La autora Jessica Lahey convirtió su alcoholismo en una misión para proteger a los niños del abuso de sustancias

2021-04-15

La autora de bestsellers Jessica Lahey creció rodeada de alcoholismo . En su familia extendida, el alijo de chicle de menta en la casa de sus abuelos era para ocultar el olor a alcohol en el aliento de los adultos. "Siesta" era un código para dormir. Y los niños no debían cuestionar nada de eso.  

"Se suponía que no debíamos hablar sobre lo que vi justo frente a mí: el arrastrar las palabras, el olvido, el 'simplemente me voy a acostar a dormir una siesta'", dice Lahey, de 50 años. de la siesta ".

Ahora, todo lo que hace Lahey es hablar de ello: su propia experiencia con el alcohol , el papel de la genética y otros factores de riesgo, y cómo los padres pueden "vacunar" a sus hijos de una vida de abuso de sustancias. La ex maestra y autora de la guía para padres más vendida de 2015,  The  Gift of Failure,  ha publicado su segundo libro,  The Addiction Inoculation . Producto de años de investigación y entrevistas con expertos, Lahey celebra este verano su octavo año de sobriedad. 

"Este es el libro que siento que nací para escribir", le dice a PEOPLE en una entrevista para el último número de la revista. 

"Goody Two-shoes"

Lahey nunca esperó ser una autoridad en la bebida. 

La autodenominada "buena pareja de dos zapatos" de su familia estaba tan disgustada por las mentiras y los disparos de gas que rodeaban el alcoholismo en su familia que, cuando era adolescente, resolvió: "Nunca llegaría a ser como ellos". 

Ella mantuvo ese voto durante toda la universidad, mirando su historia familiar al convertirse en consejera de drogas y alcohol en la Universidad de Massachusetts, Amherst, "ese molesto más santo que tú. chicos ", como ella dice.

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Pero cuando Lahey se casó a los 26 años, había comenzado a enamorarse de lo que ella llama "el romance de la bebida". Al establecerse en un hogar con su esposo médico, Tim, se servía una copa de vino mientras preparaba la cena y compraba libros sobre buen vino. "Fue correcto ... y me metí en todo el asunto de la apreciación del vino", dice. "Pero se convirtió en un hábito que no pude romper". 

Absteniéndose durante sus dos embarazos, Lahey recuerda que "apenas bebía" mientras amamantaba a su hijo menor. "Ni siquiera era que bebiera tanto. Era que pensaba en beber todo el tiempo. Fue entonces cuando las cosas empezaron a salirse de control", dice.

Cuando el menor de sus dos hijos estaba en la escuela primaria, bebía al menos una botella al día. Luego, menos de tres semanas después de cumplir 43 años en 2013, Lahey se emborrachó en la fiesta de cumpleaños de su madre. Su padre se enfrentó a ella a la mañana siguiente. 

"Me miró a los ojos y me dijo: 'Sé cómo es un alcohólico y tú eres alcohólico'", recuerda. “Pude decir, 'Tienes toda la razón'. " 

Esa noche, asistió a su primera reunión de los 12 pasos. "Fue entonces cuando comencé a hablar de eso. Y no he dejado de hablar de eso desde entonces".

5 cosas que los padres pueden hacer

De su investigación para  The Addiction Inoculation  y su propia experiencia personal, Lahey ofrece estos consejos para proteger a los niños del abuso de sustancias:

1.  Empiece por usted mismo

¿Qué hábitos y actitudes sobre el alcohol y las drogas les comunica, tanto verbalmente como en la práctica, a sus hijos? Nuestros hijos tienden a hacer lo que nosotros hacemos, no lo que decimos, así que asegúrese de modelar comportamientos saludables para sus hijos.

2.  Hable temprano, hable a menudo

Las conversaciones sobre drogas y alcohol deben comenzar hablando de salud y seguridad cuando los niños son muy pequeños. Cree un entorno familiar en el que se anime a los niños a hacer preguntas y plantear inquietudes.

3.  No dar conferencias

Los niños son más propensos a participar en discusiones bidireccionales. Utilice los intereses de su hijo para encontrar la puerta lateral a la conversación. Cuando escuchas los temas que significan algo para él, eso demuestra que vale la pena escucharlos.

4.  Aumente el sentido de autoeficacia de los niños

Esta creencia en su propia capacidad para hacer frente a los desafíos y, en última instancia, tener éxito, proviene de intentar, hacer, fallar y volver a intentarlo. Enséñele a un niño mayor a preparar la cena desde cero y vea lo que crean.

5.  Utilice mensajes de inoculación

Una de las mejores formas de preparar a los niños para que digan "No, gracias, estoy bien" es practicar diciendo "No, gracias, estoy bien". Armar a los niños con argumentos en contra por el uso de sustancias reforzará sus defensas contra la presión de los compañeros.

Para obtener más información sobre la historia personal de Lahey, consulte el nuevo número de PEOPLE en los quioscos el viernes.

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