Conoce a Haimy Assefa, cuya película Black Birth es una 'carta de amor' para madres negras

2021-07-14

Como documentalista y periodista, Haimy Assefa está acostumbrado a trabajar entre bastidores. Pero cuando llegó el momento de una de las experiencias más profundamente personales de su vida, su viaje hacia la maternidad, Assefa, de 35 años, se puso frente a la cámara, cumpliendo una doble función como estrella y como creadora del cortometraje Black Birth .

Las estadísticas son alarmantes: las mujeres negras en los Estados Unidos tienen entre dos y tres veces más probabilidades que las mujeres blancas de morir por causas relacionadas con el embarazo. Al presentarse a sí misma en la pantalla, Assefa le dice a PEOPLE que espera ayudar a su audiencia a conectarse más con el tema, en todas sus tragedias y triunfos.

"Normalmente no nos ponemos en la historia. No somos la historia", dice. "No fue una decisión fácil, pero de alguna manera fue la decisión obvia para mí. Estaba pensando, 'Está bien, ¿cómo puedo contar una historia que es conmovedora, impactante, cinematográfica y alcanza todas estas marcas? ? ' Creo que estar embarazada y ser personal y ser algo con lo que pudiera hablar hizo que fuera una decisión más fácil ".

Mostrar amor negro

Black Birth , que debutó recientemente en el Festival de Cine de Tribeca como parte de The Queen's Collective Shorts Initiative , una asociación con Queen Latifah , Tribeca Studios y Procter & Gamble , sigue los viajes de tres futuras madres negras, cada una con una historia propia.

Assefa y su esposo, Antwan Rucker, esperan su primer hijo, mientras que las otras dos estrellas de la película se suman a su prole: Season y su esposo ya están criando un hijo con autismo, mientras que Tamika, una madre soltera, está esperando su tercer hijo. .

Assefa, etíope-estadounidense, con sede en Brooklyn, dice que había tenido la mortalidad materna y la disparidad racial que la acompaña en el cerebro durante varios años, y había estado reflexionando sobre diferentes formas de cubrirlo cuando se le acercó para presentar un tratamiento cinematográfico. .

Haimy Assefa

"Era una obviedad en ese momento", dice. "Siendo una mujer negra que sabía que quería tener hijos algún día, siempre estaba en el fondo de mi mente, si no en la vanguardia, cada vez que estaba pensando en tener un bebé. Como periodista, es una historia que quise decir por un tiempo. No había tenido la oportunidad de concentrarme realmente en su impacto en las mujeres negras ".

Varias escenas conmovedoras ponen al descubierto las luchas únicas que enfrentan las mujeres negras, incluida una instancia en la que Tamika rompe a llorar por la preocupación de que su obstetra-ginecólogo no la esté escuchando.

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"Me podría identificar con eso", dice Assefa. "Siento que he estado en consultorios médicos donde no siento que estén escuchando, no siento que estén haciendo las preguntas correctas. No creo que siempre me tomen muy en serio. Con suerte, llegamos a un punto en el que no depende de la mujer venir armada con un equipo de personas para respaldarla, sino que es un hecho ".

En otras escenas, las secuencias animadas ayudan a retratar temas de discusión más difíciles, como la brutalidad policial y el concepto de "meteorización", que se refiere a las implicaciones del estrés a largo plazo sobre el racismo.

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Con Black Birth , Assefa dice que su objetivo era doble: sí, quería llamar la atención sobre las luchas que enfrentan las mujeres negras embarazadas, pero también quería iluminar el otro lado; el amor, el cariño y la alegría pura que acompaña a la maternidad.

En su caso, es una alegría que comparte con Rucker, y muchos momentos tiernos entre la pareja se muestran en la película de 20 minutos.

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"Creo que es importante ver a las personas negras enamoradas, embarazadas y felices, así como ver y comprender los desafíos que conlleva", dice. “Muchas personas me han dicho simplemente: 'Gracias por contar esta historia'. Y no solo desde un lugar de pérdida y trauma, porque lo que creo que hace [esa estadística] es que nos asusta. Atemoriza a las mujeres negras. Estaba asustada, incluso solo la idea de, está bien, lo que sucederá cuando esté ¿Estás lista para tener un bebé? Y esa es una forma terrible de vivir una experiencia que idealmente es alegre ".

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Black Birth , que Assefa llama "un trabajo de amor, sin juego de palabras", se filmó entre febrero y abril de este año, y el hijo de Assefa, Tizita, nació a fines de abril, solo tres días antes de su propio cumpleaños.

Estar embarazada en una pandemia mientras se filma una película no es tarea fácil, pero Assefa dice que tener a Tamika y Season a bordo para compartir la experiencia "aligera la carga", y que su objetivo final es haber creado algo especial específicamente para mujeres como ellas. .

"Varias personas se han acercado diciendo que les hizo llorar ver en pantalla. Algunas personas han dicho que ver Black Love en la pantalla fue realmente especial para ellos y que no llegan a ver mucho", dice. "Al final del día, esta fue realmente una carta de amor para las mujeres negras y las madres negras. Es realmente agradable ver que eso se materializa".

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