5 años después de que Pulse Shooting mató a 49, el propietario de un club nocturno dice: 'No hay nada más fácil'

2021-06-13

Cinco años después del tiroteo masivo que mató a 49 personas en el club nocturno Pulse en Orlando, Florida , Barbara Poma, quien cofundó el local nocturno gay inclusivo en honor a su hermano , dice que el trauma emocional aún está fresco.

"Para quienes lo vivimos todos los días", dice, "no es más fácil".

En ese momento, fue  el tiroteo masivo más mortífero de un solo pistolero en la historia de Estados Unidos . Sigue siendo el ataque moderno más grande contra la comunidad LGBTQ-plus. Con las conmemoraciones en persona posteriores a la pandemia que regresan este año en torno al aniversario de hoy, "es bueno tener eventos que celebren la vida, que den esperanza e inspiración a las personas", dice, "y también es importante darles reflexiona y apóyate en cómo se sienten ".

"Algunas personas lo encuentran a través del arte. Algunas personas lo encuentran a través de la música. Algunas personas lo encuentran a través de la oración", dice.

Con el tiempo, la gente también lo encontrará a través de un monumento nacional anclado por un museo que se eleva en espiral hacia el cielo "como una flor en ciernes", según la descripción del diseño ganador , con aulas, piscinas reflectantes, jardines contemplativos y un paseo conmemorativo que une el centro de la ciudad. El pulso se está construyendo a poca distancia del centro de trauma del hospital donde tantos fueron tratados.

Memorial de pulso
Memorial de pulso

Con más de $ 20 millones en la mano, la Fundación onePULSE , con Poma como director ejecutivo, ahora está refinando esos diseños para un monumento que se estima que costará más de $ 45 millones, sin fechas de construcción firmes. En febrero, el cantante Ricky Martin fue anunciado como portavoz nacional de la campaña OUTLOVE HATE para crear conciencia y dólares para el esfuerzo.

El jueves, el Senado de los Estados Unidos aprobó una ley que designa el sitio como un monumento nacional. Habiendo sido aprobada por la Cámara de Representantes en mayo, la medida se presentará ante el presidente Joe Biden, quien se espera que la promulgue, informa NBC News .

Pero la misión de la fundación incluye más que solo el edificio, y el mes pasado anunció $ 236,300 en su segunda clase anual de 49 "Becas Legacy".

Los premios por estudios académicos y profesionales reflejan la variedad de pasiones e intereses de las 49 víctimas. "Era muy importante para las familias que el nombre de sus (seres queridos) no se leyera una vez al año el 12 de junio y estuviera en una placa en la pared", dice Poma. "Tenían sueños, aspiraciones, trabajos y carreras". Por ejemplo, la víctima Amanda Alvear esperaba convertirse en enfermera, por lo que su familia dirige la beca a su nombre hacia una estudiante de enfermería.

"Es la parte más edificante e inspiradora de lo que hacemos", dice Poma.

Club nocturno Pulse

En 1991, el hermano mayor de Poma, John, murió después de luchar contra el SIDA. En 2004, Poma y su amigo Ron Legler fundaron Pulse Orlando en memoria de John. "Ser criado en una estricta familia italiana, ser gay estaba mal visto", había explicado Poma en el sitio web del club antes de que ocurriera el tiroteo. "Sin embargo, cuando John habló con su familia y amigos, la dinámica familiar pasó de una cultura de tradición estricta a una de aceptación y amor".

El nombre "Pulse" en sí mismo se derivó de la idea de los latidos del corazón de John "reverberando en todo el club", que organizó eventos para recaudar fondos para esfuerzos tan diversos como Make-a-Wish y conciencia sobre el cáncer de mama, así como aquellos en apoyo de los derechos civiles LGBTQ.

Si bien la pandemia obstaculizó la recaudación de fondos para la fundación sin fines de lucro como lo hizo para las organizaciones sin fines de lucro en todas partes, el trabajo entre bastidores cambió para incluir "sesiones de escucha" virtuales, dirigidas por una empresa de planificación interpretativa que trabajó en el Museo y Memorial Nacional del 11 de septiembre. El objetivo es dar forma a lo que se incluirá en el museo Pulse.

"Se han reunido con nuestras familias, nuestros sobrevivientes, socorristas, líderes locales, grupos aquí en Orlando y el público en general para comenzar a desarrollar cómo se ve esa historia", dice ella. Aquellos que han participado "quieren que la gente sepa qué era PULSE antes, qué familia era, qué importancia tenía para la comunidad LGBTQ +, la comunidad latina, la comunidad afroamericana, para comprender cuánta diversión, alegría y sentido de familia que había ".

"Saben que tienen que hablar sobre el 12 de junio", dice. "Algunos insisten en que quieren contar cada minuto. Algunos no están tan seguros. Hablamos sobre asegurarnos de que haya espacios seguros dentro de las instalaciones, que si no quieres revivir nada del 12 de junio, no tiene que hacerlo ".

Memorial de pulso

Pero aprovechando la gran cantidad de apoyo en todo el mundo , "realmente, realmente quieren que la gente sepa lo que sucedió después", dice. "Quieren que esta institución genere un cambio en el mundo y enseñe la verdadera inclusión, y eso es realmente importante para ellos. Quieren que el legado de sus hijos siga vivo. Quieren que la gente sepa quiénes eran".

"A pesar de que todavía hay tantos tiroteos en nuestro país, la razón por la que PULSE todavía resuena con tantos es porque esta comunidad ha sido una comunidad marginada durante siglos, en todo el país y en todo el mundo. Así que creo que solo con ver la respuesta en el mundo significaba mucho para ellos ".

Los visitantes del sitio donde el club vacante todavía se encuentra hoy en día encuentran un monumento provisional , con una pared de barrera curva que envuelve el edificio con fotografías seleccionadas y tributos, y pequeños bancos colocados en un entorno similar a un parque de bolsillo. Los quioscos digitales invitan a las personas a presionar el nombre de una víctima para conocer sus historias en breves biografías.

Se continúan recopilando registros de familiares y sobrevivientes más grandes, y Poma dice que eventualmente encontrarán un hogar permanente en el museo.

"Hay sobrevivientes allí y familiares allí en un momento dado", dice. "Especialmente socorristas. Encontrarás personas que trabajan en los hospitales, simplemente sentadas tomando su café matutino antes de caminar hacia el hospital. O a la hora del almuerzo. Los conozco, así que sé quiénes son, muchos de ellos . Pero definitivamente es su espacio ".

En cuanto a la propia Poma, explica: "Puedo decirles que ha sido un viaje para mí. Los primeros años, tenía que estar allí todos los días, tenía que estar físicamente allí. Todavía no sé por qué, pero sólo tenía que estar allí para cuidarlo, para verlo. Descubrí que de alguna manera eso alivió mi ansiedad ".

En los años tres y cuatro, se volvió "demasiado doloroso", dice. "Fue demasiado como un recordatorio. Este año, parece que estoy encontrando un mejor equilibrio. Pero ahora mismo, no tengo otra alternativa que estar allí. Así que estoy allí".

"No queremos que se olvide lo que pasó aquí".

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