Lo que la biógrafa de Nancy Reagan aprendió en sus 5 años de investigación: estaba 'muy atrasada para una reevaluación'

2021-04-15

Durante y después de la presidencia de su esposo, Nancy Reagan llegó a ser conocida como una aliada feroz y devota de su esposo, Ronald Reagan , así como como alguien con la reputación de estar a veces lamentablemente fuera de contacto.

Pero cuando fue presentada por primera vez al público estadounidense, la Sra. Reagan quería ser más conocida como esposa.

Las fotos de ella mirando con amor a su esposo llegaron a definir su primera señoría, y los críticos argumentaron que la adoración parecía fingida o exagerada.

Pero la mirada, dice la columnista del Washington Post Karen Tumulty, siempre fue real.

Tumulty comenzó a investigar a la ex primera dama en 2016, cuando su editor se acercó a ella con una idea para un libro: una biografía definitiva de la esposa del cuadragésimo presidente.

Ese libro, El triunfo de Nancy Reagan , se publicó esta semana.

"En ese momento, realmente no sabía nada sobre Nancy Reagan más allá de las caricaturas, pero ella siempre me había parecido una persona increíblemente compleja", le dice Tumulty a People.

Su biografía explora tanto la dedicación de la Sra. Reagan a su esposo como su papel en su administración, que es completamente diferente de lo que Estados Unidos había visto antes, o desde entonces, de una primera dama.

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Aunque gran parte del público llegó a tenerla en alta estima, particularmente después del diagnóstico de Alzheimer de su esposo en 1994, la entrada de la Sra. Reagan en Washington estuvo envuelta en controversias.

Su inclinación por tomar prestados (y nunca devolver) vestidos de diseñador y su deseo bien publicitado de agregar a la colección de porcelana de la Casa Blanca llevaron a muchos a considerarla "Reina Nancy".

Su aparente deseo de permanecer a la sombra de su esposo - en una entrevista de 1975, dijo que su trabajo era "ser la Sra. Ronald Reagan" - hizo que otros la tildaran de anticuada.

Pero la verdadera Nancy Reagan fue una fuerza poderosa en la administración de su esposo, sirviendo como asesora política y guardiana; y donde su marido solía ser demasiado optimista, ella era una astuta juez de las personas y experta en saber cómo afrontar una crisis.

En opinión de Tumulty, estaba "muy atrasada para una reevaluación".

El libro no se inmuta ante los demonios de la Sra. Reagan, incluida su complicada relación con sus hijos o la ironía de su cruzada antidrogas. Como escribe Tumulty en Triumph , la ex primera dama dependió en ocasiones de medicamentos recetados y su hija la ha acusado de abusar de ellos.

Sin embargo, Tumulty proyecta a la Sra. Reagan bajo una nueva luz. Si bien pudo haber jugado un papel secundario en público con respecto a su "Ronnie", era una fuerza con la que se debe tener en cuenta entre bastidores.

Ella jugó un papel clave, por ejemplo, en un escándalo que casi sobrepasaría la carrera política de su esposo: el asunto Irán-Contra.

Luego de que se revelara que Estados Unidos había vendido armas a Irán (que a su vez armó a un grupo antigubernamental en Nicaragua) como medio para negociar la liberación de los rehenes, fue la primera dama quien persuadió a su esposo para que enfrentara el tema. -en con una disculpa al pueblo estadounidense.

También había influido de otras maneras, y el difunto Secretario de Estado George Shultz le dijo a Tumulty que, de hecho, ella fue fundamental para ayudar a poner fin a la Guerra Fría .

Cuando se le pregunta si se compara con cualquier otra primera dama en la historia de Estados Unidos, Tumulty es inequívoca: "Por supuesto que no".

"Nancy era realmente la compañera perfecta ... debido a la figura muy singular que era Ronald Reagan", dice Tumulty. "Realmente era un solitario y no estaba cerca de ninguna otra persona en el mundo que no fuera Nancy. Bill Clinton, LBJ: estas son personas que tienen estas relaciones profundas y profundas con otras personas. Ronald Reagan no las tiene".

Como resultado, continúa, la Sra. Reagan fue "llamada a desempeñar un papel muy diferente al que normalmente vemos en las primeras damas".

Para muchos en la Casa Blanca durante la administración, la Sra. Reagan podría ser una molestia. Hizo llamadas diarias a muchos de los ayudantes de su esposo y, como es sabido, recurrió a un astrólogo para que la ayudara a elaborar su horario de viaje.

Pero aquellos que llegaron a confiar en ella rápidamente se dieron cuenta de que era una aliada poderosa.

"Creo que las personas que cometieron los mayores errores con ella fueron las que la subestimaron", dice Tumulty.

Eso incluye a muchos otros estadounidenses, que tenían sentimientos encontrados sobre ella en los primeros años del período de Reagan en la Casa Blanca.

Según el Roper Center, su índice de favorabilidad fue del 57 por ciento después de su primer año como primera dama, luego aumentó un 71 por ciento después de la reelección aplastante de su esposo y coincidiendo con su campaña antidrogas.

Pero fue cuando se convirtió en la cuidadora de su esposo que el país comenzó a verla bajo una luz completamente nueva.

El presidente Reagan anunció su diagnóstico en una carta manuscrita dirigida al público el 5 de noviembre de 1994 .

"Desafortunadamente, a medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, la familia a menudo soporta una gran carga", escribió. "Solo desearía que hubiera alguna forma de evitarle a Nancy esta dolorosa experiencia. Cuando llegue el momento, estoy seguro de que, con tu ayuda, lo afrontará con fe y coraje".

En una entrevista de 1999 con C-SPAN, resurgida por Tumulty en su libro, la Sra. Reagan arrojó luz sobre cómo era realmente esa carga y le dijo al fundador de la red Brian Lamb: "Probablemente sea la peor enfermedad que puedas tener". Confirmó entonces que ya no podía tener una conversación valiosa con su marido.

Pasarían varios años más antes de que muriera de una enfermedad, en 2004.

Como explica Tumulty, los años intermedios fueron probablemente los "mejores" de la Sra. Reagan.

"Creo que es conmovedor que, en realidad, su mejor momento y el punto en el que el país comienza a reconocer la fuerza de su carácter es solo después de que su esposo está incapacitado y ella se convierte en su cuidadora y la cuidadora de su legado", dice la autora. . “Ese es el punto en el que todos se dan cuenta, 'Oh, espera, la mirada era real. Los sentimientos eran reales'. Fue un viaje tan revelador para mí ".

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