El asombroso viaje de Eartha Kitt de abandonada y abusada a Hollywood Legend: Nuevo libro

2021-04-07

"Había dos personas diferentes que coexistían dentro de mi madre", le dice Kitt Shapiro a PEOPLE. "Uno era Eartha Kitt. El otro era Eartha Mae. Eran dos partes distintivas que formaban una persona".

Eartha Kitt fue la legendaria artista que sedujo al público de todo el mundo y cuyo característico ronroneo como Catwoman a finales de los 60 hizo que el papel fuera suyo. Eartha Mae nació en la pobreza en el pequeño pueblo de North, South Carolina, hija ilegítima de una joven negra y un hombre que asumió era blanco, y cuya identidad nunca supo.

"Eartha Mae fue quien le dio fuerza", dice Shapiro, cuyo nuevo libro de memorias Eartha & Kitt: A Daughter's Love Story in Black & Whit e , está extraído de la revista PEOPLE de esta semana. "Mi madre solía decir: 'He usado todo el estiércol que me han arrojado como fertilizante'".

"Pero ella también se sobrepuso", agrega.

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Incluso cuando instó a su madre a dejar de lado el dolor de su niñez, su respuesta fue siempre la misma: "¿Por qué debería dejarlo pasar?" ella diría. "Es quien soy y me hizo quien soy".

La madre de Eartha Kitt, Anna Mae Keith, "tenía sólo 16 años y estaba casada cuando nació mi madre", escribe Shapiro. "Mi madre siempre asumió que probablemente fue concebida por violación ... se asumió que él había sido blanco".

Tanto ilegítima como mestiza, Eartha "fue tratada como una paria", escribe. Cuando su madre conoció a un hombre que se ofreció a casarse con ella, le exigió que dejara atrás a Eartha y le dijo: "No quiero a esa chica yella en mi casa".

"En ese momento en el sur se referían a ella como 'yella gal', porque era mestiza", dice Shapiro.

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Y así, a la edad de cinco o seis años, Eartha fue enviada a vivir con otra familia donde limpiaba la casa, recogía algodón en los campos y se burlaba y golpeaba. Al final, una tía de Harlem la llamó y llegó en tren, con las pocas prendas que tenía porque no tenía maleta.

Después de que un maestro de escuela notó su talento para el canto y el baile, recibió una beca para una prestigiosa compañía de danza negra y comenzó a viajar por Europa. Una noche en París, le pidieron que actuara en solitario. Sin acto y sin disfraz del que hablar (salió corriendo y compró un rollo de tela para hacer un vestido), dijo que sí.

Durante las siguientes seis décadas, cantó en todo el mundo. Y a su lado estaba su hija Kitt. "Me llamó Kitt porque quería asegurarse de que su nombre perdurara", dice Shapiro.

La única hija de Eartha y su esposo Bill McDonald, fue criada por su madre. (McDonald se volvió adicto a los opioides después de sufrir lesiones graves por la explosión de una granada en la Guerra de Corea. Su adicción, más los viajes constantes de su madre, finalmente los llevó a divorciarse en 1964).

Para obtener más información sobre Eartha & Kitt , consulte el número de esta semana de PEOPLE, que se encuentra en los quioscos el viernes. 

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"Ella fue una feroz protectora de mí", dice Shapiro. "Éramos un equipo".

A lo largo de su vida, Shapiro fue testigo de cómo su madre siempre hablaba por aquellos que no podían. Ya sea contra la guerra de Vietnam, una postura que casi le costó su carrera y lanzó una investigación injustificada por parte de la CIA, o en apoyo de los derechos civiles, señala: "Usó su voz para defender a las personas que no tenían voz".

"Ella nunca entendió por qué la gente debería ser encasillada por raza, religión y orientación sexual", dice Shapiro. "Su punto era que todos somos seres humanos. Todos somos parte de la raza humana. Los mundos son un lugar global en que estamos todos conectados ".

Juntos hasta el final, escribe cómo su madre murió en sus brazos el día de Navidad de 2008 de cáncer de colon a los 81 años. Qué apropiado que la mujer conocida por su interpretación sensual de "Santa Baby ", una canción que fue escrita para ella, murió el 25 de diciembre. "Sabía la importancia de la sincronización", dice Shapiro riendo, "y en cierto modo, era poético".

Shapiro , de 59 años, dueña de una boutique de ropa en Westport, Connecticut y supervisa el patrimonio de su madre, ahora trabaja con la Sociedad Estadounidense del Cáncer y la Alianza contra el Cáncer de Colon para aumentar la conciencia sobre la importancia de las pruebas de detección y el diagnóstico temprano.

Espera que la historia de su madre inspire a otros. "Mi madre sobrevivió tanto", dice Shapiro. "Era una mujer soltera de color que se hizo un nombre al apegarse a lo que era, seguir su corazón y ser su propia persona. Era una mujer de una fuerza increíble".

El libro de Shapiro Earth & Kitt sale el 4 de mayo.

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