Wenn Hunde heilen: Portraitbuch zeigt die Widerstandsfähigkeit von HIV-positiven Menschen durch ihre Haustiere

2021-06-11

Gefangen in einer missbräuchlichen Beziehung und mit dem Stigma ihrer Entdeckung im Alter von 7 Jahren, dass sie HIV-positiv war, glaubte die erwachsene Lynnea Lawson, dass sie im Leben nichts Besseres verdiente als das, was sie hatte.

Ich bin HIV-positiv , dachte sie. Wer möchte bei mir sein?

Die Antwort, über die sie zufällig gestolpert ist: Ein Hund.

Coconut, der Terrier-Chihuahua, der ihr von einer Freundin hinterlassen wurde, gab Lawson einen Zweck - aufzustehen, wenn sie nicht wollte, Grenzen zu setzen zwischen dem, was sie tolerieren würde und was nicht, um ihr Selbstvertrauen wiederzugewinnen Informieren Sie andere über ihre Krankheit und wischen Sie die negativen Gedanken ab, die zu oft damit einhergehen.

„Kokosnuss hat mir gezeigt, dass ich von einem anderen Lebewesen geliebt werden kann – dass ich eine Liebe verdiene, die nicht wehtut“, sagt Lawson in dem neuen Buch Wenn Hunde heilen; Starke Geschichten von Menschen, die mit HIV leben, und den Hunden, die sie gerettet haben .

Das Projekt – das aus einer Ausstellung des Fotografen Jesse Freidin in Zusammenarbeit mit der Wohltätigkeitsorganisation Fred Says hervorgegangen ist , die HIV-positive Jugendliche unterstützt – entsprang dem Herzen und dem Kopf von Dr. Rob Garofalo , einem Kinderarzt am Ann & Robert H. Lurie Kinderkrankenhaus von Chicago .

Wenn Hunde heilen

Garofalo, 55, arbeitete seit 10 Jahren mit HIV-positiven Jugendlichen, als er 2010 positiv getestet wurde. Die Nachricht versetzte ihn ins Wanken. Er schämte sich und fühlte sich allein und hütete sein Geheimnis. Er habe eine Karriere mit jungen Menschen aufgebaut, "um Stigmatisierung zu bekämpfen, ihr Selbstwertgefühl zu erkennen, mit Selbstmitgefühl mit ihrer Diagnose umzugehen, ihre inneren Stärken zu nutzen und sicherzustellen, dass sie ihr Schicksal erfüllen können", sagt er . "Und doch, als ich meine eigene Diagnose hatte, waren mir dieselben Prinzipien wirklich schwer zuzuschreiben."

"Ich habe aus erster Hand gesehen, wie schwer es war", sagt er, "die Dinge zu tun, die ich den jungen Leuten beigebracht und zu tun hatte."

Wenn Hunde heilen

Er fand eine Rettungsleine durch einen impulsiven ersten Schritt: die Adoption eines 10 Wochen alten Yorkie namens Fred. „Mit grenzenloser Energie, einer reinen Seele und bedingungsloser Liebe war er das perfekte Gegenmittel gegen die Isolation und Einsamkeit, die mich verkrüppelt haben“, schreibt er in When Dogs Hea l. "Er hatte keine Geduld für Selbstmitleid. Er wollte nur geliebt werden und vor allem mich lieben."

Garofalo erzählt PEOPLE: „Mein Hund hat diese Dinge nicht auf magische Weise besser gemacht. Aber ich wachte jeden Tag auf und wollte die Person sein, für die mein Hund mich hält.“

„Mein Hund hat mir Dinge wie Selbstmitgefühl beigebracht und wie man innere Stärke erschließt“, fügt er hinzu. „Und als ich die Lösung zum Teil durch meinen Hund fand, wollte ich, so verrückt es auch schien, etwas zurückgeben. Ich wollte dieses Projekt dem Erzählen von Geschichten und dem Tun von Dingen widmen, die ich wusste, zum Teil gerettet hat.“ mich."

Fred Says, die Wohltätigkeitsorganisation, die er 2012 ins Leben rief, hat inzwischen mehr als 300.000 US-Dollar gesammelt und an Gemeindeorganisationen gespendet, die sich um HIV-positive Jugendliche kümmern. Zunächst als Wanderausstellung angelegt, nahmen die fotografischen Porträts des Buches im nächsten Jahr Gestalt an.

Entfernen Sie HIV/AIDS aus den 36 Ich-Profilen des Buches, und es ist immer noch eine bemerkenswerte Sammlung von Geschichten darüber, wie Haustiere, insbesondere Hunde, das Leben verändern können. Aber die Widerstandsfähigkeit, die diese besonderen Geschichten vermitteln, ist absichtlich untrennbar mit der manchmal tödlichen Krankheit verbunden, obwohl sie jetzt häufiger chronisch und behandelbar ist.

"Wie oft haben Sie eine Geschichte über HIV gelesen, die triumphierend geheiratet hat, die auf Liebe beruht oder die sich auf die Zukunft konzentriert?" sagt Garofalo. „Das ist das Besondere an diesen Teilnehmern und ihren Geschichten. Sie verschieben die Erzählung.“

„Mit Hilfe eines Hundes können diese Menschen nicht nur überleben und überwinden“, sagt er. "Sie gedeihen."

Wenn Hunde heilen

Einer dieser Menschen, Richard Moore, 47, erfuhr nach einem Schlaganfall im Alter von 29 Jahren von seiner HIV-Diagnose. Er wurde zurückgezogen und nahm seine verschriebenen Medikamente jahrelang nicht, weil "ich nicht daran erinnert werden wollte". er sagt. Nach der Lähmung an einen Rollstuhl gefesselt, blieb er rund um die Uhr drinnen. Dann stellte ihm sein bester Freund einen Hund vor. Moore wehrte sich. "Du liebst ihn zurück", sagte der Freund über das Tier, "oder dein Arsch wird sterben."

Moores Einstellung änderte sich langsam. "Zum einen hatte er die größten braunen Augen und die großen Schlappohren", sagt er. "Und indem ich ihn mitgenommen habe und er mich so ziemlich gesucht hat, um alles für ihn bereitzustellen, hat es mir nur einen Sinn gegeben."

Nach einem späteren Rückschlag plante Moore, welche Pillen er nehmen würde, um sich umzubringen. Sein Hund Stoli ist "auf meine Brust gesprungen und hat mich irgendwie herausgerissen". Er braucht mich , dachte Moore, und beim anschließenden Hundespaziergang entschied Moore, dass ich noch einen Tag kämpfen kann .

Der Kampf geht weiter. "Stoli war definitiv maßgeblich an diesem Kampf beteiligt", sagt Moore, der jetzt wieder alleine geht. "Er lässt mich wissen, dass ich nicht allein auf der Welt bin, dass ich alles schaffen kann, was ich mir in den Kopf setze."

Nachdem ihre eigene Kindheitsdiagnose von einer Mutter mit HIV weitergegeben wurde, "fühle ich mich wie verurteilt", sagt Lawson, 36, PEOPLE. „Ich musste einfach bei mir bleiben und keine Freunde finden. Und ich hatte das Gefühl, dass die Leute mich nicht akzeptieren würden Sie meinen Status, sie würden die Art und Weise ändern, wie sie mich behandelten."

"Als ich Beziehungen zu Menschen fand, die bereit waren, mir nahe zu sein, egal wie giftig oder gewalttätig sie waren, versuchte ich mein Bestes, um sie zu behalten", sagt sie. "Ich hatte das Gefühl, dass ich nichts Besseres finden würde."

Ihr Haustierhündchen Coconut zeigte ihr etwas anderes.

„Da kommt dieser kleine Hund, dem egal, was morgens als erstes los ist, es egal ist, dass ich mir nicht die Zähne geputzt habe. Es ist ihm egal, wenn ich nicht geduscht habe“, sagt sie. "Er muss essen. Er braucht jemanden, der den Ball wirft. Er braucht seine Umarmungen. Es gibt überhaupt kein Urteil. Und ich hatte das Gefühl, dass ich das brauchte."

Ausgegangen ist der Freund ihres Lawson. Sie engagierte sich wieder für ihren Aktivismus, nahm an einem Videoprojekt mit der Organisation Greater Than AIDS über HIV und Gewalt in Partnerschaften teil und schloss sich einem zweiten Projekt an, Through Positive Eyes , das HIV-positiven Menschen Kameras in die Hände gibt und ihnen hilft visuelle Geschichtenerzähler zu werden.

"Es ist eine aufsuchende Arbeit in der Prävention und dem Versuch, Stigmatisierung auf allen Ebenen zu beseitigen", sagt Lawson. "Wenn sich die Gelegenheit ergibt, versuche ich sicherzustellen, dass ich, wenn ich etwas tun kann, teilnehme und meine Geschichte teile."

"Eines versuche ich, Menschen mit HIV-Diagnose zu vermitteln: Du musst immer noch deine Wäsche waschen, musst immer noch dein Badezimmer putzen. Das Leben wird weitergehen. Rechnungen werden fällig - normales Leben." Probleme“, sagt sie.

"Aber von einem anderen Lebewesen geliebt und geliebt zu werden, wie ich es von meinem kleinen Hündchen hier gesehen habe", sagt sie, "das zeigt, dass man es von einem anderen finden kann."

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