La autora Kathy Wang se enfrentó a la 'presión' de escribir solo caracteres asiáticos 'que se involucren' en 'Asian Things'

2021-04-09

Escribir en un espacio en blanco y para una industria editorial predominantemente blanca no es nuevo para la autora de Family Trust , Kathy Wang. Pero todavía se sorprendió cuando un compañero escritor la animó a presentar solo personajes asiáticos en su próxima novela de espías para que pudiera venderse mejor. "La amiga, una novelista, también es asiáticoamericana como yo, y entendí exactamente lo que quería decir", escribe Wang en un ensayo para PEOPLE . Sindrome impostor, que se publicará el 25 de mayo, sigue a Julia Lerner, quien utiliza su puesto como directora de operaciones de una de las empresas de tecnología más populares de Silicon Valley para recopilar información para Rusia. Una empleada de la empresa, Alice, que es una estadounidense de origen chino de primera generación, se da cuenta del extraño comportamiento de Julia. Aquí, Wang profundiza en las presiones que enfrentó para reescribir a Julia como una mujer asiática, y por qué no lo hizo.

En enero de 2019, me obsesioné con el tema de los espías en Silicon Valley. Todos terminaron, según mi creciente pila de libros de no ficción y artículos de revistas impresas: trabajar duro como ingenieros de optimización en empresas de redes sociales, obtener becas de investigación en universidades prestigiosas y participar en reuniones de junta de empresas de tecnología famosas como inversores. En algún momento de mi obsesión, comencé a escribir una novela sobre un espía en el Área de la Bahía y el joven trabajador tecnológico estadounidense que se esfuerza por atraparlos. Mi espía, llamada Julia, era rusa. Y la trabajadora tecnológica observadora, Alice, era china. Aunque yo soy chino-estadounidense, la raza y los antecedentes de mis personajes no fueron una elección consciente. Desde el principio, estos fueron mis personajes; era simplemente cómo aparecían en mi cabeza.

No fue hasta que casi terminé con las revisiones iniciales de mi novela y comencé a describir la trama a otros que encontré resistencia. "¿Estás seguro de que no deberías hacer que todos los personajes sean asiáticos?" comentó un amigo. "Probablemente será mucho más fácil de vender". La amiga, una novelista, también es asiáticoamericana como yo, y entendí exactamente lo que quería decir. 

Cuando eres un autor minoritario, como yo, que escribe con un apellido asiático, como yo, y una vez que empiezas a comprender mejor la dinámica de la industria editorial tradicional, te enfrentas a la presión de hacer de tu historia una "minoría "uno, diseñado para atraer a lo largo de líneas específicas y predeterminadas. Estoy escribiendo una novela sobre espías y soy chino, por lo que el libro debería ser sobre un espía chino. De lo contrario, la historia detrás de mi libro (quién soy, sobre qué elijo escribir) se vuelve más complicada y, por lo tanto, más difícil de vender. Los escritores asiático-americanos escriben sobre personajes asiáticos, involucrándose en cosas apropiadamente asiáticas: ser caricaturosamente ricos, luchar bajo la pobreza extrema, practicar el misticismo y el sufrimiento general (para ser claros, he leído y amado novelas con todos estos temas). Tus protagonistas minoritarios no deberían hacer cosas malas,o - que el más condenatorio de todos los rasgos de la ficción comercial - ser un narrador desagradable. Los antagonistas, si son blancos, deben ser dibujados como puramente malvados, cada risa tortuosa o insulto racial arrojado es una oportunidad para que el lector niegue con la cabeza:no yo . De esta manera, puede atraer a la audiencia más amplia posible.

Regresé a casa y pensé en cómo podría convertir a mi espía en chino. Un espía chino contra un trabajador tecnológico chino-estadounidense, ambos mujeres en los Estados Unidos; sonaba cada vez mejor. Pero cuando realmente comencé a escribir, nada fluyó. Leí las pocas oraciones que me escribí y aterrizaron planas, sin sentimiento ni energía. Después de un tiempo, casi me sentí mal físicamente tratando de hacer más y me detuve. La espía permaneció como se la había imaginado. Una mujer blanca, y por lo tanto capaz de asimilarse fácilmente en los niveles más altos del poder sin que el autor (yo) tenga que explicar todas las dinámicas raciales que tuvo que atravesar para llegar allí. E igualmente importante, el empleado que intentó descubrirla seguía siendo chino. No solo chino nacido en Estados Unidos, como yo, sino un inmigrante real nacido en China.Porque las mujeres con rostros y nacionalidades asiáticas pueden ser y son patriotas estadounidenses; porque hay millones de nosotros en los Estados Unidos que tenemos un gran afecto por los países de donde venimos nuestros padres y nosotros, mientras que también trabajamos, pensamos y simplemente somos estadounidenses dedicados.

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En las últimas décadas, ha habido una creciente discusión sobre el ascenso de China y el riesgo de guerra entre China y Estados Unidos. Se han publicado varias novelas sobre el tema, escritas por ex diplomáticos, oficiales de la bandera militar y autores experimentados de suspenso. Me interesa el tema y, a menudo, pido esos libros cuando me entero de ellos. Sin embargo, cuando realmente empiezo a leer, a menudo siento una sensación de pavor. Los caracteres chinos citan a Sun Tzu (mucho) y tienen personalidades planas y robóticas. No piensan en nada más que en sus trabajos y en la muerte y destrucción de Estados Unidos. Te quedas con la impresión de que los autores ven estos personajes como un monolito,el joven oficial naval o el anciano miembro del Comité Permanente del Politburó no es diferente del interminable mar de trabajadores asiáticos de las fábricas que solo puedo suponer que los escritores imaginan ensamblando estoicamente sus teléfonos y computadoras portátiles. Incluso desde el punto de vista de la seguridad nacional, si cree que el ascenso de China es un peligro para los Estados Unidos y que debe ser revisado: ¿no debería comenzar con el entendimiento de que los 1.400 millones de personas que actualmente residen en el país son individuos? capaz de un pensamiento y una personalidad expansivos?capaz de un pensamiento y una personalidad expansivos?capaz de un pensamiento y una personalidad expansivos?

Algún día, espero escribir una historia con una persona china como antagonista. Como autor, sé que los villanos suelen ser los más divertidos de escribir. Pueden tener historias de fondo elaboradas, emitir todos los comentarios mordaces que nos meteríamos en problemas por decir en la vida real e incluso tener un arco de redención (si nos apetece). Por ahora, sin embargo, todavía me queda un elemento de precaución y miedo, que escribir el carácter de un agente de inteligencia chino sería contribuir de alguna manera al universo creativo más amplio en Occidente al que los asiáticos deben ser considerados con sospecha. y odio y pensamiento de "otro". Así que la espía de mi novela, Julia, seguirá siendo blanca, como siempre lo ha sido. En muchos sentidos, Julia es en realidad el personaje central de mi novela: ¡su cabeza está incluso en la portada! De verdad la amocomo sólo puede hacerlo un autor que ha trabajado sobre una creación. Y, como suele ser el caso de esas historias, al final no queda muy claro si Julia es la antagonista o si hay siquiera un villano. Dejaré esa pregunta para que el lector decida. Lo que sí sé es que hay una clara heroína en la novela que escribí, llamada Alice, a quien elegí para hacer en chino.

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