Nueva especie de araña venenosa que embosca a su presa debajo de la 'puerta trampa' encontrada en el zoológico de Miami

2021-04-27

Los científicos han descubierto una nueva especie de araña venenosa en Florida, cerca de 10 años después de que fue vista inicialmente en un bosque que rodea el zoológico de Miami.

En un comunicado de prensa del 14 de abril , el zoológico de Miami anunció que su personal había ayudado a identificar oficialmente una nueva especie de araña grande llamada Pine Rockland Trapdoor Spider.

La araña, cuyo nombre en latín es Ummidia  richmond , fue encontrada por primera vez en 2012 en un "bosque de pinos Rockland en peligro crítico" cerca del zoológico de Miami por un cuidador del zoológico que estaba revisando las trampas de investigación de reptiles, según el comunicado.

En ese momento, el cuidador del zoológico tomó una foto de la araña y la compartió con el Departamento de Conservación e Investigación del Zoológico con la esperanza de identificarla, pero el zoológico dijo que la araña "nunca coincidió con ningún registro existente de especies conocidas en la región".

Sin embargo, después de años de investigación y evaluaciones, la Dra. Rebecca Godwin del Piedmont College en Georgia finalmente confirmó que la araña, que está relacionada con las tarántulas, era una nueva especie que anteriormente no se conocía, según el comunicado.

"El personal del Zoológico de Miami está agradecido con el Dr. Godwin por años de trabajo para confirmar la identificación de esta nueva especie y está inspirado de que aún se puedan hacer descubrimientos como este, incluso en medio de una gran región desarrollada como el Área del Gran Miami". dijo el zoológico en un comunicado.

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Según los hallazgos de Godwin, que se publicaron en un estudio a principios de este mes , la araña trampilla es conocida por construir madrigueras forradas de seda que son difíciles de encontrar y generalmente se construyen con puertas de corcho.

Los expertos del zoológico dijeron que esta araña es considerada un "especialista en hábitat" y una de las especies más longevas, a menudo con la capacidad de vivir "durante décadas en la misma madriguera".

Como sugiere su nombre, las arañas típicamente se esconden en esas madrigueras debajo de una "trampilla" y esperan hasta que puedan emboscar a sus presas, que a menudo son insectos y pequeños invertebrados, dijo Frank Ridgley, quien trabaja como gerente de Conservación y Servicios Veterinarios del Zoológico de Miami. El Daily Mail .

"Las arañas como esta a menudo dependen de su tamaño y fuerza para someter a sus presas, y el veneno a menudo actúa para ayudar a descomponer y licuar el interior de sus presas", explicó Ridgley al medio. "Pasan toda su vida en esa misma madriguera, esperando que la presa pase por su trampilla, luego se lanzan desde su guarida camuflada para agarrar a su presa".

En cuanto a su apariencia, Ridgley dijo que las arañas parecen "una pequeña tarántula negra brillante".

Godwin agregó al Daily Mail : "Tienen un caparazón áspero en la mitad frontal y un abdomen gris plateado con un parche de color claro en la parte superior. Son arañas realmente hermosas".

Según los expertos, los machos de las arañas trampa tienen aproximadamente el tamaño de un cuarto, mientras que las hembras son dos o tres veces más grandes. El insecto también tiene una picadura que, para los humanos, sería tan dolorosa como recibir una picadura de abeja, informó el medio.

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Y aunque las arañas pueden ser devoradas por pájaros o parasitadas por avispas, Godwin y Ridgley dijeron que su mayor amenaza es perder su hábitat.

En el comunicado de prensa del zoológico, señalaron que "es probable que esta araña endémica y elusiva ya esté en peligro" debido al hecho de que solo "alrededor del 1,5% de Pine Rocklands fuera del Parque Nacional Everglades queda en el condado de Miami-Dade".

"Las arañas trampilla, en general, son dispersoras muy pobres y tienden a tener rangos muy pequeños", dijo Gowin al Daily Mail . "Es probable que esta especie se limite a esta pequeña área de hábitat amenazado y, posteriormente, podría verse amenazada".

"El hecho de que se pueda encontrar una nueva especie como esta en un fragmento de bosque en peligro de extinción en medio de la ciudad subraya la importancia de preservar estos ecosistemas antes de que perdamos no solo lo que sabemos, sino también lo que aún queda por descubrir". Ridgley agregó en el comunicado.

"Se ha descubierto que los venenos de especies relacionadas contienen compuestos con uso potencial como analgésicos y tratamientos contra el cáncer", anotó.

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