Nastia Liukin prognostiziert, dass Simone Biles "Tokyo mit 5 Goldmedaillen verlassen" kann, als sie die US-Turner bricht

2021-07-21

Nastia Liukin nennt die Turnliste der Frauen von Team USA die „am schwersten zu bildende Mannschaft der Welt“ – und sie sollte es wissen.

Der Olympioniken-gewordene Analyst wird in Tokio für die Berichterstattung von NBC über die Sommerspiele am Rande sein und sich zu Gymnastik und der weithin erwarteten Dominanz von Simone Biles äußern .

Liukin ist als fünfmaliger Olympiasieger mehr als qualifiziert, dem Publikum die Ergebnisse und Übungen der Turner des Team USA zu erklären. Darüber hinaus nutzt die 31-jährige NBC Sports-Senderin oft ihre eigene Erfahrung als ehemaliger Allround-Champion, um die Fans darüber zu informieren, was die Turner denken könnten und welchen Druck die Athleten haben könnten.

"Es gibt nichts Besseres als ein Olympisches Spiel", sagt Liukin PEOPLE und teilt mit, dass eine ihrer Leidenschaften nach dem Wettkampf 2008 in Peking darin bestand, als Gymnastikkommentatorin zu dienen und "in der Lage zu sein, die Geschichten der Athleten zu erzählen und Dinge mit unserem Publikum zu teilen und die Zuschauer, die ihnen hoffentlich helfen, den Sport ein bisschen besser zu verstehen."

Liukins eigener olympischer Lebenslauf ist voller Medaillen: Sie gewann mehr als jede andere Turnerin in Peking und stellte den US-Turnrekord für die meisten bei einem einzigen Spiel auf, mit insgesamt fünf, darunter einmal Gold, dreimal Silber und einmal Bronze.

Jetzt, in ihrem neunten Jahr als Netzwerkanalystin, konzentriert sich Liukin in ihrer TV-Rolle auf eine andere Art von Goldstandard, wie sie Athleten beschreibt und auch wie sie ihre Fähigkeiten übersetzt – sogar "man muss sich manchmal daran erinnern wie 'Okay, Moment, das weiß nicht jeder, denn nicht jeder hat 25 Jahre lang Turnen trainiert.' "

„Mein Fokus ist es, mich in die Lage des Sportlers zu versetzen und zu wissen, dass ich dort gewesen bin, ich weiß, was er durchmacht. Sowohl in dem Sinne, wenn die Dinge ihren Weg gehen, aber noch mehr, wenn die Dinge t und wenn sie einen Fehler machen und wenn sie fallen, versuchen Sie vielleicht zu erklären, warum oder was gerade in ihren Köpfen vorgeht", erklärt sie.

Im Folgenden schlüsselt Liukin die Stärken jedes Mitglieds des US-amerikanischen Frauenturnen-Kaders auf und was die Fans erwarten können, wenn sie ab dem 27. Juli in Tokio antreten.

Simone Biles

Simone Biles, 24

"Wenn Simone ein 'schwaches' Event hat, denke ich, wäre es der Stufenbarren. Aber gleichzeitig ist sie einfach so unglaublich gut und jedes andere Land hätte sie gerne gehabt und sie wäre wahrscheinlich einer von einigen." besten Athleten des Landes bei diesem Event", sagt Liukin über Biles, die wohl die größte Turnerin aller Zeiten und eine große Favoritin für den Allround-Titel ist, den sie zuvor in Rio 2016 gewonnen hat.

"Meiner Meinung nach kann Simone Tokio mit fünf Goldmedaillen verlassen. Man nimmt den Mannschaftswettbewerb, den Mehrkampf, den Sprung, den Balken, [Bars] und den Boden, und sie ist in allen fünf Fällen die Beste der Welt." “, erklärt Liukin. "All das ist ihre Stärke. Abgesehen davon, dass Bars nur ihr 'schwächeres Ereignis' sind ... versteh mich nicht falsch, sie ist immer noch unglaublich darin."

Und über Biles, der in diesem Jahr einen weiteren Yurchenko-Doppelhecht absolviert hat, sagt Liukin über den herausfordernden Sprung: "Ich weiß, dass sie es bei den Olympischen Prüfungen nicht geschafft hat, weil es für sie zunächst keinen wirklichen Grund gab, dies zu tun und nicht, dass es wirklich einen Grund für sie gibt, es unbedingt in Tokio zu tun, aber ich weiß, dass sie es will."

"Ich weiß, dass dies eine Art Spielplan ist, aus meinem Verständnis, als ich mit ihnen gesprochen habe, und ich denke, dass das sehr klug von ihnen war", fährt Liukin fort. „Aber das Ziel ist es natürlich, es zu schaffen. Wenn sie dort auf den Beinen landet, dann wird es wieder nach ihr benannt. Sie macht wieder Fähigkeiten, die niemand auf der ganzen Welt macht oder auch nur für möglich hielt. Es ist hübsch bemerkenswert."

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Jordanien Chile

Jordanien Chile, 20

"Ihre Beständigkeit ist extrem wichtig", sagt Liukin über Chiles, die in Washington aufgewachsen ist und in Texas bei Biles trainiert hat. "In einem Mannschaftsfinale steigen drei Athleten an jedem Gerät auf und alle drei Punkte müssen zählen. Wenn Sie also einen Sturz oder einen Fehler haben, müssen Sie diese Punkte trotzdem zählen. Wenn Sie das wissen, möchten Sie sichergehen dass man sich auf jemanden verlassen kann. Und Jordan ist extrem zuverlässig."

Vor drei Jahren sagte Chiles, sie fühle sich erschöpft und entleert in dem Sport und hätte sogar fast ganz aufgehört. Aber Biles überzeugte sie, in Texas zu trainieren. Seitdem hat sie sich bei den US Classic und US Champions einen Namen gemacht und wurde in das Tokioter Team gewählt.

„Jordan tritt immer mit Ruhe an Wettkämpfen und obwohl dies ihre ersten Olympischen Spiele sind, hat sie jede Menge Wettkampferfahrung. Und ich denke, dass es wirklich geholfen hat, mit Simone zu trainieren und während des gesamten Prozesses direkt an ihrer Seite zu sein [Chiles ] verstehen, was Sie jetzt erwartet", sagt Liukin.

„Ähnlich wie Simone ist Jordan großartig im Mehrkampf. Das wird hart, denn für jedes einzelne Event-Finale, wie das Mehrkampf-Finale und die Einzelveranstaltungen, können sich tatsächlich nur die beiden Besten pro Land qualifizieren wird einige Team USA-Mitglieder haben, die vielleicht in der Qualifikationsrunde den dritten Platz belegen könnten – aber hinter zwei ihrer Teamkollegen und nur zwei pro Land können gehen. Das ist natürlich bedauerlich. Das sind die Regeln. Aber das zeigt die Tiefe dieses Landes und wie stark sie alle sind."

Suni Lee

Suni Lee, 18

"Suni ist großartig im Allround. Schauen Sie sich nur die olympischen Prüfungen und die Ergebnisse an, die sie hatte. Sie hat hinter Simone den zweiten Platz belegt", sagt Liukin und stellt fest, dass die gebürtige Minnesota "nicht von dieser Welt" ist, wenn es darum geht zu Stufenbarren.

Lee, das jüngste Mitglied der Liste, wird aufgrund von COVID-19- Protokollen, die internationale Gäste von der Teilnahme ausgeschlossen haben , ohne ihre Familie in Tokio sein . Lee hat sich während ihrer Wettkämpfe und nach einem harten Jahr 2020, als sie zwei Verwandte an COVID verlor und sich ihr Vater von einer lähmenden Verletzung im Jahr 2019 erholt, auf die Unterstützung ihrer Familie verlassen.

Liukin ist sich bewusst, was es für einen Sportler bedeuten kann, seine Familie in Tokio nicht bei sich zu haben.

„In einem Jahr, das niemand sonst erlebt hat, hat diese ganze Welt buchstäblich ein Jahr wie kein anderes durchgemacht. Ich denke, es wird noch wichtiger als je zuvor, mein absolutes Bestes zu geben, um für sie da sein zu können so gut es geht, weil die Familien nicht gehen dürfen", sagt Liukin über ihre eigene Unterstützung der Frauen.

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Grace McCallum

Grace McCallum, 18

"Grace bringt etwas extrem Wichtiges ins Team. Sie ist so zuverlässig, in ihrer Energie und in ihrer Art, sich zu messen. Sie ist immer super ruhig, selbstbewusst, konstant. Und sie ist wirklich überall großartig", teilt Liukin McCallum mit, der Lee . mag ist gebürtiger Minnesota.

"Egal was passiert, jemand könnte etwas passieren und man braucht jemanden, der in der Lage ist, sich an die Spitze zu setzen. Grace ist dazu jederzeit mehr als in der Lage. Wenn man sich nur die Ergebnisse der [Trials] noch einmal ansieht, hat sie den vierten Platz belegt." im ganzen Land. Und damit meiner Meinung nach den vierten Platz sehr verdient. Sie war rundum konstant. Ich denke, sie trägt wirklich dazu bei, diese Mannschaft abzurunden", fügt Liukin hinzu.

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Jade Carey

Jade Carey, 21

Die gebürtige Phönixin gehörte zu den ersten, die für Tokio ein Hingucker waren, als sie sich Anfang 2020 nach ihrer Leistung in einer neuen FIG-Serie namens Apparatus World Cup einen der neuen Einzelplätze im Olympia-Team sicherte. (Ein Einzelplatz bedeutet, dass sie nicht am Teambewerb teilnehmen kann.)

In Bezug auf das neue Qualifikationssystem sagt Liukin, wenn Carey "völlig gesund, geheilt und in der Lage ist, das Allround-System zu bewältigen, sollte sie das unbedingt tun."

"Dies ist das erste Mal, dass sie dies bei Olympischen Spielen tun, und sie haben bereits gesagt, dass sie es nicht wieder tun, weil es für alle so verwirrend war, wie diese Spots funktionieren", erklärt Liukin. "Es geht zurück zu dem, was es schon bei den nächsten Olympischen Spielen war."

MyKayla Skinner

MyKayla Skinner, 24

Der andere Einzelplatz ging an Skinner, der das älteste Mitglied im Kader ist und ein Stellvertreter für die Spiele in Rio war.

„Ja, sie sind ‚Spezialisten‘ in gewisser Weise, dass sie sich auszeichnen, beide sind wirklich hervorragend in Bezug auf Gewölbe und Boden“, sagt Liukin über Skinner und Carey. "Wieder sind es zwei pro Land. Sie sind Teil des Team USA bei den Olympischen Spielen. Sie sind nicht im Team im Sinne von, für das Teamfinale werden sie nicht antreten. Wenn sie also die Goldmedaille gewinnen, leider als" Individualisten, sie sind nicht Teil dieses Teams."

Insgesamt weiß Liukin, dass alle sechs Athleten im Auge behalten werden.

"Ich habe wirklich jeden einzelnen Athleten, egal in welcher Sportart, immer bewundert und bewundert. Aber ich war so stolz, sie bei olympischen Prüfungen beobachten zu können", sagt sie. "Ich war so stolz zu sehen, was sie nach einem Jahr ohne Wettkampf und mit Sperrung der Fitnessstudios geschafft hatten. Für so viele von ihnen ist es verrückt, monatelang, ein Jahr vor den Olympischen Spielen, nicht trainieren zu können. Was? was sie wirklich geleistet haben, ist bemerkenswert."

Um mehr über alle olympischen und paralympischen Hoffnungsträger zu erfahren, besuchen Sie  TeamUSA.org . Sehen Sie sich die Olympischen Spiele in Tokio am 23. Juli und die Paralympics in Tokio am 24. August auf NBC an.

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