La escritora Jenny Lawson sobre la cura inusual para su depresión: 'Tenía la felicidad perforada en mi cabeza'

2021-04-01

Jenny Lawson estaba dispuesta a intentar cualquier cosa.

Plagada por una depresión implacable durante la mayor parte de su vida, la escritora de Texas, de 47 años, tuvo su primera ronda de estimulación magnética transcraneal, o TMS, en 2018, y fue un cambio de vida.

Conocida por sus seguidores en línea como The Bloggess , la autora más vendida usa su último libro de memorias,  Broken (de la mejor manera posible ),  para desmitificar el prometedor tratamiento, que la FDA aprobó en 2008 para la depresión que resulta impermeable a los medicamentos.  

Con modestia franqueza y humor, Lawson describe su lucha infantil con un "estómago nervioso" que a menudo la dejaba escondida en su baúl de juguetes. No fue diagnosticada adecuadamente con ansiedad hasta los 33 años, y compartió que sufrió una depresión de un año en 2017 y que nada se rompería. Hasta TMS.

"Estaba en una depresión muy, muy profunda y, por lo general, mis depresiones duran alrededor de una semana, una semana y media, y luego vuelvo a subir. Pero esta duró meses, y estaba tan, tan, tan bajo, no pensé que iba a poder salir de él ", dice Lawson a PEOPLE.

“Mi psiquiatra me dijo: 'Tienes lo que se llama depresión resistente al tratamiento. Has pasado por tantos tipos diferentes de medicamentos. Realmente creo que esto sería útil'. Entonces, después de haber hecho caca durante mucho tiempo, pensé: 'Está bien, haré cualquier cosa'. "

Recordando la experiencia que documentó en un diario en tiempo real, Lawson dice que se sometió a tratamientos de 40 minutos 5 días a la semana durante 7 semanas. "Es difícil explicar cómo un imán que no se mueve físicamente puede sentirse como si te estuviera golpeando", escribe. "Se siente como un cincel invisible perforando agujeros en tu cabeza mientras tienes un dolor de cabeza por helado".

Para el día 7 "sentí que tal vez esto podría estar funcionando", escribe. Para el día 20, estaba segura de ello: "Todos los días tengo la felicidad perforada en mi cabeza. Los tratamientos todavía duelen un poco, los imanes perforan y golpean ... siento los pulsos disparando bondad en mi cabeza. Vale la pena el dolor".

Después del día 36, ​​Lawson anunció a su novio de la universidad, Víctor, y a su hija Hailey (ahora de 16 años) que se sentía como una aventura familiar en Europa, un triunfo para Lawson, quien dice que la agorafobia severa de su ansiedad la había mantenido en "auto- impuso el arresto domiciliario "durante años.

"Suena tan loco", dice Lawson, "pero TMS marcó la diferencia".

La estimulación magnética transcraneal utiliza un campo magnético de pulsaciones rápidas para inducir una corriente eléctrica en el tejido cerebral que puede "normalizar" la actividad cerebral en pacientes depresivos, explica Yvette I. Sheline, MD, de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, que dirige un TMS programa de tratamiento. Sheline, directora del Centro Perelman de Neuromodulación en Depresión y Estrés, dice que la mitad de los pacientes con TMS ven una mejora del 50 por ciento; un tercio tiene remisión completa. Los efectos secundarios incluyen dolores de cabeza leves o, en raras ocasiones, convulsiones.

"Es algo que puede funcionar cuando la medicación no ha funcionado. Por eso es absolutamente importante" en el tratamiento de la depresión, dice Sheline, y agrega que los pacientes interesados ​​en participar en un estudio de investigación de TMS pueden encontrar información  aquí .

Para obtener más información sobre el viaje de Lawson por la salud mental, consulte el último número de PEOPLE, en los quioscos de periódicos el viernes.

Para Lawson, la remisión no ocurrió, pero su depresión fue claramente "mejor". El éxito con TMS significó poder ver y disfrutar Europa. "Me reí con mi familia y exploré lugares extraños y mágicos tan lejos de todo lo que alguna vez pensé que vería", dice. También significó poder dejar su medicación para la ansiedad por un tiempo.

Los efectos del tratamiento duraron alrededor de nueve meses. Se sometió a una segunda ronda de tratamiento antes de la pandemia y ahora siente que la oscuridad regresa. Ella está esperando su vacuna COVID antes de aventurarse fuera de su cuarentena de un año para un tercer tratamiento de TMS.

Mientras tanto, quiere que otras personas que luchan contra una enfermedad mental sepan que hay esperanza. "Somos dignos de seguir luchando y esperamos que los tratamientos mejoren".

"Cada día más y más personas comprenden la lucha y hay más tratamientos disponibles. Un día habrá una cura. Cada día nos acercamos más. Y estaré aquí para ello".

Con informes de DIANE HERBST

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