Detrás de 'la angustia colateral' y la intensa devoción del romance de décadas de Reagan

2021-04-14

La historia de amor de Nancy y Ronald Reagan es arrolladora, desmayadora y familiar para muchos, ya que ha sido documentada en cartas del ex presidente y citas de algunos de sus amigos más famosos.

Una nueva biografía, El triunfo de Nancy Reagan , de la escritora del Washington Post Karen Tumulty, profundiza de nuevo en el romance de Reagan y arroja luz sobre cómo la relación apasionada de la pareja a menudo interfirió con sus conexiones con sus propios hijos.

Su disfuncional vida familiar, escribe Tumulty, "fue la angustia colateral que acompañó al épico amor de los Reagan". 

Como escribe Tumulty, la educación de la futura primera dama podría explicar por qué se aferró tan estrechamente a su esposo. Nacida como Anne Frances Robbins, fue abandonada de niña por su madre, la actriz de teatro Edith Luckett Davis, quien la dejó durante largos períodos de tiempo con una niñera o una tía antes de volver a casarse y trasladarla a Chicago.

Allí, la joven Nancy Davis (que tomó el nombre de su padre adoptivo después del matrimonio de su madre) trabajó para seguir los pasos de su madre, asistió a la universidad en Smith para estudiar teatro y se mudó a Nueva York para perseguir su sueño.

Nancy fue elegida en pequeños papeles en un puñado de obras (gracias en gran parte, según Tumulty, a los hilos que movía su madre) y pasó a trabajar en proyectos de televisión de bajo presupuesto.

A principios de 1949, su agente llamó con la noticia de que alguien en Metro-Goldwyn-Mayer quería llevarla a California para una prueba de pantalla.

Gracias a un favor pedido por uno de los talentosos amigos de su madre, el actor Spencer Tracy, "Nancy lo hizo bastante bien" en la prueba, escribe Tumulty, y firmó un contrato de siete años y $ 250 por semana con el estudio ese mismo año. .

En octubre, MGM estaba presentando a Nancy como una prometedora, aunque pronto se encontró con un problema: ese mes, mientras leía The Hollywood Reporter , encontró su propio nombre entre una lista de 208 supuestos simpatizantes del comunismo. . 

Como escribe Tumulty, Nancy se puso en contacto con el presidente del Screen Actors Guild, una estrella de cine con el nombre de Ronald Reagan, que eventualmente se convertiría en gobernador de California durante dos períodos y, más tarde, en presidente de los Estados Unidos.

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Los dos se llevaron bien, pero no salieron exclusivamente de inmediato, sino que jugaron en el campo antes de finalmente establecerse el uno con el otro. Pero una vez que se comprometieron, todos participaron: se casaron en 1952 y finalmente se desarraigaron de Hollywood para el mundo de la política (y de la soleada Los Ángeles a Washington, DC).

Los Reagan tuvieron dos hijos: la hija Patti, nacida en 1952, y el hijo menor, Ron, nacido en 1958, junto con sus tres hijos de un matrimonio anterior con la actriz Jane Wyman: Maureen, Christine y Michael.

Si bien la vida familiar era de importancia integral, las lealtades de los Reagan entre sí como pareja, y su legado como político, a menudo eclipsaron sus responsabilidades para con sus hijos, según Tumulty.

En la introducción a su biografía, Tumulty pinta un retrato de la Sra. Reagan como alguien que conocía a su esposo mejor que nadie, alguien cuya presencia era "sentida por todos los que trabajaban" en el ala oeste.

"Cuando ella estaba disgustada por algo, todos lo sabían, y aquellos que no estaban en su favor, tendían a no durar mucho", escribe Tumulty.

Tumulty cita a Stu Spencer, el principal estratega político del presidente Reagan desde el principio de su carrera política, describiendo a la pareja como "un equipo inseparable política y personalmente. Él nunca habría sido gobernador sin ella. Nunca habría sido presidente sin ella".

La suya era una relación fiel a sus raíces del mundo del espectáculo.

Propenso a las "demostraciones cinematográficas de afecto", escribe Tumulty, el comportamiento de las parejas entre sí podría ser desagradable para los demás. Ella relata un caso descrito por Spencer, quien una vez acompañó a la pareja a Union Station para que Reagan pudiera tomar un tren y filmar un programa de televisión.

"Mientras el conductor gritaba: '¡Todos a bordo!' Ronnie y Nancy se abrazaron y comenzaron a besarse durante lo que pareció una cantidad de tiempo interminable ", escribe Tumulty. “Spencer se sintió profundamente avergonzado. 'Dios, esto es como una escena de una maldita película', pensó para sí mismo. '¿Qué diablos está pasando?' "

Al relatar cómo la pareja montaba a caballo en Rancho del Cielo antes de que él la tomara en sus brazos mientras la ayudaba a desmontar, John Hutton, quien se desempeñó como médico de la Casa Blanca durante el segundo mandato del presidente Reagan, le dijo a Tumulty: "Buen Cristóbal Colón, cómo ¿Alguien mantiene un romance durante tantos años con esa intensidad? "

Sin embargo, ese amor era tan fuerte, y ardía tan brillante, que la relación con sus propios hijos a menudo caía en su sombra.

Una de las muchas cartas de amor del presidente Reagan a su esposa, revelada por Tumulty en la biobrafía, sirve como ilustración de esa tensa dinámica familiar.

En la carta, fechada el 24 de mayo de 1963, analiza un problema que la pareja ha tenido con dos de los niños: Michael, su hijo adoptivo de su primer matrimonio, y Patti, su hija con la Sra. Reagan.

"Que Mike ayude a comprar su primer automóvil o gaste el dinero en abrigos deportivos no es realmente importante. Ambos queremos que él comience en un camino que lo lleve a poder proveer o para sí mismo ... (Patti es otra tipo de problema, y ​​haremos todo lo posible para corregir ese problema también) ", escribió Reagan. "Pero lo realmente importante es que, habiendo cumplido con nuestras responsabilidades para con nuestra descendencia, no hemos sido descuidados con la medida que es nuestra, es decir, lo que somos los unos para los otros".

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La tenue relación entre los Reagan y tanto Michael como Patti solo empeoraría en las décadas posteriores a esa carta.

Patti, quien se negó a ser entrevistada para el libro de Tumulty, ha afirmado desde entonces que su madre la golpeó y abusó de los medicamentos recetados, afirmaciones que su hermano Ron le dijo al autor que eran "una hipérbole".

Aun así, estuvo de acuerdo en que su madre no era la persona más tolerante y no siempre tenía una presencia cariñosa.

"Ella tenía una personalidad ansiosa, y sus ansiedades, particularmente cuando mi padre estaba ausente, afectaban a sus hijos", dice Ron a Tumulty en el libro. "No sabías muy bien con quién ibas a tratar hoy, así que tenías que tener cuidado con ella". 

Patti ha sido más indulgente con su madre en los últimos años, pero todavía ha hablado abiertamente sobre la tensa relación. Una vez le dijo a Maria Shriver de NBC News sobre sus padres: "Sus vidas no serían destruidas si no estuviéramos allí. Estaban completos el uno para el otro. Y eso puede ser algo complicado para los niños".

La distancia no pasó desapercibida para los allegados a la pareja. El difunto Larry King, un viejo amigo, le dijo a People en 2016: "Su historia de amor fue probablemente más importante que su amor por sus hijos. Los niños eran secundarios para ellos".

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Con Michael, las tensiones llegaron a un punto crítico unos años antes de que su padre muriera de Alzheimer en 2004.

Tumulty escribe: "Las cosas entre Michael y Nancy eventualmente se volvieron tan amargas que ella temió estar a solas con él. El Servicio Secreto colocó a un agente cerca cuando lo visitó para vigilar cómo se comportaba, según más de media docena de personas que hablado dentro y fuera del registro ".

Ron, el medio hermano de Michael, confirmó esta historia y le dijo a Tumulty: "El Servicio Secreto estaba lo suficientemente preocupado por Mike que después de un incidente en el que se asomó sobre mi madre, que estaba frágil en ese momento, y le gritó que ''. Todos estarían mejor si ella simplemente muriera, o estuviera muerta, algo por el estilo, el Servicio Secreto ya no lo dejaría solo en la casa con ella. Siempre pondrían a alguien afuera de la puerta en las raras ocasiones en que él visitaba. "

Un mensaje enviado a la Reagan Legacy Foundation, de la que Michael es presidente, no fue devuelto inmediatamente a PEOPLE.

El matrimonio de décadas de los Reagan, aunque fuerte, también tuvo sus propios desafíos.

Tumulty escribe que, después de que el presidente sufriera una herida de bala casi fatal durante un intento de asesinato en marzo de 1981, la primera dama se obsesionó con tomar precauciones para garantizar la seguridad de su esposo.

Eso significaba obligarlo a usar el chaleco antibalas que odiaba, advertir a sus ayudantes que no realizaría eventos al aire libre y recurrir a un astrólogo para que le aconsejara sobre los momentos más y menos peligrosos para viajar.

El tiroteo pasó factura a la Sra. Reagan, a quien Tumulty escribe que "lloró constantemente cuando Ronnie no estaba cerca" en los meses posteriores al incidente.

"A veces ella lloraba cuando él estaba, aunque trataba de hacerlo en el dormitorio o en el baño, para que él no la viera", escribe Tumulty.

Al final de su vida, su mente nublada por la enfermedad de Alzheimer, la relación de Reagan con su esposa también sufrió, con Tumulty describiendo una escena desgarradora según lo contado por el Dr. Hutton , el ex médico de la Casa Blanca.

Mientras visitaba a los dos, dijo Hutton, la Sra. Reagan puso la canción "Unforgettable" y levantó las manos, haciendo señas a su esposo para que bailara.

"Era una escena que Hutton había presenciado muchas veces en el pasado", escribe Tumulty. "En los viejos tiempos, los Reagan se juntaban y se aferraban el uno al otro mientras se movían como uno al ritmo de la música. Pero esta vez, Ronnie la apartó".

Su muerte en junio de 2004 fue angustiosa para Nancy, que vivió hasta marzo de 2016. Sin embargo, nunca estuvo lejos de su viuda, que tenía una foto de los dos en su mesita de noche.

Esa foto, escribe Tumulty en su nuevo libro, muestra al presidente Reagan "tomado de perfil, cuando estaba profundamente en la agonía de la enfermedad de Alzheimer. Él estaba acostado ... ella estaba flotando sobre él, sus dos caras nariz con nariz. La intimidad todavía estaba allí, incluso a través de la niebla de su enfermedad ".

La ex primera dama, siempre orgullosa de su relación con su esposo, había recogido la foto durante una reunión con Stuart Kenworthy, un sacerdote episcopal al que se acercó para pronunciar su eventual elogio.

Después de pedirle a la Sra. Reagan que describiera la foto, escribe Tumulty, ella miró a Kenworthy después de unos momentos para decir simplemente: "Esta es mi favorita".

El triunfo de Nancy Reagan ya está disponible.

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