Los ex primeros hijos se abren sobre la vida en la Casa Blanca: desde navegar por el servicio secreto hasta asistir al baile de graduación

2021-10-14

Al igual que las primeras damas, los primeros hijos no son elegidos ni remunerados; sin embargo, al igual que con sus padres, el cargo de presidencia siempre cambia sus vidas.

Más allá de esa experiencia compartida, cada una de sus historias es la suya. Algunos, como el hijo y la hija de Joe Biden , Hunter y Ashley Biden , son adultos y viven solos; otros, como Caroline y John F. Kennedy Jr. , Amy Carter , Chelsea Clinton , Malia y Sasha Obama y Barron Trump , vivían en la Casa Blanca con sus padres y asistían a la escuela en Washington, DC, bajo la mirada de la nación.

La GENTE conversó con algunos de los 33 primeros niños vivos para ver cómo era realmente.

Luci Baines Johnson tenía 16 años el 22 de noviembre de 1963, la tarde en que el presidente John F. Kennedy fue asesinado a tiros y su padre, el vicepresidente Lyndon Johnson, fue arrojado a la Oficina Oval.

Luci Baines Johnson: Mi padre fue catapultado a la presidencia por la bala de un asesino que abrió un agujero en el corazón de cada persona viva que respiraba sobre la faz de la tierra. Fue devastador para muchos, lejos y cerca.

El presidente Kennedy no solo era mi presidente y el jefe de mi padre, sino que era mi amigo personal, o al menos me hizo pensar eso. [Su muerte] fue devastadora en muchos niveles. Fue mi primera exposición a nivel personal a la muerte violenta.

Si bien el padre de Luci había estado en política durante toda su vida, nada podría haberla preparado para ser la primera hija. Luci dice que sintió una gran empatía por los hijos de Kennedy y que la amabilidad de la primera dama Jacqueline Kennedy la conmovió mientras su esposo estaba en el cargo.

Luci Baines Johnson: Significó mucho para mí cuando la Sra. Kennedy me invitó a una cena de estado. Me quedé estupefacto. Me sentí como un alhelí invitado por el presidente del cuerpo estudiantil para ir al baile de graduación.

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Niños presidenciales

Aunque en diferentes circunstancias, Susan Ford, de 17 años, tampoco esperaba que su padre, Gerald Ford, se convirtiera en presidente en 1974. El 9 de agosto de ese año, enfrentando un juicio político y una destitución casi segura de su cargo, Richard Nixon renunció, haciendo El vicepresidente Ford, el 38º presidente de los Estados Unidos.

Susan Ford: Yo estaba en el último año de la escuela secundaria y lo afortunado es que vivíamos en Washington, así que no tuve que cambiar de escuela como los hijos de otros presidentes. Mi corazón se rompió por Amy Carter, quien tuvo que mudarse a Washington, hacer nuevos amigos e ir a una nueva escuela. Es difícil para esos niños.

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¿Una ventaja de ser el primer hijo? A veces, puedes organizar eventos importantes de la vida en la Casa Blanca mientras tu padre es presidente. La hermana de Luci, Lynda Byrd Johnson, se casó en el East Room de la Casa Blanca en 1967; Tricia Nixon se casó en el Rose Garden cuatro años después.

Por su parte, Susan fue la anfitriona de su baile de graduación en la Casa Blanca.

Susan Ford: Es muy divertido y no se ha hecho desde entonces. Fue una especie de trato casual: yo no estaba en el comité del baile de graduación, pero en algún momento vinieron a verme y me dijeron: "¿Podemos tenerlo en la Casa Blanca?" Así que fui y hablé con el acomodador principal y me dijo: "Sí, siempre y cuando todos paguen los gastos". Pudimos tener dos bandas. Era muy intersante. Sin lugar a dudas, fue muy, muy genial.

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Cuando su madre, la primera dama Betty Ford, fue hospitalizada por cáncer de mama, Susan asumió el cargo de anfitriona de la Casa Blanca.

Susan Ford: Mi papá tuvo una recepción del Cuerpo Diplomático de la Casa Blanca y necesitaba una cita, y yo era su cita. Fue el mismo día que obtuvimos Liberty, nuestro golden retriever, y la primera vez que usé guantes blancos largos. Aprendí mucho y pude bailar con varios embajadores diferentes. Fue algo único y estaba orgulloso de estar allí para mi papá.

Michael Reagan tenía 35 años cuando su padre, Ronald Reagan , asumió la presidencia. A pesar de que era un hombre adulto y no vivía dentro de la Casa Blanca, ser el primer hijo lo impactó significativamente, especialmente cuando se trataba de la protección del Servicio Secreto. Michael, cuando su padre asumió la presidencia, estaba muy acostumbrado a que sus padres fueran famosos: su madre es la actriz Jane Wyman , ganadora del Premio de la Academia , y la fama de su padre llegó primero como actor y luego a través de la política, incluso como gobernador de California. .

Michael Reagan: Crees que estás algo preparado para toda esa vida, pero cuando [tu padre] se convierte en presidente de los Estados Unidos, tu mundo cambia. De repente, el Servicio Secreto entra en tu vida y está contigo las 24 horas del día. Fueron muy amables, pero te sientes casi como un extraño en tu propia casa. Tu vida cambia. Pierdes toda tu privacidad. Básicamente se ha ido. Tienes que sentarte allí y tragarlo y decir "Está bien, esto es lo que es" y soportarlo.

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¿Otro hilo conductor con las primeras familias? Historias sobre el omnipresente Servicio Secreto.

Chelsea Clinton: Una vez conducía con mi mejor amiga de la escuela secundaria y pasamos por un semáforo y, como si el Servicio Secreto quedara atrapado detrás de la otra luz, nos detuvimos inmediatamente, por supuesto, y los esperamos. Pero yo estaba como, "Dios mío, como si estuviera fuera de su línea de visión inmediata durante dos minutos". Y creo que me disculpé durante dos semanas. Me sentí tan horrible.

Me preguntaban todo el tiempo: "¿Alguna vez te escapaste?" No, nunca me escapé… respeto que tuvieran un trabajo que hacer. No iba a hacerles ese trabajo más difícil, y no iba a estresar a mis padres [ Bill y Hillary Clinton ] de esa manera. Simplemente nunca se me ocurrió ".

Chelsea Clinton

Vivir en el ojo público y ser el primer hijo ciertamente abre puertas, pero también puede ser frustrante, especialmente en términos de falta de privacidad.

Susan Ford: Tuve que vivir una vida muy pública. Gracias a Dios, no había medios de comunicación 24 horas al día, 7 días a la semana, como los hay hoy; me habría metido en muchos problemas. Ya es bastante malo que mi papá pudiera leer el registro para saber a qué hora llegué a casa. La peor pesadilla de un adolescente es tener el Servicio Secreto. Pero eran buenos tipos y los respetaba, y es bueno poder decir que todavía somos amigos y seguir en contacto.

Michael Reagan: Todos quieren usarte. No puedo decirte cuántas veces la gente vino a verme con un trato, y todavía lo hace. Papá y yo lo dejamos muy claro, hablamos de esto desde el principio: "Tienes que agacharte y cubrirte".

Creo que mi papá realmente lo entendió [el impacto del Servicio Secreto en la vida de uno]. Dijo: "No me quieres en tu casa, porque soy una caravana de 26 coches. Si quieres que a tus vecinos no les gustes mucho, hazme pasar". La mayor bisagra es que su privacidad desaparece por completo.

Con nuestra hija Ashley, descubrimos su nombre en clave antes de descubrir que era una niña. Cuando ella estaba naciendo, lo primero que dijeron fue "¡Tenemos una llegada! Ha llegado la gota de lluvia". Le pregunté "¿Es [el bebé] un niño o una niña?" y dijeron "Oh, es una niña". Ashley ahora tiene un tatuaje de gotas de lluvia en su pie.

El público sigue fascinado por los primeros hijos. En la Biblioteca y Museo Presidencial John F. Kennedy en Boston, se inauguró una exhibición el 1 de agosto que destaca a Caroline y John F. Kennedy Jr.

Alan Price, director de la Biblioteca y Museo Presidencial John F. Kennedy: Es posible que la gente no recuerde que cuando el presidente Kennedy asumió el cargo, fue la primera vez que el público estadounidense vio a niños pequeños en la Casa Blanca desde Grover Cleveland. A través de los medios de comunicación de ese día (revistas, televisión, periódicos), de repente la Casa Blanca se volvió más accesible y la gente estaba, francamente, obsesionada con John Jr. y Caroline. Esta exhibición es una especie de instantánea de la cápsula del tiempo de cómo era esa época y la obsesión del público con los niños. Eleanor Roosevelt advirtió a la Sra. Kennedy que es muy difícil criar niños en la Casa Blanca. La Sra. Kennedy hizo todo lo posible para darles normalidad, aunque en realidad no era posible.

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Los gemelos Jenna y Barbara Bush , ellos mismos hijos de otro primer hijo, George W. Bush , ya estaban en la universidad de la Universidad de Texas y la Universidad de Yale, respectivamente, cuando su padre asumió la presidencia.

Jenna Bush Hager: Nunca vivimos allí, lo cual creo que es la mejor parte. Podríamos visitar, pero también tener nuestra propia vida, lo cual creo que es muy saludable. Pero creo que lo más positivo es vivir la historia y que nuestros padres fueron tan generosos al permitirnos vivir la historia, que pudimos viajar con ellos por todo el mundo y conocer gente tan increíble.

Barbara Bush: Desde que éramos jóvenes, ese tipo de exposición realmente influyó en lo que pensábamos que podíamos hacer con nuestras vidas y en lo que pensábamos que éramos capaces, en términos de elegir trayectorias profesionales y encontrar nuestro propósito. Qué suerte tener a esa edad.

Ambos ferozmente protectores de su padre, dolió ver críticas hacia él, dijeron.

Jenna Bush Hager: Es difícil disociar a quién ves como persona, como tu padre, a quién adoras, y luego hacer que el mundo lo vea de otra manera. Eso es difícil, pero creo que lo bueno supera a lo malo.

Barbara Bush: Creo que lo positivo de la experiencia y la oportunidad es mucho más grande que cualquier negativo.

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Laura Bush, flanqueada por sus hijas, Barbara y Jenna. Jorge

Llegar a presenciar la historia es otra ventaja, tal como es, de los hijos del presidente. Luci Baines Johnson recuerda que la Ley de Derechos Civiles de 1964 se firmó en su cumpleaños número 17.

Luci Baines Johnson: Recibí una nota escrita a mano de mi padre ese día porque no tuvo tiempo de recoger una tarjeta de cumpleaños. ¿Alguien ha recibido un mejor regalo de cumpleaños? Mi padre fue presidente durante cinco años, tiempo suficiente para que yo me diera cuenta de la extraordinaria buena suerte que tenía. Fue un acto del destino por ningún logro propio. Fui testigo ocular de la historia, y cambió mi vida para siempre y para mejor.

Muchos de los 33 primeros hijos vivos dicen que están en contacto, a través del intercambio de tarjetas navideñas y al verse en los funerales de sus padres. Sus vínculos cruzan las líneas partidarias, no importa si su padre era republicano o demócrata, "hay una camaradería entre nosotros que nadie más puede tocar", dice Susan Ford.

Luci Baines Johnson: Es una fraternidad no solo de primeros hijos, sino de primeras familias. Hay una sensación de "Has recorrido mi camino, conoces mi historia, te preocupas". Y si un demócrata o un republicano es algo que no ha importado mucho.

Susan Ford: Nos preguntamos: "¿Qué habitación era tu habitación? ¿Quiénes estaban allí como amas de llaves?" Es realmente el personal de la Casa Blanca el que marca una gran diferencia y la hace sentir como en casa. Esas son las cosas que tienes en común y de las que puedes hablar con otras personas que vivieron allí. La camaradería con nosotros no se trata de política, se trata de vivir allí, de aquellos que han tenido esas experiencias y pueden compartirlas.

Luci Baines Johnson: Estas primeras familias representan ambos lados del pasillo y se aman como conciudadanos. Tuvimos la oportunidad de ser testigos presenciales de la historia, y fue el privilegio de toda una vida, pero los hechos son que todos los miembros de la primera familia sirven.

Envié una tarjeta de Navidad al presidente y a la señora Truman en 1968 en la que sostenía a mi hijo frente a la Casa Blanca. Escribí cómo tan pocos podían entender estas circunstancias, y me di cuenta de que realmente entendían las circunstancias de mis padres, no solo la presidencia, sino también convertirse en presidente en circunstancias repentinas, dolorosas y agonizantes, y que hicieron que mi padre sintiera que él era importante. queriendo ayudarlo. Hice hincapié en lo mucho que eso significaba para mí. No mucho después, recibí una nota escrita a mano de la Sra. Truman agradeciéndome por lo que le había escrito en el reverso de la tarjeta de Navidad. Si eso no le dice qué significan las primeras familias para las primeras familias ...

años de la casa blanca de barack obama

Aunque ciertamente está plagado de desafíos, en general, ser hijo de un presidente es una oportunidad no solo para presenciar la historia, sino también para recibir una plataforma para hacer el bien y servir.

Michael Reagan: Los buenos momentos superan con creces [cualquier otro]. Sabes, solo 40 personas habían sido presidente de los Estados Unidos cuando mi padre se convirtió en presidente. Tenemos mucha suerte.

Luci Baines Johnson: [Ser mi primer hijo] me dio el mejor regalo que uno puede recibir: una vida con propósito. Una vida más grande que yo.

* Con informes de SAM GILLETTE

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