida privada de los presidentes y sus familias, desde John F. Kennedy hasta Donald Trump , incluidas escenas y recuerdos que refuerzan los informes de larga data sobre sus defectos, fortalezas y encantos (o falta de ellos).

Un titular incluso antes de la publicación del libro fue el informe de Leonnig de que Tiffany y Vanessa Trump , la hija menor y ex nuera del presidente Trump, se acercaron "inapropiadamente, y tal vez peligrosamente" a los miembros de su equipo de seguridad mientras él estaba en el cargo. (Tiffany lo negó).

En respuesta a los informes de Leonnig, un portavoz del Servicio Secreto le dijo a PEOPLE a principios de este mes: "El Servicio Secreto de EE. UU. Está al tanto de un libro próximo que rehace los desafíos pasados ​​que la agencia superó y de los que evolucionó. mano de obra calificada está dedicada a la ejecución exitosa de sus misiones críticas de protección e investigación ".

Siga leyendo para conocer más aspectos destacados de Zero Fail .

Un presidente 'imprudente' con un 'apetito insaciable '

Presidente y Sra. Kennedy

La historia de relaciones extramatrimoniales del presidente Kennedy es bien conocida, pero Leonnig profundiza más y describe cómo su "apetito insaciable" hizo que el Servicio Secreto se preocupara por su seguridad. De acuerdo con las conversaciones que Leonnig tuvo con algunos de los antiguos miembros de Kennedy, el presidente a veces se escapaba de sus agentes yendo de incógnito y metiéndose en un automóvil sin identificación.

"Durante varias horas, el Servicio Secreto no supo dónde estaba el presidente de Estados Unidos", escribe Leonnig. "Kennedy cortejó este tipo de peligro, tratando de alimentar un apetito aparentemente insaciable por la conquista sexual, pero los miembros de sus detalles temían que dentro del mar de mujeres al azar que conocía para citas, uno intentaría chantajearlo, envenenarlo o matarlo".

La esposa del presidente, la primera dama Jacqueline Kennedy , también era consciente de sus formas de mujeriego .

"Hubo muchos senadores y personas que trabajaron para el presidente que estaban muy al tanto de las conversaciones que Jackie tuvo con JFK, en las que ella dejó muy claro que sabía lo que estaba pasando", dijo el autor  J. Randy Taraborrelli  a PEOPLE en 2018, tras la publicación de su libro, Jackie, Janet and Lee . "Ella no era ingenua. Tuvieron muchas conversaciones al respecto, y ella le dijo que estaba harta y que no le gustaba".

Tim McIntyre vio un desfile de los amantes del presidente después de que se unió a la agencia en el verano de 1963. Él y los otros agentes, normalmente encargados de cuestionar los antecedentes de cualquiera que estuviera cerca del presidente, "no tenían permitido hacerlo". tanto como preguntar los nombres de las mujeres ", según Zero Fail .

Es posible que los agentes no supieran los nombres de las mujeres, pero aun así dieron un breve informe sobre quién estaba en la habitación del presidente cuando el siguiente agente se presentó para el turno de noche a las 10 pm.

"Querías contarle la situación al turno de medianoche", le dice un ex agente a Leonnig en Zero Fail . "El punto era que si [la mujer] no salía alrededor de las 4 de la mañana, te ibas a empezar a preocupar".

Pero no fue una mujer la que terminó matando a Kennedy. En su libro, Leonnig también escribe sobre los problemas que rodearon a su equipo de seguridad cuando fue asesinado mientras viajaba en una caravana presidencial en noviembre de 1963 en Dallas.

Una experiencia cercana a la muerte

Agentes del servicio secreto en coche

Hubo muchos complots de asesinatos presidenciales a lo largo de las décadas, muchos de los cuales, según informes de Leonnig, fueron mal manejados por el Servicio Secreto.

En marzo de 1981, por ejemplo, un enfermo mental disparó contra el presidente Ronald Reagan frente al hotel Washington Hilton en Washington, DC, con la esperanza de ganarse el amor de la actriz Jodie Foster . Reagan recibió un disparo en el pulmón izquierdo, pero sobrevivió; su secretario de prensa, James Brady, murió más tarde a causa de sus heridas.

Leonnig describe no solo el tiroteo en detalle paso a paso, sino también los efectos de larga data que la violencia tuvo tanto en Reagan como en la primera dama Nancy Reagan . A partir de entonces, el presidente siempre se puso un chaleco antibalas sin quejarse, como le había prometido a un agente del Servicio Secreto en el hospital. Y su esposa se obsesionó con la astrología para medir el nivel de riesgo del presidente cuando dejó la Casa Blanca, incluso yendo tan lejos para ajustar su horario en función de las lecturas. (La Sra. Reagan defendió su uso de la astrología en sus memorias).

"Si te hace sentir mejor, hazlo", le dijo el presidente Reagan sobre la práctica, según el libro. "Pero ten cuidado. Podría parecer un poco extraño si alguna vez saliera".

Un 'choque cultural '

El presidente George HW Bush y la primera dama Barbara Bush trataron a los detalles del Servicio Secreto como si fueran de la familia, escribe Leonnig. No es así con sus sucesores, los Clinton.

Leonnig explica que, cuando el presidente Bill Clinton y la primera dama Hillary Clinton llegaron a la Casa Blanca en 1993, hubo un "choque cultural" inmediato. El futuro senador y secretario de estado no era un cónyuge político de hornear galletas, y se convertiría en "la Primera Dama menos popular del Servicio Secreto", según el libro.

"La ex Primera Dama [Barbara Bush] había tratado a sus agentes como a una familia extensa, invitando a sus esposas e hijos a la casa de la familia para hacer barbacoas y nadar", escribe Leonnig. "La nueva Primera Dama reprendió y maldijo a su esposo en privado ... La forma despectiva en que trataba a los agentes los hizo enojar en silencio".

Los agentes estaban "conmocionados por su mala boca y su doble personalidad", continúa Leonnig. Pero Cheryl Montgomery, una de las pocas agentes negras del Servicio Secreto en ese momento, le dijo a Leonnig que los agentes masculinos tenían prejuicios contra la Sra. Clinton desde el principio.

El presidente Clinton, rodeado de agentes del Servicio Secreto
El presidente George W. Bush saluda a los soldados de la 10a División de Montaña en Fort Drum en Nueva York

"Montgomery vio a la Primera Dama como una pensadora aguda que le hablaba a su esposo como un igual y 'solo estaba tratando de ayudarlo'", escribe Leonnig. Ambos Clinton también estaban preocupados de que el Servicio Secreto fuera leal a la familia Bush y estuviera filtrando información a la prensa, según el libro.

Algunos agentes conservadores llegaron a "disfrutar, incluso admirar" la personalidad del presidente Clinton, a pesar de sus diferencias políticas. Pero muchos agentes también fueron testigos de sus aventuras extramatrimoniales, una situación no muy diferente a la de los Kennedy. Leonnig escribe que el presidente pretendía ir al gimnasio a hacer ejercicio. En cambio, tendría una cita mientras los agentes esperaban. Después, se echó agua en la cara para que pareciera que estaba sudando.

"No sé cuántas veces el presidente Clinton diría: 'Quiero hacer un movimiento extraoficial esta noche'", le dijo a Leonnig un agente jubilado de los años de Clinton. "Iría a visitar a fulano de tal. Todos sabíamos por qué".

El 'candidato del caos '

Un guardaespaldas se para frente al automóvil del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump

Cuando Donald Trump estaba en la campaña presidencial en 2015, sus mítines fueron tan volátiles que algunos agentes lo apodaron el "candidato del caos", según Zero Fail . El nivel de peligro en las apariciones los alarmó.

"Esta trayectoria general de los eventos de campaña de Trump —el candidato atrayendo multitudes llenas de vitriolo y partidarios justos armados y listos para pelear con disidentes burlones— fue profundamente preocupante", escribe Leonnig. "Los agentes de detalle pidieron que las barreras que se usaban para contener a los espectadores se empujaran entre seis y diez pies más del escenario, para darles más tiempo para rodear y proteger al candidato si alguien los apresuraba".

Trump también a menudo ridiculizaba a los miembros de su administración, incluidos los de su equipo de seguridad y el de la primera dama Melania Trump . Leonnig escribe que se quejó dos veces de Mindy O'Donnell para que la destituyeran de su puesto como agente principal del destacamento de seguridad de la Sra. Trump.

Específicamente, según Leonnig, "le molestaban los tacones gruesos que ella usaba en el trabajo".

"Es demasiado baja", dijo el presidente a los asesores, según el libro. "¿Cómo corres con tacones?"

Al presidente Trump también le preocupaba que algunos agentes del Servicio Secreto tuvieran demasiado sobrepeso para el trabajo, aunque es posible que haya confundido al personal de la oficina con la seguridad de su gobierno.

"Quiero a estos gordos fuera de mi servicio", supuestamente dijo, según Zero Fail . "¿Cómo van a protegerme a mí ya mi familia si no pueden correr por la calle?"

En marzo de 2017, el tono del presidente fue aún más cortante. En el camino de regreso de un evento, su nieto de 8 años se había quedado dormido en el vehículo utilitario deportivo de su destacamento solo para despertarse y ver a uno de los dos agentes aparentemente tomándose selfies con él, según el libro.

"No me gustan esos tipos. Me estaban tomando fotos", le dijo el niño a su mamá, Vanessa, quien estaba "atónita" y buscó consolar a su hijo, mientras le hacía preguntas para asegurarse de que nada más hubiera pasado. según Leonnig. Ella le dijo a su esposo, Donald Trump Jr. , quien también estaba preocupado. Llamaron a un supervisor principal del Servicio Secreto, quien ordenó una investigación. Los agentes fueron reasignados de inmediato.

El jefe del destacamento del presidente, Mike White, tuvo que compartir la "noticia vergonzosa" con el comandante en jefe. El presidente Trump "se sentó en su silla detrás del escritorio, boquiabierto", según Zero Fail. Hizo que White repitiera el escenario nuevamente.

"Trump hizo una pregunta para asegurarse de que entendía. Estos tipos no eran pervertidos, ¿verdad? ", Escribe Leonnig. " No, White le aseguró. Solo estaban siendo idiotas ."

"Trump negó con la cabeza con incredulidad", continúa. "Luego miró a White, entrecerrando los ojos. '¿Qué diablos está mal con ustedes chicos?' "

Zero F a il: The Rise and Fall of the Secret Service ya está a la venta.

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