Emmanuel Acho dice que su libro para niños sobre el racismo podría haberlo salvado del 'daño emocional' cuando era niño

2021-05-08

"¿Era lo suficientemente negro?" Emmanuel Acho , ex apoyador de los Philadelphia Eagles y analista de Fox Sports, que asistió a una escuela preparatoria predominantemente blanca en Texas, recuerda haberse preguntado cuando era niño.

Después de que George Floyd fuera asesinado por un oficial de policía blanco en mayo de 2020, lo que provocó una protesta nacional, Acho comenzó a recordar este tipo de recuerdos y a profundizar en duras conversaciones sobre raza y racismo en su exitosa serie, Conversaciones incómodas con un hombre negro . En noviembre, Acho lanzó su libro más vendido del mismo nombre.

Ahora, el analista convertido en activista se está acercando a los niños con la adaptación de sus lectores jóvenes, Conversaciones incómodas con un chico negro , que se publicó el martes.

En una entrevista con PEOPLE, Acho explica cómo un libro así podría haberlo salvado del "daño emocional" cuando era niño.

"En lugar de que se imponga To Kill a Mockingbird y Animal Farm y The Great Gatsby , deseo tan desesperadamente que un libro como este sea obligatorio", dice Acho, de 30 años, quien desearía que sus compañeros tuvieran acceso a libros que aborden el racismo. "No es necesariamente para mí, pero entonces me habría ahorrado tanto daño emocional. Me habría ahorrado tanta inseguridad emocional".

Continúa: "Me dijeron que soy demasiado inteligente para ser negro, así que tal vez debería actuar de manera más tonta, porque supongo que ser inteligente es anular mi negritud. Eso es lo que me hicieron creer".

A pesar de estos desafíos, Acho, cuyos padres son inmigrantes nigerianos, tuvo éxito en la universidad, en el campo de fútbol y en la televisión. (Además de trabajar para Fox Sports, Acho se desempeñó recientemente como presentador de The Bachelor: After the Final Rose  especial después de que el presentador  Chris Harrison  retrocediera luego de una entrevista ampliamente criticada con Rachel Lindsay , la primera Black Bachelorette).

Ahora, un autor exitoso, Acho dice que Conversaciones incómodas con un chico negro es el siguiente paso en su "misión" para ayudar a desmantelar el racismo a través de un diálogo sincero y sin prejuicios. Explica que es imperativo conectarse y educar a los niños y sus padres para evitar que continúe la injusticia racial.

"Quiero enviar un mensaje a los niños, pero también a los padres", explica Acho. "Yo diría que si quieres cambiar un árbol, debes cortar las ramas, puedes recolectar las hojas, pero si quieres hacerlo mejor, es mejor que te ocupes de la raíz".

Continúa: "La mejor manera de abordar el racismo es dirigiéndonos a los jóvenes, porque ellos son las raíces en el futuro. Ese es mi único mensaje: abordemos las raíces, desmantelemos la ignorancia racial y la insensibilidad racial antes de que madure y se convierta en un racismo en toda regla".

En Conversaciones incómodas con un chico negro , Acho responde a preguntas que sus amigos blancos le han estado haciendo durante mucho tiempo. Los capítulos van desde "Roll Call: Black or African American?" y "NOOOOOPE !: The N-Word" hasta "Good Trouble: Fighting for Change". También teje la historia y las historias de su propia vida.

"Los libros de historia estadounidense son típicamente autobiografías escritas por personas blancas sobre personas blancas. Y una autobiografía siempre parecerá, y sonará, mejor de lo que realmente era", dice Acho. "Así que no creo que nuestra juventud esté bien equipada y bien educada en lo que respecta a los diferentes puntos estratégicos de la historia. Un libro de historia puede decir que la Guerra Civil fue sobre el orgullo del sur, cuando en realidad tenía mucho más que hacer con la esclavitud. Así que tenemos que hacer un mejor trabajo de enseñanza y educación ".

Acho explica que cada tema que aborda es "difícil de abordar" porque puede ser un tema delicado según el lector.

"Para una [persona], las relaciones interraciales son un tema muy pesado y sensible", dice. "Para otro lector, el racismo sistémico puede ser algo importante. Realmente todo depende del tema. Todo es difícil".

Para Acho, escribir sobre apropiación cultural fue el tema más difícil de analizar para los lectores jóvenes.

"Titulé ese capítulo 'Cita tus fuentes o abandona la clase' porque todos entendemos que puedes tomar prestado el trabajo de alguien en un papel en clase, pero si no citas tus fuentes, te suspenderán", dice. "La parte difícil no es el concepto. La parte difícil es hacer que el concepto sea digerible".

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La tarea puede ser difícil, pero no ha impedido que Acho intente salvar la brecha nacional e iniciar conversaciones sobre la raza y la supremacía blanca. Él dice que la clave para evitar que las personas se apaguen durante estas conversaciones fundamentales es ser "amigable".

"Nadie quiere salir si se van a lastimar, ¿verdad? No quieres caminar afuera si hay un aguacero torrencial. Entonces, si es un día agradable y soleado, caminarás afuera". el explica. "Creo que si puedes hacer que este tipo de temas y conversaciones parezcan más accesibles, entonces creo que la gente está dispuesta a tenerlos".

La importancia de la misión de Acho se acentuó aún más durante el juicio de Derek Chauvin, quien fue declarado culpable de todos los cargos del asesinato de George Floyd , un hombre negro, el 20 de abril. Ver el juicio y escuchar el veredicto fue una experiencia emotiva para Acho, y para muchos estadounidenses que han estado marchando y protestando por justicia por el asesinato policial de Floyd y otros estadounidenses negros desarmados desde este verano.

"Honestamente, estaba nervioso porque estaba nervioso por este país", dice Acho. "Si Derek Chauvin hubiera sido absuelto, íbamos a meternos en un lío, solo confusión y caos de nuevo. Y luego imagina lo que eso habría significado para la sociedad".

"Entonces, finalmente me sentí aliviado", tras el veredicto, dice Acho. "Pero luego me sentí culpable por mi alivio, porque pensé, 'Si me siento aliviado de que un hombre al que vi asesinar a alguien fuera acusado de asesinato, ¿qué significa eso para este país?' Todos nos sentimos aliviados colectivamente de que Derek Chauvin, a quien todos vimos asesinar a George Floyd, [fuera acusado] de asesinato ".

A pesar de que la policía sigue matando a negros y el racismo sigue impregnando la sociedad estadounidense, Acho no ha perdido la esperanza.

"Tengo esperanzas porque elijo tener esperanzas", dice. "Creo que este país al menos ahora es consciente de que históricamente hemos tenido algunos problemas importantes que todos debemos solucionar. Y ahora sabemos cómo vamos a solucionarlos".

Acho agrega: "Tenemos que darnos cuenta de que nuestros hijos son los que van a solucionar estos problemas. Nuestros jóvenes son los que van a cambiar el futuro, literalmente".

Conversaciones incómodas con un chico negro ya está a la venta.

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