Ehemalige erste Kinder sprechen über das Leben im Weißen Haus – vom Navigieren im Geheimdienst bis zur Teilnahme am Abschlussball

2021-10-14

Ähnlich wie die First Ladys sind die ersten Kinder nicht gewählt und unbezahlt – dennoch verändert das Amt der Präsidentschaft, wie bei ihren Eltern, immer ihr Leben.

Abgesehen von dieser gemeinsamen Erfahrung ist jede ihrer Geschichten ihre eigene. Einige, wie Joe Bidens Sohn und Tochter Hunter und Ashley Biden , sind erwachsen und leben allein; andere, wie Caroline und John F. Kennedy Jr. , Amy Carter , Chelsea Clinton , Malia und Sasha Obama und Barron Trump , lebten mit ihren Eltern im Weißen Haus und gingen unter den Augen der Nation in Washington DC zur Schule.

PEOPLE unterhielten sich mit einigen der 33 lebenden ersten Kinder, um einen Einblick in das wirkliche Leben zu bekommen.

Luci Baines Johnson war am 22. November 1963 16 Jahre alt, an dem Nachmittag, an dem Präsident John F. Kennedy tödlich erschossen und ihr Vater, Vizepräsident Lyndon Johnson, ins Oval Office gestoßen wurde.

Luci Baines Johnson: Mein Vater wurde durch die Kugel eines Attentäters in die Präsidentschaft katapultiert, die ein Loch in das Herz jedes lebenden, atmenden Menschen auf der Erde geschlagen hat. Es war verheerend für so viele, nah und fern.

Präsident Kennedy war nicht nur mein Präsident und der Chef meines Vaters, sondern auch mein persönlicher Freund – oder zumindest ließ er mich das denken. [Sein Tod] war auf vielen Ebenen erschütternd. Es war meine erste persönliche Begegnung mit einem gewaltsamen Tod.

Obwohl Lucis Vater ihr ganzes Leben lang in der Politik tätig war, hätte sie nichts darauf vorbereiten können, ein erstes Kind zu werden. Luci sagt, dass sie großes Mitgefühl für die Kennedy-Kinder hatte und von der Freundlichkeit der First Lady Jacqueline Kennedy während der Amtszeit ihres Mannes gerührt war.

Luci Baines Johnson: Es bedeutete mir die Welt, als Mrs. Kennedy mich zu einem Staatsdinner einlud. Ich war sprachlos. Ich fühlte mich wie ein Mauerblümchen, das vom Präsidenten der Studentenschaft zum Abschlussball eingeladen wurde.

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Präsidentenkinder

Obwohl die 17-jährige Susan Ford unter anderen Umständen auch nicht damit gerechnet hatte, dass ihr Vater Gerald Ford 1974 Präsident werden würde Vizepräsident Ford der 38. Präsident der Vereinigten Staaten.

Susan Ford: Ich war Abiturientin in der High School, und das Glück ist, dass wir in Washington lebten, also musste ich nicht wie die Kinder anderer Präsidenten die Schule wechseln. Mein Herz brach für Amy Carter, die nach Washington ziehen musste, um neue Freunde zu finden und auf eine neue Schule zu gehen. Es ist schwer für diese Kinder.

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Ein Vorteil, ein erstes Kind zu sein? Manchmal können Sie wichtige Lebensereignisse im Weißen Haus veranstalten, während Ihr Vater Präsident ist. Lucis Schwester Lynda Byrd Johnson heiratete 1967 im East Room des Weißen Hauses; Tricia Nixon heiratete vier Jahre später im Rosengarten.

Susan ihrerseits durfte ihren Abschlussball im Weißen Haus ausrichten.

Susan Ford: Es macht wirklich Spaß und wurde seitdem nicht mehr gemacht. Es war eine Art Zufallsdeal – ich war nicht im Prom-Komitee, aber irgendwann kamen sie zu mir und sagten: "Können wir es im Weißen Haus haben?" Also ging ich hin und sprach mit dem Platzanweiser und er sagte: "Ja, solange Sie alle die Kosten bezahlen." Wir konnten zwei Bands haben. Es war sehr cool. Keine Frage, es war sehr, sehr cool.

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Als ihre Mutter, First Lady Betty Ford, wegen Brustkrebs ins Krankenhaus eingeliefert wurde, übernahm Susan die Leitung des Weißen Hauses.

Susan Ford: Mein Vater hatte einen Empfang des Diplomatischen Korps des Weißen Hauses und er brauchte eine Verabredung, und ich war seine Verabredung. Es war der gleiche Tag, an dem wir Liberty, unseren Golden Retriever, bekamen, und zum ersten Mal trug ich lange weiße Handschuhe. Ich habe viel gelernt und durfte mit verschiedenen Botschaftern tanzen. Es war eine einzigartige Sache, und ich war stolz, für meinen Vater da zu sein.

Michael Reagan war 35, als sein Vater Ronald Reagan Präsident wurde. Obwohl er ein erwachsener Mann war und nicht im Weißen Haus lebte, beeinflusste ihn sein erstes Kind erheblich, insbesondere wenn es um den Schutz des Secret Service ging. Michael war zu der Zeit, als sein Vater Präsident wurde, sehr daran gewöhnt, dass seine Eltern berühmt waren: Seine Mutter ist die Oscar-prämierte Schauspielerin Jane Wyman , und sein Vater wurde zuerst als Schauspieler und später durch die Politik berühmt, einschließlich seiner Amtszeit als Gouverneur von Kalifornien .

Michael Reagan: Du denkst, du bist einigermaßen auf dieses ganze Leben vorbereitet, aber als [dein Vater] Präsident der Vereinigten Staaten wird, verändert sich deine Welt. Plötzlich tritt der Secret Service in Ihr Leben und ist 24 Stunden am Tag bei Ihnen. Sie waren sehr nett, aber man fühlt sich im eigenen Haus fast wie ein Außenseiter. Ihr Leben ändert sich. Sie verlieren Ihre gesamte Privatsphäre. Es ist im Grunde weg. Du musst da sitzen und es schlucken und sagen "Okay, das ist es" und ertragen es.

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Ein weiterer roter Faden mit ersten Familien? Geschichten über den allgegenwärtigen Geheimdienst.

Chelsea Clinton: Ich fuhr einmal mit meiner besten Freundin von der High School und wir sind durch eine Ampel gefahren und wie der Secret Service hinter der anderen Ampel hängen geblieben und wir haben natürlich sofort angehalten und auf sie gewartet. Aber ich sagte: "Oh mein Gott, als wäre ich zwei Minuten lang außerhalb ihrer unmittelbaren Sichtlinie." Und ich glaube, ich habe mich zwei Wochen lang entschuldigt. Ich fühlte mich so schrecklich.

Ich wurde die ganze Zeit gefragt: "Bist du jemals weggelaufen?" Nein, ich bin nie weggelaufen … Ich respektiere, dass sie einen Job zu erledigen hatten. Ich würde ihnen diesen Job nicht erschweren, und ich würde meine Eltern [ Bill und Hillary Clinton ] nicht so stressen . Mir ist nur noch nie eingefallen."

chelsea clinton

In der Öffentlichkeit zu leben und ein erstes Kind zu sein, öffnet sicherlich Türen, kann aber auch frustrierend sein, insbesondere in Bezug auf mangelnde Privatsphäre.

Susan Ford: Ich musste ein sehr öffentliches Leben führen. Gott sei Dank gab es nicht rund um die Uhr Nachrichtenmedien wie heute – ich hätte so viel Ärger gehabt. Es ist schlimm genug, dass mein Vater das Log lesen konnte, um herauszufinden, wann ich nach Hause kam. Der schlimmste Albtraum eines Teenagers ist der Secret Service. Aber sie waren nette Jungs und ich habe sie respektiert, und es ist schön, sagen zu können, dass wir immer noch Freunde sind und immer noch in Kontakt bleiben.

Michael Reagan: Jeder will dich benutzen. Ich kann Ihnen nicht sagen, wie oft Leute mit einem Deal zu mir kamen und es immer noch tun. Dad und ich haben es sehr deutlich gemacht, wir haben uns schon früh darüber unterhalten: "Du musst dich ducken und in Deckung gehen."

Ich glaube, mein Vater hat es wirklich verstanden [die Auswirkung des Secret Service auf das eigene Leben]. Er sagte: "Sie wollen mich nicht in Ihrem Haus haben, weil ich eine 26-Wagen-Autokolonne bin. Wenn Sie möchten, dass Ihre Nachbarn Sie wirklich nicht mögen, lassen Sie mich einfach vorbeifahren." Das größte Scharnier ist, dass Ihre Privatsphäre vollständig verschwindet.

Bei unserer Tochter Ashley haben wir ihren Codenamen herausgefunden, bevor wir herausfanden, dass sie ein Mädchen ist. Als sie geboren wurde, war das erste, was sie sagten: "Wir haben eine Ankunft! Regentropfen ist angekommen." Ich fragte: "Ist [das Baby] ein Junge oder ein Mädchen?" und sie sagten "Oh, es ist ein Mädchen." Ashley hat jetzt ein Tattoo mit Regentropfen an ihrem Fuß.

Das Publikum bleibt fasziniert von den ersten Kindern. In der John F. Kennedy Presidential Library and Museum in Boston wurde am 1. August eine Ausstellung eröffnet, die Caroline und John F. Kennedy Jr.

Alan Price, Direktor der John F. Kennedy Presidential Library und des Museums: Die Leute erinnern sich vielleicht nicht daran, dass die amerikanische Öffentlichkeit zum ersten Mal seit Grover Cleveland, als Präsident Kennedy ins Amt kam, kleine Kinder im Weißen Haus sah. Durch die damaligen Medien – Zeitschriften, Fernsehen, Zeitungen – wurde das Weiße Haus plötzlich zugänglicher und die Menschen waren, ehrlich gesagt, besessen von John Jr. und Caroline. Diese Ausstellung ist eine Art Zeitkapsel-Schnappschuss der damaligen Zeit und der öffentlichen Besessenheit von den Kindern. Eleanor Roosevelt warnte Mrs. Kennedy, dass es sehr schwierig sei, Kinder im Weißen Haus aufzuziehen. Mrs. Kennedy tat ihr Bestes, um ihnen Normalität zu verschaffen, auch wenn es nicht wirklich möglich war.

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Die Zwillinge Jenna und Barbara Bush – selbst die Kinder eines anderen ersten Kindes, George W. Bush – waren bereits auf dem College der University of Texas bzw. der Yale University, als ihr Vater Präsident wurde.

Jenna Bush Hager: Wir haben dort nie gelebt, was meiner Meinung nach das Beste daran ist. Wir könnten uns besuchen, aber auch unser eigenes Leben führen, was ich sehr gesund finde. Aber ich denke, das größte Plus ist die lebendige Geschichte und dass unsere Eltern uns so großzügig erlaubt haben, Geschichte zu leben, dass wir mit ihnen um die ganze Welt reisen und so unglaubliche Menschen treffen konnten.

Barbara Bush: Seit wir jung waren, beeinflusste diese Art der Exposition wirklich, was wir dachten, wir könnten mit unserem Leben anfangen und was wir für möglich hielten, was die Berufswahl und das Finden unserer Bestimmung anbelangt. Das ist ein großes Glück in diesem Alter.

Beide beschützten ihren Vater heftig, es tat weh, Kritik an ihm zu sehen, sagten sie.

Jenna Bush Hager: Es ist schwer zu trennen, wen man als Person sieht, als seinen Vater, den man verehrt, und ihn dann von der Welt anders sehen zu lassen. Das ist schwer, aber ich denke, das Gute überwiegt das Schlechte.

Barbara Bush: Ich denke, das Positive an der Erfahrung und der Chance ist so viel größer als alles Negative.

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Laura Bush, flankiert von ihren Töchtern Barbara und Jenna. George

Geschichte miterleben zu können, ist ein weiterer Vorteil – so wie er ist – der Kinder des Präsidenten. Luci Baines Johnson erinnert sich, dass der Civil Rights Act von 1964 an ihrem 17. Geburtstag unterzeichnet wurde.

Luci Baines Johnson: Ich habe an diesem Tag eine handschriftliche Notiz von meinem Vater bekommen, weil er keine Zeit hatte, eine Geburtstagskarte abzuholen. Hat jemand schon einmal ein besseres Geburtstagsgeschenk bekommen? Mein Vater war fünf Jahre lang Präsident, lange genug, um mein außerordentliches Glück zu erkennen. Es war ein Schicksalsschlag, weil ich keine eigene Leistung hatte. Ich war ein Augenzeuge der Geschichte, und sie hat mein Leben für immer und für immer zum Besseren verändert.

Viele der 33 lebenden ersten Kinder sagen, dass sie durch den Austausch von Urlaubskarten und das Wiedersehen bei Beerdigungen ihrer Eltern in Kontakt sind. Ihre Bindungen überschreiten Parteigrenzen – es spielt keine Rolle, ob ihr Vater Republikaner oder Demokrat war, „uns gibt es eine Kameradschaft, die niemand sonst anfassen kann“, sagt Susan Ford.

Luci Baines Johnson: Es ist eine Bruderschaft nicht nur der ersten Kinder, sondern auch der ersten Familien. Es gibt ein Gefühl von "Du bist meinen Weg gegangen, du kennst meine Geschichte – du interessierst dich." Und ob Demokrat oder Republikaner ist dabei egal.

Susan Ford: Wir fragen uns gegenseitig: "Welches Zimmer war dein Zimmer? Wer war da als Haushälterin?" Es sind wirklich die Mitarbeiter des Weißen Hauses, die einen großen Unterschied machen und dafür sorgen, dass es sich wie ein Zuhause anfühlt. Das sind die Dinge, die Sie gemeinsam haben und über die Sie mit anderen Menschen sprechen können, die dort gelebt haben. Bei der Kameradschaft bei uns geht es nicht um Politik, sondern um das Leben dort, um diejenigen, die diese Erfahrungen gemacht haben und sie teilen können.

Luci Baines Johnson: Diese ersten Familien repräsentieren beide Seiten des Ganges und lieben sich als Mitamerikaner. Wir hatten die Gelegenheit, Augenzeugen der Geschichte zu sein, und es war das Privileg unseres Lebens, aber die Tatsachen sind, dass jedes Mitglied der ersten Familie dient.

1968 schickte ich Präsident und Mrs. Truman eine Weihnachtskarte, in der ich meinen Sohn vor dem Weißen Haus hielt. Ich schrieb, dass so wenige diese Umstände verstehen konnten, und mir wurde klar, dass sie die Umstände meiner Eltern wirklich verstanden – nicht nur die Präsidentschaft, sondern auch die Präsidentschaft unter plötzlichen und schmerzhaften, qualvollen Umständen, und dass sie meinem Vater das Gefühl gaben, dass er wichtig war indem er ihm helfen will. Ich habe betont, wie viel mir das bedeutet. Nicht lange danach erhielt ich eine handschriftliche Notiz von Mrs. Truman, die sich bei mir für das bedankte, was ich ihr auf die Rückseite der Weihnachtskarte geschrieben hatte. Wenn Ihnen das nicht sagt, was erste Familien für erste Familien bedeuten …

Barack Obama Jahre im Weißen Haus

Obwohl es sicherlich viele Herausforderungen gibt, ist es insgesamt eine Gelegenheit, das Kind eines Präsidenten zu sein, nicht nur Zeuge der Geschichte zu sein, sondern auch eine Plattform zu bekommen, um Gutes zu tun und zu dienen.

Michael Reagan: Gute Momente überstrahlen [alle anderen] bei weitem. Wissen Sie, nur 40 Leute waren Präsident der Vereinigten Staaten, als mein Vater Präsident wurde. Wir haben verdammt viel Glück.

Luci Baines Johnson: [Als erstes Kind] hat mir das größte Geschenk gemacht, das man bekommen kann – ein Leben mit Sinn. Ein Leben größer als ich.

* Mit Berichterstattung von SAM GILLETTE

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