En el nuevo EP, Travis Denning profundiza en sus temas favoritos: 'Es lo que soy y las cosas que amo'

2021-08-17

Al recordar los largos meses de cuarentena, Travis Denning dice que se arrepiente de algo.

"Debería haber intentado dejarme la barba", dice el cantante de "After a Few", que puede ganarle a cualquiera con bromas sobre su cara de bebé digna de pellizcar. "Sé que no puedo, pero si hubo un momento que pudiera dedicar a la fase incómoda del vello facial irregular, fue el año pasado. Debería haber aprovechado esa oportunidad para ver qué tan lejos podría haber llegado. Me alegro un poco de no haberlo hecho, porque podría haber sido la confirmación definitiva de que no puedo dejarme crecer la barba ".

Aún así, el georgiano de 28 años logró mucho durante el último año y medio: comprar una casa, tener un cachorro con su novia y para los fanáticos ansiosos por música nueva, completando su segundo EP, Dirt Road Down, disponible ahora.

Sin duda, canalizar su energía en estos esfuerzos, en lugar de actividades hirsutas, ha resultado mucho más gratificante para Denning. Pero al principio, admite, no estaba listo para aprovechar al máximo su tiempo después de que su gira, incluido el apoyo a Sam Hunt , fuera cancelada.

"Estaba en un estado muy desanimado", le dice a PEOPLE. "Conseguí que esta canción subiera las listas de éxitos y no puedo ir a cantarla". (No es que necesitara un impulso: "After a Few" alcanzó el número 1 en junio de 2020).

Travis Denning

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Como siempre, dice Denning, pudo recuperarse confiando en su fuente de inspiración probada y verdadera: los deportes de Georgia. "Me encantan los Falcons, los Braves, los Hawks, cualquier cosa de Georgia", explica. "Así que estoy bastante acostumbrado a que las cosas vayan muy, muy bien. Y luego, cuando importa, se desmoronan".

Y luego se dio cuenta, bueno, siempre hay una próxima temporada. "Solo fui, oye, cuando esto termine, volveremos porque eso es lo que hacemos", dice. "Y tienes que anotarlo con tiza, ya que es una gran puerta que se cerró, y encuentras una ventana para rodearla y disfrutar".

La composición de canciones obviamente se convirtió en la línea de vida que mantuvo a Denning conectado con la música, y completó la asombrosa cantidad de 100 canciones desde finales de abril hasta diciembre de 2020 ". Escribí de lunes a viernes, en Zoom al principio y luego comenzamos a escribir de nuevo en persona un poco, " él dice. "Simplemente lo vi como una oportunidad. Nunca recuperaré este tiempo, así que bien podría gastarlo siendo creativo de una forma u otra".

Para el nuevo EP, Denning dice que redujo la lista de nuevas canciones a unas 20 para elegir, y finalmente, cuatro hicieron el corte para el proyecto de seis pistas. Están llenas de imágenes campestres que colorea la vida de Denning (caminos de tierra, bares de buceo, camionetas y pesca) con una divertida canción de despedida (el sencillo de radio actual, "ABBY") incluida en buena medida.

No fue difícil, dice Denning, mantener la letra en la tierra. "Es lo que soy y las cosas que amo", dice. "Creo que todos los artistas deberían hacer eso. Si no lo hacen, entonces no están siendo auténticos con ellos mismos y con todos. Así que sí, fue fácil cantar sobre pescar y beber cerveza y todo eso".

Pero Denning también ha cavado bajo la superficie de los temas familiares, particularmente con dos cortes, "I Went Fishin '" y "Crecí con un camión".

"Pescar" es en realidad la revelación personal de Denning de que su pasatiempo favorito no se trata solo de peces. "El lugar en el que encuentro un poco de consuelo es en el barco, y me apoyé en ese súper duro el año pasado", dice. "Me encanta pescar, pero creo que la razón por la que vuelvo a eso es adónde me lleva mentalmente. Cualquiera que sea tu pesca, de eso se trata esta canción. Son las cosas que te alejan de la realidad y te cura sin que realmente lo sepas ".

Para el primer verso, se basó en la pérdida de su perro de la infancia, una mezcla de comida de laboratorio negra llamada Ellen que murió cuando tenía poco más de 20 años. "Vivió una larga vida, pero nunca es divertido decirle adiós a un perro, incluso cuando es mayor", dice. "Solo pensé en el momento en que ella llegó al punto en el que todos los perros llegan, y tú te sientas ahí y te vas, no voy a terminar esto mañana o en la próxima semana, y simplemente no sabes qué para hacer. Para mí, se apoyaba en la pesca ".

Denning recibió el encargo a principios de este año de escribir "Creció con una camioneta" para el torneo Charles Schwab Challenge PGA, que otorgó al ganador un Dodge Power Wagon de 1946 reconstruido a medida.

"Dijeron: 'Nos encantaría que escribieras una canción de camiones para esto, y yo dije,' ¡Por suerte para ti, me encanta escribir canciones sobre camiones! '", Dice Denning, quien luego decidió que la canción encajaba bien. para el EP.

Con un plazo muy largo, se atrevió a escribirlo sin colaboradores, y dice que se entusiasmó con el desafío. "Estoy tratando de escribir más canciones yo solo", dice. "Si llego a una pared y necesito ayuda, iré a coescribirlo, pero creo que realmente encuentras algunas de tus fortalezas cuando pasas tiempo escribiendo solo".

Por supuesto, con "Truck" tuvo mucha inspiración para inspirarse: el Toyota 4Runner 1987 de su abuelo que Denning, a los 13 años, condujo por primera vez en una carretera secundaria; los dos Ford F-150 de su padre; y luego su primera camioneta, una Chevy Silverado.

"Era un 5.3 V8 Z71 de tracción en las cuatro ruedas nivelada en 33s", recuerda, mostrando sus habilidades de glosario automotriz. "Fue perfecto."

Y el color "¡Georgia Bulldog rojo!"

Denning dice que ha sido un hombre Chevy comprometido desde entonces, pero "podría potencialmente ir a Toyota Tundra la próxima vez, lo cual sé que podría ser un sacrílego chico de campo, pero bueno, se van para siempre, y son el camión de pesca, eso es con seguridad."

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El tiempo de Denning en la carretera en estos días es principalmente en un autobús, apoyando la gira de Brothers Osborne . Después de la cuarentena, dice, está encontrando mucho que apreciar de formas que no había visto antes.

"Estoy muy agradecido", dice. "Es como una perspectiva totalmente diferente. Intento aprovechar cada oportunidad ahora para ir a hacer cosas en la carretera, en lugar de que tal vez hubo días en que me desperté y me senté en el autobús y no hice nada. Recuerdo la razón por la que me encanta hacerlo". es porque puedo viajar y hacer cosas ".

Hasta ahora, eso significa, entre otras actividades, comer un rollo de langosta en Portland, Maine, recorrer el Fenway Park de Boston y que le pinten la cara como un tigre en el zoológico de Toledo, Ohio.

En el escenario, informa Denning, también ha estado sintiendo una vibra diferente. "Lo primero que es tangible es que hay menos gente mirando a través de sus teléfonos y filmando", dice. "Realmente están viviendo el momento. Creo que puedes ver a la gente que lo extrañó tanto. Lo que es genial es que todos en el escenario también se lo perdieron, así que solía haber una pequeña pared entre la audiencia y nosotros, se siente más como una celebración de regresar a lo que amamos. Ha sido realmente increíble experimentar eso con la gente y sentir que estamos allí juntos. Es casi como si ni siquiera estuviéramos en el escenario ".

Cuando no está de gira, Denning dice que se da cuenta de que dedica más tiempo a lo que ama. "Estoy tratando de tener esos momentos donde voy, ¿sabes qué? Estoy en casa por dos o tres días. Si no tengo ganas de escribir, estoy aprendiendo a decirme a mí mismo, entonces no lo hagas. "

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Esa libertad le está permitiendo trabajar en su nueva casa, ubicada cerca de un embalse al este de Nashville, y señala, "a solo nueve minutos de la rampa para botes". Además, hace tres meses, él y su novia Madison Montgomery adoptaron una mezcla de los Grandes Pirineos, llamada Ranger, que ahora tiene 6 meses.

"Madison estaba como, 'Oye, realmente quiero tener un perro'", dice Denning, "y yo estaba como, 'Bueno, no creo que sea el momento adecuado para tener un perro'". sonrisa juguetona. "Así que nos comprometimos y conseguimos un perro".

Denning describe a Ranger como "un buen chico, muy inteligente, muy respetuoso", pero que hasta ahora posee un delicado equilibrio. Su mareo por movimiento lo mantendrá alejado del autobús turístico, y "quería que fuera un perro de bote", dice, "y no se ve muy bien para eso".

Denning y Montgomery, la hija del creador de éxitos de la década de 1990 John Michael Montgomery, han sido pareja durante dos años y medio, y el perro fue definitivamente una decisión de "siguiente paso". "Creo que todas mis relaciones anteriores sumadas son sólo de un año y 11 meses", dice Denning, "así que esto va muy bien".

Aunque todavía no está listo para usar lo que él llama la palabra "E" (pista: generalmente sigue a una propuesta), asegura que "definitivamente han discutido esas cosas y todo eso".

¿Entonces ella es una guardiana? "Por supuesto", dice, reapareciendo la sonrisa. "Cien por cien."

Travis Denning

La decisión de Denning disminuye rápidamente en otro tema: los cortes de pelo. Aunque nunca dejó de afeitarse durante la cuarentena, Denning dejó que su cabello se volviera salvaje (una mini tendencia campestre que Dierks Bentley y Riley Green , entre otros, también han dejado atrás), y ahora cubre la parte posterior de su cuello.

"Sí, estoy en una encrucijada", dice. "No sé qué voy a hacer. Si puedo llegar al Día de Acción de Gracias, podría cortarlo después del Día de Acción de Gracias".

Montgomery aprueba el look, y sus amigos también le han instado a mantenerlo, "así que no sé cuál es la respuesta", dice. "Voy a seguir con la corriente. Eso es lo que he estado haciendo durante los últimos 28 años, metafóricamente y en forma capilar".

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